Por que Damien Chazelle escolheu uma das canções mais politicamente radicais da história para First Man

Whitey on the Moon, do falecido poeta e músico revolucionário Gil Scott-Heron, é uma crítica contundente do programa espacial dos EUA e dos valores do país.

Por que Damien Chazelle escolheu uma das canções mais politicamente radicais da história para First Man

Só dura um minuto, mas uma breve cena em Primeiro homem O filme biográfico de Neil Armstrong, do diretor vencedor do Oscar Damien Chazelle, estrelado por Ryan Gosling, apresenta uma das canções mais radicais da história dos Estados Unidos. Mostra o cantor Leon Bridges interpretando o falecido poeta e músico revolucionário Gil Scott-Heron enquanto ele recita a letra de Whitey na Lua, uma música de 1970 que era uma crítica contundente do programa espacial e dos valores dos EUA.

1222 número do anjo
E para um filme que retrata um dos momentos mais icônicos do século 20 - o pouso na lua de 1969 - que foi saturado de patriotismo e retratado como uma vitória dos EUA contra os soviéticos no auge da Guerra Fria, é uma escolha corajosa por Chazelle.

Isso porque Whitey on the Moon sempre foi uma música radical e provavelmente ofenderá alguns patriotas hipersensíveis da era Trump. (A falta de uma cena no filme mostrando Armstrong plantando a bandeira americana na superfície da lua recentemente tornou-se um mini meme ultrajante para leitores Breitbart.)

Embora tenha apenas 92 segundos de duração, Whitey on the Moon tem um impacto incrível. Com uma batida de bateria sobressalente, a voz de Scott-Heron fervilha de raiva e sarcasmo:



Um rato mordeu minha irmã Nell.
(com Whitey na lua)
Seu rosto e braços começaram a inchar.
(e Whitey está na lua) Eu não posso pagar nenhuma conta médica.
(mas Whitey está na lua)
Daqui a dez anos, ainda estarei pagando.
(enquanto Whitey está na lua)

Embora não seja tão conhecido como o clássico de Scott-Heron, The Revolution Will Not Be Television, de certa forma é ainda mais poderoso em seu comentário direto sobre a desigualdade econômica e a enorme desconexão entre as vidas dos americanos em bairros mais pobres e os burocratas que gastam milhões em um programa espacial.

A cena parece estar fora de lugar, dado o ritmo lento e metódico do filme e o foco implacável na vida de Armstrong no programa espacial. Mas funciona perfeitamente, vindo na esteira da representação da trágica morte de três astronautas em um incêndio durante um teste de ensaio da Apollo 1 antes do lançamento em 1967. Prefácio por imagens antigas do autor Kurt Vonnegut questionando o propósito do programa espacial , corta para um protesto apresentando Scott-Heron de Bridges em uma colina do outro lado da baía de uma instalação da NASA segurando um microfone e entoando a letra.

Scott-Heron, que acabara de deixar a faculdade para escrever poesia e fazer música em 1969, escreveu as letras durante o verão do pouso na lua. As manchetes estavam cheias de expectativa pelo evento, embora alguns críticos expressassem suas preocupações. Scott-Heron foi inspirado por um comentário do líder dos Panteras Negras e autor Eldridge Cleaver, que descreveu o pouso na lua como um circo voador destinada a distrair os americanos dos problemas em casa. Como Scott-Heron mais tarde descreveu, apenas algo para conter a pressão e a revolta na América.

A música ainda funciona, levantando questões importantes sobre as prioridades do país durante uma época de agitação urbana e guerra no Vietnã. A canção apareceu no álbum de estreia aclamado pela crítica de Scott-Heron, que foi amplamente tocado em cafés e campi universitários e rádios afro-americanas, a letra muito incendiária para as ondas do rádio convencionais.

Mas meio século depois, não era muito radical para Chazelle, que se inspirou a usar a música depois que Gosling a enviou para ele.

No início, planejei recriar um protesto pré-lançamento usando fotografias de arquivo como referência, recriando os sinais e usando um discurso que articulasse parte da oposição à corrida espacial, diz ele Fast Company via email. Mas durante a preparação, Ryan me enviou a faixa de Gil Scott-Heron, e nós dois percebemos que essa poderia ser uma forma ainda mais poderosa e singular de destilar e comunicar esses argumentos.

Chazelle acrescenta: Foi muito importante para mim mostrar o debate em torno do programa espacial na época, mostrar ao público que não havia apoio completo por trás do programa e tentar fazer justiça aos argumentos apaixonados e certamente compreensíveis contra ele. Levantou questões reais sobre a prioridade nacional em um momento em que as cidades estavam cambaleando, os protestos no Vietnã se espalhavam pelo país e se falava cada vez mais sobre a pobreza.

Para interpretar Scott-Heron, Chazelle escolheu Bridges, que diz estar familiarizado com as letras do músico por meio de músicas que foram amostradas nos últimos anos por Drake e Kanye West. Mas ele colocou Whitey on the Moon em escuta repetida e tentou recriar sua magia, diz ele, por e-mail.


Relacionado: Como um verdadeiro astronauta da Apollo ajudou o Primeiro Homem a atirar na lua


Bridges diz que acha que a música deveria ser ensinada nas escolas.

‘Whitey on the Moon’ destaca o preço impensável que foi pago por um homem branco para caminhar na lua tão, tão longe, embora houvesse alguns problemas pesados ​​em casa, diz ele. Quando você ouve a letra, Gil está falando sobre qualidade de vida, pobreza, saúde e racismo. Ele está basicamente dizendo, existem pessoas sem remédios ou água limpa e ainda assim temos um homem na lua. Tipo, obviamente havia fundos, mas eles não estavam indo para nós. Posso imaginar como as pessoas de cor se sentiram assistindo ao feed de notícias, e lá estava Gil dando voz a esses sentimentos.


Para mais informações sobre Gill Scott-Heron, confira a biografia de Marcus Baram de 2014, Pedaços de um homem .