Por que os professores da Flórida são tão mal pagos

A maioria dos professores dos EUA sofre com a penalidade de salário de professor, mas a Flórida ocupa a 49ª posição no país em salários médios.

Por que os professores da Flórida são tão mal pagos

Este artigo foi produzido por Capital e Principal , uma premiada organização sem fins lucrativos de jornalismo com foco na desigualdade. É co-publicado aqui com permissão.




Quando Jared Smith se mudou de Orlando para Tampa, cinco anos atrás, ele encontrou um apartamento de um quarto que não podia pagar com seu salário a menos de um quilômetro de seu trabalho, então ele vendeu sua caminhonete para pagar o aluguel do primeiro e do último mês e comecei a andar para o trabalho.

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Quando sua colega MaryAnn Robertson começou a trabalhar em Vermont em 1974, seu salário era de $ 6.800. Junto com a renda de bartending de seu marido de US $ 12.000, eles puderam comprar uma casa de três quartos que incluía um lago com patos nos fundos. O banco até os incentivou a comprar uma casa mais cara.



Smith, 32, e Robertson, 69, estão separados por gerações, mas ambos estão vinculados a um sistema que exige mais deles do que aquilo pelo que são compensados. Eles trabalham em um estado que ocupa o 49º lugar do país em salários médios por sua ocupação, enquanto, semana após semana, eles acumulam horas extras de trabalho não remunerado para atender às demandas de um dos empregos mais importantes do mundo.



Os dois ensinam no ensino médio na Flórida.

O fato de os educadores K-12 na América serem mal pagos é bem conhecido. Mas, dado o foco renovado no papel dos professores durante a pandemia e Reconhecimento recente do governador da Flórida, Ron DeSantis, de que os aumentos de salários estavam atrasados , o estado se destaca pelos fatores e forças singulares que, por tanto tempo, mantiveram os salários dos professores tão baixos.

Nas últimas duas décadas, os professores da Flórida pagaram diminuiu 12,5% quando ajustado pela inflação. Em 2020 estude pelo Projeto Nacional de Lei do Trabalho, os professores experimentaram o maior declínio nos salários de todas as ocupações incluídas em seu relatório - uma redução impressionante de 18,6% no salário médio por hora de 2009 a 2018.



[Imagem: cortesia Capital & Main]

A rotatividade de professores é alta em grande parte porque os salários são tão baixos e os aumentos salariais tão insignificantes. O salário médio de professores na Flórida diminuiu, classificando o estado 47º em 2019 a 49 em 2020. Embora a DeSantis deva aumentar o salário inicial dos professores para US $ 47.500, há críticas de que v os professores da Eteran estão sendo negligenciados . Salários para professores da Flórida em seus carreiras de meio a fim dificilmente refletem seus anos de experiência. Como um professor relativamente novo com cinco anos de experiência, Smith recebe um salário bruto de $ 44.000. Mas após 34 anos de ensino, 16 deles na Flórida, Robertson ganha $ 67.000, ou apenas cerca de 50% a mais do que Smith.

Um pensador franco, criativo e out-of-the-box, Smith tem uma energia intensa (uma vez que um chef, ele aprendeu a ser orientado para os detalhes e um perfeccionista), mas ele diminui isso quando está ensinando seus alunos. Ele também sofre de ansiedade - sempre há muito mais coisas acontecendo por dentro - e espera que isso o torne mais compreensível para as crianças em torno das quais ele se sente mais consigo mesmo.



Robertson tem traços delicados, olhos brilhantes e um senso de humor irônico. Ela conta histórias de seus dias como jornalista - como crítica de teatro, escritora de filmes e repórter educacional. Ela fala sobre seu amor pelo teatro e musicais, e as paredes de suas salas de aula estão repletas de pôsteres de shows da Broadway. Como muitos de seus colegas, Smith a admira, chamando-a de uma força da natureza e um modelo do que ele espera se tornar como professora.

Ambos ensinam na George S. Middleton High School em Hillsborough County, Flórida. Ambos são professores de inglês com mestrado. Ele é um instrutor de Educação de Alunos Excepcionais (ESE), ela ensina principalmente alunos de Colocação Avançada (AP). As mães também eram professoras, mas suas experiências não poderiam ter sido mais diferentes.

A mãe de Smith, Marcia Barager, ensinou em 2009, mas o salário era tão baixo que ela aguentou por apenas três anos; ela estava tentando fugir de seu marido emocionalmente abusivo e estabelecer independência financeira.

Robertson, que tem uma voz calma, reconfortante, mas profissional, riu quando questionada a comparar seu bem-estar financeiro como professora ao que sua mãe vivenciou em uma carreira que também durou décadas. Sua mãe, Marion, ensinou dos anos 1940 aos anos 1970 e era o ganha-pão da família, ganhando mais do que seu marido, que após uma lesão nas costas significativa durante o trabalho, vendeu imóveis e administrou uma pousada local da casa da família. A carreira de professor em Massachusetts não só permitiu que a família possuísse uma propriedade, sair de férias e ter uma aposentadoria segura - mas quando seu pai adoeceu e estava no I.C.U. por 18 dias, a cobertura de seguro saúde fornecida pelo emprego de sua mãe então aposentada pagou integralmente por todas as despesas, com custo zero do desembolso.

Quando Robertson teve seus dois filhos em 1978 e 1986, o seguro saúde de seus professores em Vermont cobria cada centavo. Ela também tinha seis semanas de licença maternidade paga, que não saíram de sua caixa de licença médica. Em 2004, ela se mudou para a Flórida para ajudar a cuidar de seus pais e vive no estado desde então.

Hoje em dia, o pacote de seguro saúde oferecido aos professores da Flórida é tão básico que os funcionários precisam adicionar opções para atender às necessidades básicas. Robertson conhece colegas de trabalho com crianças que não podem pagar o plano familiar. Se as novas mães não acumularam licença médica suficiente, elas tiram a licença-maternidade sem remuneração.

Em todo o estado, assim como no país, os distritos escolares têm procurado transferir os custos dos cuidados de saúde para o funcionário. Portanto, os professores estão pagando pela cobertura de seus dependentes e parte da sua própria - o que significa que você literalmente tem famílias que pagam bem mais de US $ 1.000 por mês por seguro saúde, diz Andrew Spar, presidente da Associação de Educação da Flórida. E, claro, isso vem de seus salários muito baixos.

De acordo com um 2020 estude publicado pela RAND Corporation, trabalhadores como Robertson, no 75º percentil de renda, estariam ganhando 35% mais se os salários correspondessem ao crescimento real do PIB per capita de 118% de 1975 a 2018. Os $ 67.000 de Robertson estariam na verdade mais perto de $ 100.000. Além disso, os professores nos EUA recebem muito menos do que pessoas em outros empregos com o mesmo nível de educação.

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Em 2017, a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico encontrado que, de todos os países da OCDE, os EUA tinham a maior diferença salarial entre professores e outros trabalhadores com treinamento comparável. A diferença entre os salários dos educadores e aqueles com educação correspondente nos EUA, conhecida como penalidade do salário do professor, cresceu desde a década de 1990, de 1,8% em 1994 a 2017, quando os professores fez um recorde de 18,7% a menos do que suas contrapartes.

A ideia de que o salário dos professores é baixo porque eles trabalham menos horas, com as aulas terminando no meio da tarde, e podem desfrutar de férias anuais de três meses está longe da realidade. Robertson dá aulas oito horas por dia, depois trabalha mais três horas todos os dias para preparar e avaliar, além de mais nos fins de semana. Mas ela é paga apenas por 40 horas por semana.

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Como muitos professores em todo o país, Robertson e Smith moonlight, ou trabalhe em empregos adicionais, para ganhar dinheiro extra para pagar suas contas. Robertson também costuma dar aulas de pelo menos quatro cursos por semestre no Hillsborough Community College durante o ano e, no verão, trabalhou como professor adjunto na University of South Florida. Smith diz que luta para sobreviver e vive de 1 para 1 do salário às contas. A única renda disponível que ele faz é com suas lutas, fotografia e videografia.

Enquanto a Flórida está na parte inferior do país em salários para professores experientes, seus salários iniciais estão no meio do pacote. Antes do aumento de DeSantis, a Flórida ocupava o 30º lugar no país com um salário médio inicial de $ 38.724 para o ano acadêmico de 2019-2020, de acordo com a National Education Association (NEA) . Mas como eram os aumentos e bônus reais para esses professores? Os professores mais novos receberam um aumento de $ 350 por salário, outros apenas $ 37 e alguns professores veteranos - nada. Robertson diz que ela estava entre os professores no topo da escala de pagamento que receberam um bônus único de US $ 250 no final do ano pandêmico apenas por se manter firme. Foi uma piada

O custo de vida na Flórida não é tão baixo quanto se poderia supor com os salários, diz ela. Esperamos que os professores sejam santos, disse Richard Ingersoll, professor de educação e sociologia da Universidade da Pensilvânia, que ensinar é um trabalho de amor e, de alguma forma, justificamos que os santos não precisam ser pagos, os santos não têm hipotecas.

Os especialistas em educação culpam principalmente os legisladores estaduais pela estagnação dos salários dos professores na Flórida, uma vez que eles determinam quanto da receita obtida com os impostos sobre a propriedade vai para as escolas.

Os EUA são um dos poucos países desenvolvidos que deixa a educação escolar pública sob o controle de estados e distritos escolares e que vincula o financiamento da escola aos valores das propriedades locais . Quanto mais rico um bairro, maiores são os impostos sobre a propriedade, e o mais que pode ser alocado aos orçamentos da educação pública. E os impostos sobre a propriedade de Hillsborough não rendem, por exemplo, o que os imóveis à beira-mar de Miami-Dade rendem, diz Robert Kriete, presidente da Hillsborough Classroom Teachers Association.

Os distritos escolares estão à mercê dos legisladores estaduais e seus governadores. Embora os legisladores não determinem a milhagem - o cálculo do imposto sobre a propriedade - eles está os que podem aprovar aumentos, o que muitos relutam em fazer em um estado que se orgulha de sua reputação de ter baixos impostos e tem estado ocupado corte de impostos para os ricos e corporações , diminuindo ainda mais os fundos potenciais para orçamentos escolares.

Embora a administração Biden espere reduzir a escassez de professores e apoiar a formação de professores no Plano de Famílias Americanas , não aborda o baixo salário dos professores. Salvo por Nenhuma Criança Deixada para Trás, que se concentrava na responsabilização com base em testes, o envolvimento federal na educação é limitado pela Constituição, que não faz menção à educação e, portanto, atribui a responsabilidade pelas escolas aos estados. (O governo federal, no entanto, usou a cenoura do financiamento e a vara das ações judiciais para promover proteção igual para os alunos contra a discriminação, mais proeminentemente nas batalhas contra a segregação).

A descentralização do setor de educação é uma das razões pelas quais estados variam tão amplamente quando se trata de salários de professores e resultados dos alunos. O gasto anual do estado por aluno foi de US $ 24.040 por aluno em Nova York e US $ 9.346 na Flórida. Smith diz que sua sala de aula tem um aparelho de televisão mais antigo do que seus alunos do ensino médio.

Em março, cerca de cem Professores de Hillsborough foram demitidos, devido a problemas orçamentais. De acordo com Robertson, eles foram dispensados ​​sem cerimônia com e-mails anônimos que nem mesmo foram endereçados pessoalmente.

Alguns legisladores estaduais se opõem ativamente ao financiamento de escolas públicas, diz Kriete, que observa que vários deles o puxaram de lado, dizendo-lhe, em off, que não acreditam que o governo da Flórida deva pagar por uma educação pública gratuita e de alta qualidade . Eles não querem pagar a aposentadoria dos professores. Eles não querem ofender ninguém no campo da educação, mas gostariam apenas que [a educação] fosse totalmente privatizada aqui no estado da Flórida.

Embora os sindicatos de professores no estado tenham desempenhado um papel poderoso em convencer DeSantis a apoiar os aumentos salariais, o fato de a Flórida ser um estado com direito ao trabalho enfraquece os sindicatos financeiramente. A pesquisa mostra que leis de direito ao trabalho tendem a prejudicar a capacidade dos trabalhadores sindicalizados e não sindicalizados de garantir melhores salários, bem como proteções aos funcionários e benefícios trabalhistas.

Middleton, onde Smith e Robertson ensinam, é uma das mais de 250 escolas do Distrito Escolar do Condado de Hillsborough, a oitava maior do país, com mais de 200.000 alunos do ensino fundamental e médio. É um distrito com muito movimento - professores e alunos mudam constantemente. A dinâmica perpetua um ciclo vicioso: salários baixos não atraem professores que permanecem no emprego; baixa retenção e alta rotatividade impactam negativamente o desempenho do aluno, o que reduz a avaliação de desempenho do professor, o que resulta em nenhum aumento, o que deprime o salário. E mesmo que a avaliação de um professor seja alta, os aumentos não são suficientes para mantê-los no trabalho.

A pandemia gerou um maior valorização social e cultural para os professores, porque os pais foram repentinamente forçados a conciliar trabalho remoto com educação em casa. No entanto, esse apoio não foi evidente no nível legislativo: DeSantis opôs-se às demandas dos sindicatos de professores por aumentos salariais generalizados , A Câmara e o Senado da Flórida rejeitaram o Plano de Resgate Americano de Biden, que fornecia Bônus de estímulo federal de US $ 1.000 para professores , e legisladores estaduais há muito promovem remuneração por mérito para professores, embora tenha se mostrado uma ferramenta ineficaz para aumentar o desempenho dos alunos.

No geral, a força motriz tem foi uma ênfase exagerada na austeridade orçamentária , mesmo quando se trata de coisas essenciais como educação pública, voltando à recessão, quando o então governador Rick Scott cortou US $ 1 bilhão no financiamento da educação do estado.

O que acho estranho é que parece haver uma desconexão entre o que o público vê e acredita, disse Kriete. Sabemos que nossa comunidade apoia nossos professores, e nossas comunidades acreditam na educação pública . Mas a legislatura não parece querer mostrar aos professores o respeito que vem com os dólares - dar-lhes um salário melhor pelo trabalho importante e muito difícil que estão fazendo.

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Um verão tranquilo é improvável para Robertson e Smith, apenas dois dos milhões de professores que merecem uma pausa de um ano especialmente difícil. Elas dificilmente pode pagar 1. Robertson está ensinando três classes na faculdade comunitária neste semestre e passou uma semana em junho lendo 700 redações para os exames de inglês avançado. Smith está ajudando a construir um cardápio e uma equipe de cozinha em um restaurante local, na esperança de recuperar suas habilidades antes de iniciar um programa de artes culinárias na escola.

Quando eu era cozinheiro, não tinha problemas com mão de obra gratuita, disse ele. Eu entrava na cozinha de US $ 6 milhões, trabalhava uma hora mais cedo e saía uma hora mais tarde. E eu não tinha nenhum problema com isso porque eu estava aprendendo algo todos os dias. Mas, quando se trata de ensino, você não está aprendendo algo todos os dias porque está voltando exatamente para o mesmo conjunto de questões todos os dias. E nada está mudando. As figuras de proa, os burocratas mudam, mas a situação permanece exatamente a mesma. É você e seus filhos, e você faz o melhor que pode.