Por que as lojas do dólar são um mau negócio para os bairros em que abrem

Eles são acessíveis, mas muitas vezes carecem de alimentos frescos e saudáveis ​​- e vislumbram empresas locais e independentes.

Por que as lojas do dólar são um mau negócio para os bairros em que abrem

Até 2015, Haven, Kansas, uma cidade com pouco mais de 1.200 habitantes, tinha uma mercearia: a Foodliner, uma loja familiar de propriedade de um local, Dough Nech. Cerca de 225 moradores por dia circulavam pela loja, pegando itens básicos como alface e frango ensacados.



Isso mudou quando um Dollar General abriu em Haven em fevereiro de 2015. Quase imediatamente, a Nech viu uma queda no fluxo de clientes através do Foodliner. No ano passado, eles alcançaram apenas cerca de 125 pessoas; as vendas caíram 40%, disse ele O guardião . Em agosto deste ano, o Foodliner fechou definitivamente.

Dollar General é o varejista de crescimento mais rápido nos Estados Unidos e, junto com seus concorrentes Dollar Tree e Family Dollar (que é propriedade da Dollar Tree), fez uma matança nos últimos anos, expandindo-se para algumas das comunidades mais vulneráveis ​​do condado: pequenas cidades rurais e bairros urbanos com predominância de negros. Quando isso acontece, as lojas do dólar basicamente assumem o controle do mercado, tornando impossível para os varejistas locais independentes, como a Foodliner, prosperar. E, ao fazer isso, as lojas de valores garantem essencialmente que as pessoas que vivem nas áreas que visam terão dificuldade em ter acesso a alimentos saudáveis. Embora acessíveis, as lojas do dólar raramente oferecem qualquer alimento além das opções altamente processadas, e em áreas onde já é difícil encontrar produtos e opções frescas (muitas vezes chamadas de sobremesas alimentares), elas não fazem muito para mudar o status quo.



Nova pesquisa de Instituto para Autossuficiência Local , uma organização sem fins lucrativos que apóia alternativas locais para sistemas econômicos arraigados, conclui que, desde 2011, o número de lojas do dólar cresceu de 20.000 para quase 30.000. Eles superam os Walmarts e Starbucks, combinados. Eles alimentam muito mais pessoas do que a Whole Foods, o garoto-propaganda das mercearias saudáveis. O ILSR relata que a Dollar General e a Dollar Tree esperam expandir para 50.000 lojas nos próximos anos.



[Foto: usuário do Flickr Mike Mozart ]

Embora as lojas de varejo às vezes atendam a uma necessidade em lugares que não possuem serviços básicos de varejo, há evidências crescentes de que essas lojas não são apenas um subproduto da crise econômica. Eles são a causa disso, escrevem os coautores do ILSR, Marie Donahue e Stacey Mitchell. Tanto em pequenas cidades quanto em bairros urbanos, as lojas do dólar estão levando as mercearias com serviço completo a fechar. E sua estratégia de saturar as comunidades com vários pontos de venda está impossibilitando que novas mercearias e outros negócios locais criem raízes e cresçam.

Mitchell e Donahue apontam particularmente para Tulsa, Oklahoma, onde mais de 50 lojas de dólares estão concentradas nos bairros negros da cidade ao norte, e em grande parte contornam as áreas mais brancas da cidade. O lado norte da cidade carece de uma mercearia com serviço completo, e lojas de dólar surgiram para preencher as lacunas deixadas pelo desinvestimento de longa data em bairros negros, onde grandes redes de supermercados ainda são difíceis de encontrar. Mas o ILSR descobriu que a proliferação de lojas de dólar não está ajudando a qualidade de vida dos residentes - as pessoas no norte de Tulsa têm uma expectativa de vida 14 anos menor do que as pessoas no resto da cidade, e isso se deve em parte ao acesso a opções saudáveis .



Tanto em bairros urbanos quanto em áreas rurais, quando as lojas começam a abrir, elas significam problemas econômicos. As lojas Dollar General e Dollar Tree empregam apenas cerca de oito pessoas, e pequenas mercearias independentes empregam em média 14, de acordo com dados federais. David Procter, especialista em desenvolvimento comunitário e diretor da Iniciativa de mercearia rural da Universidade Estadual do Kansas, disse ao ILSR que os efeitos do desaparecimento das lojas locais são ainda mais amplos. O problema é que, se o supermercado fechar, isso terá um grande impacto na cidade. Nossa pesquisa mostra que as mercearias são barômetros para outras empresas na cidade: assim como a mercearia, também vão outras empresas independentes naquela comunidade. Além disso, os mantimentos de propriedade local têm um melhor senso das necessidades da comunidade do que as grandes redes nacionais e muitas vezes oferecem entrega de alimentos frescos para idosos ou pessoas com necessidades especiais de mobilidade que não têm acesso fácil às lojas. Dollar General e Dollar Tree não.

[Foto: usuário do Flickr Mike Mozart ]

O ILSR conversou com Vanessa Harper-Hall, uma residente ao longo da vida do lado norte de Tulsa, que concorreu a uma cadeira no Conselho Municipal em 2016 em uma plataforma para aumentar o acesso a alimentos saudáveis ​​e mantimentos de serviço completo no bairro. Depois que ela assumiu o cargo, ela começou a empurrar para uma política isso limitaria a expansão de lojas de dólar no norte de Tulsa e, em vez disso, concederia prioridade para mantimentos locais, independentes e com serviço completo. Tanto a comissão de planejamento da cidade quanto o jornal diário se opuseram, alegando que conceder uma licença a uma rede em rápida expansão é uma aposta mais segura do que oferecer espaço para um novo negócio.



Mas Harper-Hall manteve a ideia e ajudou os residentes a lançar uma campanha de protesto contra um novo Dollar General no bairro, enquanto continuava a detalhar a necessidade de alimentos saudáveis. Em abril de 2018, a portaria da Harper-Hall foi aprovada e se tornou a primeira política desse tipo nos EUA.

Em breve, North Tulsa dará as boas-vindas a uma nova loja saudável operada pela Honor Capital, uma empresa com o objetivo de levar alimentos frescos e saudáveis ​​para áreas carentes. A pequena empresa opera cerca de 10 lojas em alguns estados e tem financiamento de uma instituição financeira de desenvolvimento comunitário, que é especificamente voltada para apoiar projetos benéficos em áreas de baixa renda. Mesquite, Texas , uma cidade que também luta com problemas de acesso a alimentos, procurou Harper-Hall para obter conselhos e, por fim, aprovou uma lei semelhante para retardar a aquisição de uma loja de um dólar.

Hall também aponta iniciativas como caminhões de produção móveis, que podem entregar alimentos frescos sem a necessidade de investimentos físicos, como outra ferramenta para resistir ao domínio das lojas de dólar. E lugares como Condado de Mendocino, Califórnia , implementaram processos de revisão mais rígidos pelos quais as lojas da rede devem passar para obter uma licença.

Em última análise, porém, uma das maiores barreiras para as lojas locais surgirem para desafiar as cadeias de dólares é o financiamento, escreve o ILSR. Se as cidades querem garantir que todos os residentes tenham acesso a alimentos frescos e saudáveis, eles precisam desenvolver estruturas de financiamento e parcerias com CDFIs e outros credores e fundações sem fins lucrativos para torná-lo economicamente viável para que lojas saudáveis ​​e novos mantimentos locais criem raízes e fornecer para residentes a custos que são competitivos com lojas de dólar. Harper-Hall, tendo quebrado a barreira para obter apoio para mantimentos locais inscritos nos códigos das cidades, diz que os políticos e líderes em outros lugares não devem hesitar em usar a política de Tulsa como modelo. Ter exemplos [de políticas aprovadas por outras cidades] o mantém como uma autoridade eleita encorajada de que este trabalho é possível, mesmo quando você enfrenta a oposição dos poderes constituídos, disse ela ao ILSR.