Por que os cães se parecem com seus donos

Woof.

Se você passar muito tempo passeando pelas calçadas ou em parques públicos, eventualmente verá um cachorro que tem uma semelhança assustadora com seu dono. A experiência é comum o suficiente para que a arte a imite: lembre-se do montagem famosa no filme 101 dálmatas com aqueles estranhos dísticos humanos-caninos. E se por algum motivo esses encontros escaparam de você, basta dar uma olhada nos seguintes pares de fotos que mostram pessoas e seus bichinhos de estimação gêmeos:



Via Journal of Ethology

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A semelhança é - bem, escolha qualquer descrição com a qual você se sinta mais confortável, mas é certamente evidente . E é apoiado por evidências também. Em vários estudos na última década, cientistas comportamentais descobriram que algumas pessoas se parecem tanto com seus animais de estimação que observadores externos podem compará-los com base apenas em fotos. A imagem acima, por exemplo, vem de um estudo de 2005 no qual os participantes do teste identificaram pares de dono-animal de estimação com uma taxa de sucesso muito maior do que você obteria com adivinhação aleatória. O efeito manteve-se no Estados Unidos , América do Sul , e Japão , sugerindo que pode ser universal.



Portanto, a semelhança realmente existe, de acordo com a ciência. A questão então é por quê. Os humanos ocasionalmente mantêm seus filhotes na coleira, mas eles não dão à luz animais de estimação - ou a Internet certamente saberia disso - então é seguro dizer que as semelhanças não são genéticas. É possível que as pessoas e os animais de estimação de alguma forma cresçam e se pareçam com o tempo, embora como exatamente isso ocorreria seja um pouco misterioso - menos que uma pessoa diga a um barbeiro para lhes dar o Bichon Frise.



Jessie Jean / Getty Images

Muito mais provável é que algumas pessoas, intencionalmente ou inconscientemente, escolham um cão que se pareça com elas, diz o psicólogo social. Nicholas Christenfeld da Universidade da Califórnia-San Diego. Eu certamente já ouvi histórias de pessoas que se parecem com seus animais de estimação, disse ele ao Co.Design. Não está muito claro qual seria o mecanismo para isso. Acho que vocês dois podem se exercitar juntos - ambos pegam Frisbees com a boca ou algo assim. Mas, na verdade, tornar-se parecido com o seu cão teria que ser você mudando sua aparência para se parecer com o cão, e não o contrário. Portanto, não é totalmente louco. Mas escolher um cachorro que se pareça com você parece mais plausível.

Os olhos são a chave para a semelhança com a pessoa do animal de estimação.

Cerca de uma década atrás, Christenfeld e o então estudante de graduação Michael Roy colocaram essa questão à prova tirando fotos de 45 pares de donos de cães em parques de cães locais. Eles também observaram a duração da relação cão-dono e identificaram os cães como puros ou não puros. Se cães e pessoas convergem em aparência ao longo do tempo, o tempo de propriedade deve ser um indicador de semelhança. Se as pessoas escolhem cães que se parecem com elas, ser de raça pura deve ser um indicador, já que sua aparência final é muito mais previsível do que a de um vira-lata.

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Usuário do Flickr Lee Nachtigal

Para o estudo, Christenfeld e Roy mostraram aos participantes do teste três fotos - uma pessoa e dois cães - e pediram a eles que juntassem o dono e o animal de estimação. Os pesquisadores não encontraram evidências de que esses juízes externos pudessem comparar proprietários e animais de estimação não puros, e também não encontraram evidências ligando as correspondências ao tempo de propriedade. Mas os participantes do teste combinaram com sucesso 16 raças puras com seus donos de um total de 25 pares de figuras possíveis, significativamente mais do que o acaso.

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Os resultados sugerem que, quando as pessoas escolhem um animal de estimação, procuram um que, em algum nível, se assemelhe a eles, e quando obtêm um puro-sangue, conseguem o que desejam, concluíram Christenfeld e Roy em um Edição de 2004 do Ciência Psicológica . (Para o registro, a análise estatística deste estudo foi posteriormente desafiado mas então defendido pelos pesquisadores, que também replicaram as descobertas iniciais em um experimento de acompanhamento . Christenfeld diz que o problema estatístico bastante sutil foi resolvido.)

Quando as pessoas escolhem um animal de estimação, procuram um que se pareça com elas, e quando obtêm um puro-sangue, conseguem o que desejam.



Pesquisa mais recente, conduzida por psicólogo japonês Sadahiko Nakajima da Universidade Kwansei Gakuin, sugere que são os olhos que detêm a chave para a semelhança com a pessoa do animal de estimação. Quando os participantes do teste viram pares de fotos de cães de raça pura e pessoas, eles identificaram com sucesso combinações reais entre o dono e o animal de estimação com base na semelhança - mesmo quando as regiões da boca das fotos estavam cobertas por barras pretas. Mas quando as regiões dos olhos foram cobertas, os participantes do teste não conseguiram fazer combinações verdadeiras com o dono do animal, relatou Nakajima em um jornal publicado no final de 2013 .

O que exatamente compele as pessoas a selecionar um cão que se pareça ou se pareça com elas, intencionalmente ou não, é mais difícil de identificar e sem dúvida varia. Em alguns casos, as pessoas podem experimentar o que os psicólogos chamam de efeito de mera exposição, uma tendência a preferir paisagens familiares. Portanto, a mulher que vê seus longos cabelos no espelho todos os dias escolhe o Afghan Hound. Outros casos podem se resumir a um simples narcisismo.

Christenfeld suspeita que a evolução pode ter algo a ver com isso. O impulso de cuidar de uma criança é enormemente adaptativo aos olhos da seleção natural, e uma maneira pela qual uma criança pode desencadear esse desejo de cuidar - além de tudo emergir do útero - é parecendo um pai. Portanto, quando uma pessoa vê uma pequena criatura não-verbal indefesa que se parece com ela na forma de um animal de estimação, diz Christenfeld, alguns desses mesmos instintos básicos de nutrição podem entrar em ação.

O sentimento que as pessoas têm em relação aos filhos costuma ser muito semelhante ao que as pessoas sentem em relação aos animais de estimação, diz ele. Muitos casais usam os animais de estimação como uma espécie de prática experimental para as crianças. E quando as crianças vão para a faculdade, muitas vezes são substituídas por animais de estimação. Eles voltam para as férias de primavera e é, ‘Desculpe, você tem que dormir na garagem. Fluffy tem seu quarto agora. & Apos;