Por que encontrar um significado no trabalho é mais importante do que se sentir feliz

Saia da monótona rotina de seu trabalho e busque um caminho diferente e significativo em sua jornada em direção à satisfação profissional.

Por que encontrar um significado no trabalho é mais importante do que se sentir feliz

Eu só quero ser feliz. Todos nós já o dissemos uma vez ou outra. O desejo de felicidade é um dos nossos objetivos de vida mais amplamente defendidos.

Mas aqui está o problema. Pesquisas recentes sugerem que a felicidade - como o princípio e o fim de tudo - não é o único ingrediente para uma vida bem vivida. Como resultado, alguns pesquisadores estão alertando contra a busca da mera felicidade e defendendo a busca de seu primo mais próximo: o significado.

Felicidade vs. Significado

À primeira vista, pode parecer estranho que haja uma diferença entre se sentir feliz e achar a vida significativa. Na verdade, eles estão positivamente correlacionados - mas nem sempre andam juntos. Descobertas de um estudo recente conduzido pela Dra. Barbara Fredrickson, professora de psicologia da Universidade da Carolina do Norte e seus colegas, examinou os níveis auto-relatados de felicidade e significado, e os resultados foram alarmantes: colossais 75% dos participantes sujeitos pontuaram alto nos níveis de felicidade, mas baixo em níveis de significado.



Essa divergência contém um amplo insight sobre onde investimos e concentramos nossa energia, especialmente no local de trabalho. Aumentar o senso de significância no trabalho é uma das maneiras mais potentes - e subutilizadas - de aumentar a produtividade, o engajamento e o desempenho.

Considere as últimas descobertas da pesquisa do Projeto de Energia , uma empresa de engajamento e desempenho que se concentra na satisfação no local de trabalho, bem como no recente New York Times história sobre por que muitos odeiam seus empregos. A pesquisa, que atingiu mais de 12.000 funcionários em uma ampla gama de empresas e setores, descobriu que 50% carecem de um nível de significado e importância no trabalho.

Além disso, os funcionários que extraem significado de seu trabalho têm mais de três vezes mais probabilidade de permanecer em suas organizações - o maior impacto individual de qualquer outra variável de pesquisa testada. Por esta conta, o significado supera os itens relacionados à aprendizagem e crescimento, conexão com a missão de uma empresa e até mesmo o equilíbrio entre vida profissional e pessoal. E os funcionários que têm significado não ficam por mais tempo. Eles também relatam 1,7 vezes mais satisfação no trabalho e 1,4 vezes mais engajados no trabalho.

Como encontramos significado no trabalho?

O significado é importante, mas como exatamente encontramos mais significado no trabalho? É importante primeiro entender por que o que nos faz felizes nem sempre traz mais significado e vice-versa. Para responder a esta pergunta, um projeto de pesquisa recente de Stanford , perguntou a quase 400 americanos se eles achavam que suas vidas eram felizes ou significativas - ou as duas coisas. A dissonância, em parte, era como os dois grupos abordavam as interações sociais. A felicidade está associada a ser um tomador, concentrando-se no que se obtém dos outros. O sentido, em contraste, vem de ser um doador, suspendendo o que se quer e deseja por uma quantidade justa de auto-sacrifício.

Em outras palavras, para ampliar o significado no trabalho, devemos moderar nossas tendências de receber e aumentar nossos atos de dar. Esta é uma mudança apreciável, especialmente quando o modus operandi na maioria dos locais de trabalho é buscar continuamente mais tempo, recursos e atenção de outras pessoas. O significado tem como premissa uma forma totalmente diferente de interagir - isto é, dar aos outros a serviço de um bem maior.

Aumentar o senso de significância no trabalho é uma das maneiras mais potentes - e subutilizadas - de aumentar a produtividade, o engajamento e o desempenho.

Para fazer essa mudança aparentemente sísmica, é necessário desafiar mentalidades arraigadas de que atos altruístas de doação podem limitar a carreira. Intuitivamente, tendemos a acreditar que aqueles que - muitas vezes de forma maníaca - protegem seus próprios interesses são aqueles que sobem na escada corporativa. Com base na ciência mais recente, Adam Grant, professor da Wharton School of Business da Universidade da Pensilvânia, vira esse pensamento de ponta-cabeça.

Livro de Grant Dar e receber revela três estilos principais de interação em funcionamento, que ele rotula convenientemente de tomadores, combinadores ou doadores. Enquanto os tomadores se esforçam para obter o máximo possível dos outros e os correspondentes buscam negociar de maneira uniforme, os doadores são a espécie rara de pessoas que contribuem para os outros sem esperar nada em troca.

Não surpreendentemente, a maioria tende a ter estilos correspondentes no trabalho. No entanto, essa proporção muda se você examinar o topo da cadeia alimentar corporativa. Não são os compradores nem os combinados que chegam a este nível cobiçado. São os doadores.

Parece que esses doadores de local de trabalho descobriram como arquitetar carreiras de sucesso e encontrar significado no processo - proverbialmente ter seu bolo e comê-lo. Que segredos eles guardam? O que eles não fazem é largar tudo para ajudar os outros. Abaixo estão três estratégias práticas e aparentemente simples que eles empreendem para impulsionar seu sucesso carregado de significado.

1. Torne-se um mestre artesão: dê mais do seu talento

Criação de empregos é um método pioneiro criado por Amy Wrzesniewski, professora assistente da Yale School of Management; Jane Dutton, professora da Universidade de Michigan; e Justin Berg, atual aluno de doutorado da Wharton. A ferramenta permite que você repense seu papel, examinando três estruturas de significado bem pesquisadas:

  • Tarefas de acoplamento, desacoplamento ou reorganização
  • Reformulando as interações sociais
  • Simplesmente ajustando a percepção do propósito do seu trabalho

No final, você surge com maior clareza sobre como adaptar seu trabalho às suas paixões, valores e pontos fortes únicos. Os mais bem-sucedidos e realizados no trabalho são os criadores de empregos implacáveis. Eles são capazes de usar a matéria-prima oferecida em seu trabalho para moldar mais significado. Ao fazer isso, eles encontram maneiras de dar o seu melhor a serviço do que os outros precisam - um ingrediente crítico de construção de significado.

2. Ignore o quê e preste atenção ao porquê

Considere a declaração de missão de um fabricante de computadores: Ser a empresa de computadores mais bem-sucedida do mundo. Isso é ótimo. Mas exibe uma grande armadilha de significado da qual muitos de nós caímos - é tudo sobre nós. E se a declaração de missão fosse: Ser a empresa de computadores mais bem-sucedida do mundo? O significado surge quando percebemos o impacto de nosso trabalho sobre os outros. Na verdade, o que distingue os doadores mais bem-sucedidos - dos que se esgotam - não é o que ou quanto eles dão. É que eles sabem a diferença que fazem nos outros. As pessoas não se inspiram apenas no que fazem. As pessoas ficam entusiasmadas quando sabem por que o que fazem é importante.

Na rotina implacável de nosso trabalho diário, muitas vezes esquecemos o impacto positivo e duradouro que nosso trabalho tem sobre os outros. UMA estudo de zeladores de hospital que limpavam panelas e enxugavam o vômito - talvez o emprego de menor classificação em um hospital - se viam como parte de uma equipe cujo objetivo era curar pessoas, o que sugere que o significado não tem a ver com o trabalho; em vez disso, é sobre como você vê seu trabalho. Parafraseando Marco Aurélio, o trabalho em si é apenas o que você julga dele.

3. Lembre-se disso Outras pessoas são importantes

De acordo com Elizabeth Dunn e Michael Norton, autores de Dinheiro feliz , se você acordar qualquer especialista em bem-estar no meio da noite e perguntar o que é mais importante na vida, você receberá a mesma resposta: relacionamentos. Michael Steger , especialista internacional em significado e criador do Inventário de Trabalho e Significado, concorda. Ele acredita que os relacionamentos são o oceano no qual encontramos significado.

As descobertas da Gallup de que a maioria trabalhadores engajados relatos de ter um melhor amigo no trabalho se tornaram uma estatística bem citada por um bom motivo. Se você observar as experiências daqueles que relatam um significado maior no trabalho, não é o que as pessoas estão fazendo - mas sim com quem estão. Isso é consistente com um conjunto de descobertas no que distingue os nossos melhores dias: dias em que nos sentimos animados e verdadeiramente prósperos. Esses dias incluem pelo menos seis horas de tempo social. Na verdade, mesmo três horas de tempo social reduzem em 10% as chances de um dia ruim. O significado é feito em momentos, e o que mais importa são as pessoas com quem criamos esses momentos.

Se você se considera parte do 70% dos funcionários desligados na América , o que um aumento de significado no trabalho poderia fazer por você? Consultor organizacional David Cooperrider subscreve a noção de que o que apreciamos, valorizamos. Se começarmos a apreciar o significado que se infiltra em nossos locais de trabalho diários, aumentaremos nossa capacidade de buscá-lo e aproveitá-lo. Isso, por sua vez, aumentará o valor da significância em nosso trabalho e garantirá que ele ganhe a posição estimada que tanto merece: uma posição ao lado da felicidade.

- Jessica Amortegui trabalha no desenvolvimento de lideranças para a VMware, uma empresa que abre mão de almoços grátis para investir em práticas no local de trabalho que incorporem um valor central da empresa: dar mais do que é necessário.