Por que Alexa e o Google Assistente não podem coexistir em um dispositivo?

Três explicações possíveis - e uma pitada de especulação selvagem - sobre por que não existe um gadget que permite usar os assistentes da Amazon e do Google à vontade.

Por que Alexa e o Google Assistente não podem coexistir em um dispositivo?

No mês passado, a Sonos começou a testar a versão beta do suporte do Google Assistant para os alto-falantes Sonos One e Sonos Beam. Embora ambos os dispositivos já funcionem com comandos de voz do Amazon Alexa, adicionar o Google Assistant não tem precedentes. Com todos os outros alto-falantes inteligentes - sejam feitos pelo Google, Amazon ou terceiros - você fica preso a um assistente ou outro.

Ainda assim, o recurso em sua forma atual tem uma grande limitação: não há como usar os dois assistentes alternadamente, dizendo Alexa ou Ei Google. Em vez disso, você deve atribuir um único assistente a um alto-falante e usar o aplicativo Sonos para alternar entre eles.

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Ser capaz de usar os dois assistentes sem um processo de troca complicado teria alguns benefícios claros: você poderia fazer compras na Amazon sem abrir mão dos recursos de pesquisa superiores do Google Assistant ou explorar o maior número de habilidades de terceiros da Amazon sem perder o controle de voz sobre os dispositivos Chromecast. Você também pode ouvir Amazon Music e YouTube Music no mesmo dispositivo e transmitir mensagens unilaterais para outros alto-falantes da casa, independentemente de serem Amazon Echos ou Google Homes.



Então, por que o Sonos não permite que os dois assistentes de voz funcionem simultaneamente? E, por falar nisso, por que mais empresas não estão tentando oferecer suporte a vários assistentes em seus produtos habilitados para voz? É difícil obter uma resposta direta para qualquer uma das perguntas, mas aqui está o que eu descobri depois de perguntar a Sonos e outros:

Explicação 1: os usuários podem ficar confusos

Lidiane Jones, vice-presidente de produto de software da Sonos, diz que a Sonos começou com um assistente de cada vez para evitar confusão potencial. Se você definir um cronômetro, por exemplo, pode não se lembrar se deve chamar Alexa ou Google quando o alarme começar a tocar.

Quando são intercambiáveis, é mais complexo para o cliente lembrar a qual assistente você pediu o quê, explica ela. Para nós que somos excessivamente técnicos, podemos sentir como, ‘Claro, faz sentido’. Mas quando você o coloca em casas onde as pessoas não estão, fica opressor.

Jones diz que Sonos não está apegado à abordagem de um assistente por palestrante, no entanto. Um dos motivos pelos quais a empresa ainda está testando a versão beta do suporte do Google Assistant é descobrir se as pessoas desejam usar os dois ao mesmo tempo.

Existem várias maneiras diferentes de as pessoas usarem vários [assistentes] em casa, então estamos tentando aprender com isso, diz ela. Queremos muitos comentários dos clientes para nos ajudar a determinar o caminho certo.

Explicação 2: existem pequenos obstáculos técnicos

Jones e outros especialistas com quem falei para dizer que ouvir duas frases de ativação - uma para Alexa e outra para Google Assistant - não é tecnicamente difícil. Isso pode exigir mais memória e poder de processamento, mas alto-falantes inteligentes como o Sonos One já têm o suficiente de ambos.

Ainda assim, cada assistente tem seu próprio sistema para lidar com certos comandos, e oferecer suporte a ambos no mesmo dispositivo é pelo menos um pequeno obstáculo técnico.

O maior desafio é, na verdade, controlar coisas como temporizadores e alarmes, porque você precisa manter o estado interno deles caso haja uma interrupção do Wi-Fi e coisas assim, diz Jones.

Explicação 3: Existem outros assaltos não relacionados

A Sonos não é a única empresa que deseja integrar seus produtos com vários assistentes. Na semana passada, uma startup ligou Orro começou a vender um interruptor de luz conectado com alto-falante e microfones integrados e prometeu falar com a Amazon Alexa ou com o Google Assistant no futuro.

Mas, embora Orro já esteja testando a versão beta do suporte para Alexa, a empresa não tem um cronograma para adicionar o Google Assistant. Isso ocorre porque o Google ainda não oferece suporte técnico a certos aspectos do hardware de Orro, afirma o CEO Colin Billings.

O programa deles é menos maduro do que o programa de terceiros de Alexa e, portanto, eles ainda estão resolvendo alguns dos aspectos técnicos de como desejam trabalhar com terceiros, diz Billings.

Os fabricantes de fones de ouvido também estão interessados ​​em oferecer suporte a vários assistentes de voz com diferentes wake words, para que os usuários não precisem pressionar nenhum botão ou alternar entre os assistentes em um aplicativo. Peter Hartmann, diretor sênior de parcerias de consumo e alianças estratégicas da fabricante de fones de ouvido Jabra, diz que a empresa ainda está esperando por novos chips Qualcomm que possam suportar wake words em primeiro lugar. A Jabra planejou originalmente oferecer suporte aos comandos de voz Alexa e Hey Google em seus próximos fones de ouvido Elite 85h, que foi anunciado na feira CES no mês passado, mas agora empurrou esse recurso de volta para um produto futuro.

A maioria de nós na indústria de Bluetooth está usando chips da Qualcomm e, honestamente, não conseguimos encontrar uma maneira decente de implementar um fone de ouvido que está sempre ouvindo sem ter uma grave consequência negativa na energia, diz Hartmann.

Especulação selvagem: talvez os gigantes da tecnologia não queiram

Em maio passado, As informações Aaron Tilley relatou que o Google não queria dividir espaço com Alexa nas caixas de som Sonos em primeiro lugar. Mas a Sonos detém várias patentes importantes de áudio doméstico, o que ajudou a fortalecer o Google para entrar no projeto como uma alternativa para ações judiciais ou um acordo de licenciamento. Variety’s Janko Roettgers também relatado No ano passado, que o Google não queria que seu assistente não fosse exclusivo em alto-falantes inteligentes, mas que a Sonos fez os gigantes da tecnologia jogarem bem ao flexionar seus músculos patenteados.

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Isso é especulação da minha parte, mas eu me pergunto se o Google ainda está resistindo à ideia de usar Alexa e Google Assistant simultaneamente, e o teste beta atual da Sonos é sobre como determinar se deve levar o Google ainda mais longe. Se a empresa puder demonstrar que os clientes desejam acesso fácil a ambos os assistentes, pode estar mais disposta a flexionar seus músculos patentes novamente.

Quando perguntei a um representante do Google se a empresa tinha políticas ou diretrizes que impeçam os fabricantes de dispositivos de oferecer suporte a vários assistentes de voz, o representante se recusou a dar uma declaração oficial, mas apontou possíveis confusões e obstáculos técnicos e disse que o Google ainda estava trabalhando com marcas como a Sonos para coletar feedback.

A Amazon, por sua vez, forneceu a seguinte declaração quando feita a mesma pergunta:

Não. Acreditamos no fornecimento de escolha e flexibilidade para os clientes, e temos incentivado ativamente projetos que permitem que Alexa funcione perfeitamente ao lado de outros serviços de voz. Haverá vários serviços de voz de sucesso no futuro, cada um com seu próprio conjunto de habilidades e recursos, e acreditamos que os fabricantes de dispositivos devem facilitar ao máximo o acesso dos clientes ao serviço que desejam para uma determinada tarefa.

A Amazon também observou que Alexa já coexiste com outros assistentes de voz hoje. O display inteligente do Portal do Facebook, por exemplo, responde tanto ao Alexa para consultas gerais quanto ao Hey Portal para recursos específicos desse dispositivo. A empresa francesa de telecomunicações Orange está trabalhando em um alto-falante inteligente que funciona tanto com Alexa quanto com seu próprio assistente Djingo. Alexa e a Cortana da Microsoft também podem se comunicar, embora de uma forma um tanto complicada.

Quanto à Sonos, a empresa não respondeu quando perguntei se ela sozinha teria autoridade para apoiar Alexa e Google Assistant simultaneamente: Temos ótimos relacionamentos tanto com o Google quanto com a Amazon e mantemos comunicação regular com nossos parceiros lá . Sempre deixamos claro desde o primeiro dia que planejamos nossos produtos para oferecer suporte a vários assistentes de voz.

Pelo que vale a pena, Peter Hartmann da Jabra diz que nunca teve uma conversa com nenhuma das empresas que o fizesse acreditar que vários assistentes não seriam suportados por fones de ouvido. Mas quando eu defendo minha teoria pelo Colin Billings de Orro, ele não a desiste.

Acho que é uma leitura justa, pelo que também sei, diz ele. Acho que você está vendo isso corretamente.

Também pode haver uma explicação mais caridosa: a coexistência simplesmente não é uma prioridade para o Google e a Amazon, mesmo que eles não se oponham ativamente a ela. Quando um produto é certificado pelo Google Assistant ou Alexa, os fabricantes de dispositivos precisam especificar como esses produtos implementarão comandos de voz, e a interoperabilidade pacífica simplesmente não é algo que os gigantes da tecnologia estão considerando em sua certificação.

Essas conversas geralmente se concentram em operações exclusivas a qualquer momento, diz Billings.

Não acho que o paradigma de um assistente por palestrante vai durar para sempre. Ter que usar vários alto-falantes inteligentes já é uma dor, mas à medida que a Amazon e o Google pressionam os fabricantes de dispositivos a incorporar o controle de voz em outros produtos, como fones de ouvido e interruptores de luz, a pressão para oferecer suporte a ambos ao mesmo tempo só aumentará.

Quanto ao presente, Lidiane Jones de Sonos diz que as coisas podem acontecer de qualquer maneira.

Recebemos um feedback bastante misto, diz ela, então veremos.