Por que as casas vitorianas são tão assustadoras?

Frank Lloyd Wright, a Família Addams e Hitchcock: Como a arquitetura vitoriana se tornou a casa mal-assombrada padrão.

Os americanos têm uma ideia muito específica sobre o que torna uma casa assustadora. Se você pesquisar por casa mal-assombrada nas imagens do Google, apenas um tipo de arquitetura aparece nas primeiras 25 imagens: uma mansão vitoriana.

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A historiadora da arte Sarah Burns escreveu sobre o fenômeno para o jornal acadêmico Arte americana em 2012. Certamente, existem outros tipos de lugares que associamos a fantasmas: castelos do velho mundo, masmorras e criptas, a Casa Grande antes da guerra, as alegadas casas de 'bruxas' de Salem do século XVII, ela escreve. No entanto, nenhuma penetra e domina tanto a paisagem visual assombrada como a casa vitoriana faz hoje.

A arquitetura vitoriana não era considerada particularmente sinistra até por volta de 1930.

Por que consideramos a arquitetura vitoriana - com características de design como telhados de mansarda ou várias empenas íngremes e escarpadas, junto com torres variadas, pão de gengibre gótico, pilares ornamentados e varandas cavernosas, como Burns escreve - tão assustadora? O fenômeno pode ter suas raízes nas mudanças culturais do início do século 20, bem como em duas pedras de toque macabras da cultura pop: a Família Addams e a família de Alfred Hitchcock Psicopata .



Usuário do Flickr Anthony Kelly



A arquitetura vitoriana não era considerada particularmente sinistra até por volta de 1930, quando revistas populares começaram a apresentar esse estilo de construção como algo a ser odiado. Havia um medo e uma aversão intensos ao estilo vitoriano durante esse período, Burns, um professor emérito em Indiana University Bloomington , diz Co.Design. Escritores, artistas e designers simplesmente o rejeitaram. E eles falaram sobre isso nos termos mais exagerados - eles pensaram que era sujo e assustador e perverso e horrível e monstruoso.

O estilo vitoriano de arquitetura residencial já foi a moda na América. Estava na moda especialmente entre os novos ricos da década de 1860, explica Burns. Nas décadas de 1860, 1870, 1880, esse foi o McMansion, e passou a ser identificado com o consumo vulgar, excessivo e conspícuo.

Você tinha que destruir os vitorianos se quisesse levar adiante sua própria visão de modernidade.

No momento em que o século 20 chegou, a arquitetura vitoriana havia saído de moda. O mundo da arquitetura mudou para o modernismo, evitando a decoração ornamentada de habitações vitorianas por uma arquitetura mais simples e arejada. Isso foi parte de uma mudança cultural mais ampla. No início do século 20, a visão da América girava em torno do progresso - progresso tecnológico, progresso industrial, progresso social - em direção a algum grande e poderoso futuro utópico, e isso tinha que envolver varrer o passado porta afora, Burns diz. Você tinha que destruir o vitoriano se quisesse levar adiante sua própria visão de modernidade. As casas vitorianas iam contra a corrente do discurso arquitetônico dominante da época. Se você pensar em alguém como Frank Lloyd Wright, as casas das pradarias, elas deveriam ser limpas, abertas, leves e saudáveis ​​- todas as coisas das quais as casas vitorianas eram o oposto, diz Burns. Eles eram considerados armadilhas de poeira.



Portanto, fazia sentido que as pessoas começassem a associar casas vitorianas ornamentadas, onde talvez seus avós tivessem vivido, como uma bagunça velha, decadente e cheia de teias de aranha. Além disso, antes do advento de materiais coloridos e móveis descartáveis ​​Ikea, as casas vitorianas podiam ser lugares escuros - as pessoas costumavam cortinas pesadas para proteger seus tapetes e móveis de serem branqueados pelo sol. E há algo mais assustador do que uma casa sombria e bolorenta com papel de parede descascado?

Usuário do Flickr homem

No final dos anos 30, a reputação assombrada da mansão vitoriana foi solidificada com a criação do Família Addams , um elenco de personagens macabros que estreou em uma série de Nova iorquino desenhos animados começando em 1938. A casa do clã assustador foi retratada como uma casa vitoriana decrépita e cheia de teias de aranha nos desenhos animados, e quando o programa de televisão estreou em 1964, sua introdução começou com uma cena externa da casa de estilo vitoriano assustador da família.



Então veio Alfred Hitchcock, o mestre original do filme de terror. Muitos de seus filmes envolvem mansões vitorianas , mas Psicopata , feito em 1960, realmente transformou o assustador vitoriano em um ícone. A mansão Bates é a definição de assustador e tem todos os adereços da casa vitoriana arquetípica: o telhado íngreme da mansarda, a varanda profunda, os floreios ornamentados. Por dentro, está abarrotado de móveis, cortinas de pelúcia e bugigangas típicas da era vitoriana - além, é claro, dos segredos sombrios que a mansão esconde.

Hoje em dia, é difícil dizer o que veio primeiro: que pensávamos nas mansões vitorianas como assustadoras, ou que a cultura pop nos presenteou com muitas mansões vitorianas assustadoras. Mas por quase um século, os fantasmas potenciais à espreita em casas vitorianas ornamentadas têm assombrado nossa imaginação cultural. Claro, isso não quer dizer que a arquitetura vitoriana seja o único tipo de habitação americana que tendemos a rotular de assustador. Há uma longa história de Histórias de fantasma incrustados nas grandes propriedades de escravos do sul, com suas propriedades gigantescas envoltas em musgo espanhol. Mas se você estiver procurando por uma imagem de uma casa mal-assombrada? As chances são é vitoriano .