Por que o corte do cabo é um campo minado de privacidade

A descentralização da TV levou a mais escolhas e melhores conteúdos, mas também atrai níveis não controlados de coleta de dados.

Por que o corte do cabo é um campo minado de privacidade

Quando você se senta para transmitir um programa de TV em um player Roku ou Amazon Fire TV Stick, é fácil presumir que os dados estão fluindo apenas na direção de seus olhos.

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Na realidade, as caixas de streaming e smart TVs que usamos para cortar o cabo permitem uma ampla coleta de dados. Recente pesquisar mostrou que aplicativos de streaming populares se ajudam a todos os tipos de dados que os anunciantes podem vincular aos usuários de dispositivos de streaming e ao que eles assistiram, e enviá-los para rastreadores associados ao Google, Facebook e outros. Em alguns casos, os aplicativos até coletaram os endereços de e-mail associados às contas dos usuários. E embora alguns dispositivos tenham configurações que deveriam limitar a coleta de dados, essas opções nem sempre impediam que isso acontecesse.

Essa é a compensação inerente ao streaming de vídeo pela Internet: com tantos aplicativos diferentes, cada um com sua própria gama de mecanismos de rastreamento e publicidade, descobrir o que está acontecendo com seus dados se torna praticamente impossível de entender. A menos que as plataformas de streaming de TV intervenham de maneira significativa, os usuários terão pouca capacidade de controlar para onde vão seus dados de exibição.



Rastreando os rastreadores

A ideia de que dispositivos de streaming de TV estão assistindo o que você está assistindo não é nova, mas ganhou nova atenção no mês passado depois que pesquisadores da Princeton University e da University of Chicago documentaram o comportamento de rastreadores nas plataformas Roku e Fire TV da Amazon.



Configurando um sistema para baixar e interagir automaticamente com aplicativos populares de streaming e, em seguida, interceptar os dados que esses aplicativos estavam enviando de volta, os pesquisadores descobriram uma ampla rede de rastreadores. Alguns aplicativos permitiam que rastreadores de terceiros vissem títulos específicos de vídeos sendo reproduzidos e, em alguns casos, os aplicativos também coletavam o endereço de e-mail do titular da conta. Alguns aplicativos vinculavam essas informações a identificadores estáticos, como o número de série do dispositivo, evitando assim que uma redefinição para configuração original dissociasse os dados dos dispositivos. Dispositivos de Fire TV às vezes enviam nomes de redes Wi-Fi, que podem, em teoria, ser associados a outros dispositivos em casa para rastreamento.

Os rastreadores estão tendo acesso ao que você está assistindo e por quanto tempo você passa o tempo em certos programas, diz Hooman Mohajeri Moghaddam, um dos pesquisadores de Princeton que trabalhou no estudo. Então, basicamente, é outra dimensão de dados que é adicionada ao seu perfil.

Grande parte dessa coleta ainda acontece mesmo quando os usuários ativam a opção de rastreamento de anúncios de limite do Roku ou a opção de desativação de anúncios baseados em interesses da Amazon. No Roku, alguns aplicativos pareciam contornar isso reunindo números de série em vez do ID de publicidade que o Roku fornece. No Fire TV, alguns aplicativos continuaram coletando o ID de publicidade do dispositivo, junto com muitas outras informações. E, em ambos os casos, os aplicativos continuaram a se comunicar com os rastreadores, sugerindo que a segmentação do anúncio pode continuar, independentemente das configurações dos usuários.



Esses modos de privacidade podem não estar entregando o que o usuário pensa que estão entregando, diz Moghaddam.

Dentro da máquina de anúncios em vídeo online

Por mais assustador que pareça, as pessoas dentro do negócio de anúncios em vídeo streaming dizem que todo esse rastreamento é essencial para a forma como os anunciantes medem os olhos online.

Com a TV tradicional, os anunciantes tinham que adivinhar quantas pessoas veriam uma determinada campanha, usando as avaliações da TV como um guia aproximado. Era um modelo de spray e oração, diz Jessica Berman, gerente de produto sênior da SpotX , uma empresa que preenche pontos de anúncio em dispositivos de TV conectados. (SpotX também foi citado como um dos vários rastreadores que apareceram no estudo de Princeton e da Universidade de Chicago.)



Em comparação, o vídeo online permite que os anunciantes contem exatamente quantas pessoas veem um anúncio, o que faz sentido, visto que qualquer pessoa pode assistir a um vídeo sob demanda a qualquer momento. Se os anunciantes estiverem anunciando em dispositivos [conectados], eles querem saber se uma impressão foi veiculada e assistida para que paguem por ela, diz Berman.

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Informar a um anunciante que alguém viu seu anúncio envolve inevitavelmente uma troca de dados, mas a publicidade online também pode ir além. Os anunciantes podem, por exemplo, querer limitar o número de vezes que um anúncio aparece em um determinado dispositivo, para que você não acabe assistindo ao mesmo comercial da Coca cinco vezes seguidas. Isso requer um identificador exclusivo para distinguir um dispositivo do outro. Eles também podem querer atribuir um determinado anúncio a um determinado tipo de programação, como um evento esportivo. Isso naturalmente exigiria informações sobre o que está tocando quando um espaço de anúncio surge.

Tudo isso significa que quando um aplicativo de streaming solicita um anúncio de um fornecedor como o SpotX, ele deve incluir algumas informações sobre o dispositivo que está transmitindo e possivelmente o que está reproduzindo. Sem essas informações, os especialistas dizem que os anunciantes não pagariam para ter seus anúncios entregues em primeiro lugar, porque eles não saberiam quantas pessoas assistem a um determinado comercial, especialmente sob demanda.

Todas essas regras não podem ser cumpridas sem ser capaz de identificar o dispositivo com alguma exclusividade, diz Sean Doherty, CEO da Wurl , uma empresa que fornece um conjunto de ferramentas para distribuição e monetização de vídeo online. Você precisa ter algumas regras, caso contrário, não haveria anúncios.

Potencial de invasão

Dado que a maioria das pessoas ficaria feliz em não ver o mesmo anúncio repetidamente, o problema não é tanto que o rastreamento exista em plataformas de streaming de TV, mas que existe de uma forma que foge à transparência e responsabilidade. Se você estiver usando um aplicativo no Roku ou Fire TV, pode não perceber que ele está enviando dados para o Google e o Facebook, muito menos perceber o que eles estão fazendo com ele. Talvez seja para algo inócuo, como contar o número de pessoas que viram um anúncio, ou talvez seja para um perfil de usuário mais amplo que essas empresas possam usar para a segmentação de anúncios no futuro. Para os usuários, cada aplicativo individual é sua própria caixa preta, com sua própria política de privacidade inescrutável.

Tanto Wurl’s Doherty quanto SpotX’s Berman dizem que, em geral, as empresas de rastreamento não estão mantendo as informações que coletam, mas ninguém está realmente reforçando isso ou exigindo que as empresas eliminem o que quer que possam manter. Hipoteticamente, se uma empresa como o Facebook estivesse construindo uma história de tudo que você assistia na Fire TV, você não teria como saber o que estava acontecendo ou fazer nada a respeito.

Os especialistas do setor também reconhecem que uma meta de longo prazo para a publicidade em vídeo online é redirecionar os usuários com anúncios persistentes conforme eles se movem entre os dispositivos. Agora estamos começando a ver empresas como Steelhouse e Sábio prometem segmentação em dispositivos diferentes, o que exigiria a coleta e retenção de mais dados sobre o comportamento dos usuários. Do próprio Roku política de Privacidade dá à empresa liberdade para fazer esse tipo de rastreamento também.

A história que todos contam é que cada um de nós receberá um anúncio diferente quando assistir Seinfeld porque o sistema conhece informações sobre nós e no que estamos interessados, diz Doherty. Você tem que começar colocando as faixas, que é basicamente o que temos agora.

Sem respostas simples

Moghaddam de Princeton diz que não tem nenhuma solução completa para a prevalência de rastreadores em dispositivos de streaming. A pesquisa é mais um ponto de partida, diz ele, para que desenvolvedores, pesquisadores e usuários entendam o que está acontecendo.

Acho que nosso jornal está tentando lançar alguma luz e basicamente promover esta conversa sobre o que significa para essas plataformas fornecer algum tipo de medida de privacidade razoável, diz ele.

O mais próximo que os pesquisadores chegam de uma recomendação rígida é a ideia de um modo incógnito para dispositivos de streaming, que teoricamente permitiria aos usuários mascarar o que estão assistindo. Você ainda veria publicidade, mas ela não seria direcionada com base em seu comportamento on-line e impediria as empresas de coletar informações sobre seus hábitos de visualização. Outra abordagem pode ser um gerenciador de atividades para excluir seus dados de visualização, semelhante ao que o Google oferece para atividades em seus sites e aplicativos.

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Esses tipos de ideias, no entanto, exigiriam a adesão de muitas partes diferentes. Detentores de plataformas como Roku e Amazon teriam que exigir que todo o rastreamento fosse associado apenas a um ID de publicidade, que ele atribui a cada usuário e pode ser redefinido a qualquer momento. Os fabricantes de aplicativos teriam que seguir esse plano, mesmo que isso significasse perder algum controle sobre seu rastreamento, e os anunciantes teriam que aceitar esse ID de publicidade como um identificador exclusivo válido, mesmo que seja menos confiável do que, digamos, o número de série de um dispositivo.

No momento, não há sinais de empresas como Amazon e Roku movendo-se nessa direção. Procurada para comentar, a Amazon forneceu um comunicado dizendo que se os usuários optam por não receber anúncios com base em interesses, os anunciantes não devem usar o ID de publicidade do dispositivo para criar perfis de segmentação. De acordo com a pesquisa de Princeton e da Universidade de Chicago, essa política não parece realizar muito.

Roku não tinha muito a acrescentar. Estamos observando a indústria e pensando sobre esta área nós mesmos, mas não temos nada de novo para compartilhar nesta frente, a porta-voz Tricia Mifsud disse por e-mail.

Nada disso quer dizer que os cortadores de cabos devem voltar ao cabo, o que tem sua própria história de coletar e monetizar discretamente dados sobre o comportamento dos usuários. Mas, ao contarmos com a disseminação de dados em nossos telefones, tablets e computadores, possibilitados por um número infinito de aplicativos e serviços, devemos perceber que os jogadores de streaming são igualmente culpados.