Por que Garamond não economiza US $ 467 milhões por ano para o governo

O plano de um jovem de 14 anos de salvar o governo dos EUA quase meio bilhão por ano é bom demais para ser verdade. Font nerdery ahoy!

Na semana passada, meios de comunicação de CNN ao Economic Times relatou uma história sobre a qual quase todos se sentiam bem: um nerd de fontes de 14 anos em Pittsburgh analisou alguns números e descobriu como economizar para o governo dos Estados Unidos quase meio bilhão de dólares por ano, apenas imprimindo todos os seus documentos exclusivamente no tipo de letra Garamond claro. Um problema: há muito poucos motivos para acreditar que Garamond economizaria algum dinheiro para o governo.



Primeiro, vamos ver como Mirchandani chegou a suas conclusões. Para seu projeto de ciências do ensino médio, Mirchandani mediu quatro fontes diferentes –Times New Roman, Garamond, Comic Sans e Century Gothic – e descobriram que os traços finos e leves de Garamond resultavam em uma fonte que exigia 24% menos tinta. Dado que a tinta da impressora é duas vezes mais caro que o Chanel nº 5 , é lógico que se os funcionários do governo mudassem para uma fonte menos desperdiçadora, eles poderiam economizar muito dinheiro: até US $ 467 milhões por ano se as agências federais e estaduais aderissem, de acordo com seu artigo publicado no Journal of Emerging Investigators . Exceto que não é tão simples.


Com o mesmo tamanho, Garamond não usa menos tinta do que as outras fontes

Mirchandani tem apenas 14 anos, então ele pode ser desculpado por não entender essa estranheza esquisita de como as fontes são medidas, mas o maior problema com seu argumento é que ele mediu Garamond no tamanho errado! Portanto, a economia de custo de tinta ao mudar para Garamond é amplamente imaginária. O especialista em tipos Thomas Phinney tem uma ótima postagem explicando porque , mas faremos o nosso melhor para apresentá-lo em termos mais amigáveis ​​para leigos aqui.



eu peço desculpas demais
A economia de custo de mudar para Garamond é amplamente imaginária.

As fontes são tradicionalmente medidas em um sistema chamado de pontos, com um ponto correspondendo a 1/72 de polegada. Isso é verdade tanto na impressão física quanto na digital. Racionalmente, então, parece óbvio que uma fonte de 12 pontos deve ter 1/6 de polegada de altura, quando impressa. Mas a realidade é muito diferente. Há não garanta que, ao imprimir uma fonte em 12 pontos, as letras terão 12 pontos de altura. Apenas a linha em que as letras serão impressas terá 12 pontos de altura.



Essas fontes são nominalmente do mesmo tamanho. Por que Garamond é o menos legível? Porque é menor.

Imagine que você tem um bloco de metal para uma letra l de 12 pontos. Quando você mergulha este bloco na tinta para impressão, o l elevado acabará raspando em um pedaço de papel, mas dependendo de como aquele l foi projetado, é improvável que ele realmente tenha 1/6 de polegada de altura. A medição de 12 pontos, em vez disso, se refere ao tamanho do tipo corpo –A parte plana de metal do tipo que nunca toca a tinta.

O que torna uma fonte de 12 pontos uma fonte de 12 pontos, então, não tem nada a ver com tinta. É invisível na página. Isso significa que, dependendo de como uma fonte é projetada, algumas fontes com 12 pontos serão fisicamente menores (e, portanto, menos legíveis do que outras do mesmo tamanho. Você poderia, em teoria, ter uma fonte de 12 pontos com letras que eram quase invisível a olho nu, mas isso não a tornaria uma fonte mais eficiente quando se trata de economia de tinta ou legibilidade.

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Esta é a principal armadilha em que Mirchandani caiu. As letras de Garamond são significativamente menores com o mesmo tamanho de fonte do que as de Times New Roman, Comic Sans e Century Gothic. Como Phinney observa, na verdade, Garamond é cerca de 15% menor do que a média das fontes com as quais nosso corajoso garoto de 14 anos comparou, o que se traduz em uma economia de 28% na área de superfície - bem perto da suposta economia de 24% de Mirchandani em tinta .

O que tudo isso significa é que, se você imprimir qualquer uma das outras fontes para corresponder ao tamanho real de Garamond, você obterá quase a mesma economia no custo da tinta, com o mesmo custo de legibilidade. Garamond não usa menos tinta do que Times New Roman, Comic Sans ou Century Gothic: é apenas o equivalente a uma fonte de 10 pontos renderizada em uma linha de 12 pontos. E com certeza, se você olhar para o texto de amostra de Mirchandani, Garamond parece que foi renderizado em um tamanho de ponto muito menor do que as outras fontes; é obviamente mais difícil de ler.

Se você imprimir qualquer uma das outras fontes para corresponder ao tamanho real de Garamond, você obterá quase a mesma economia no custo da tinta.

Nem toda tinta de impressora é tão cara quanto Chanel (especialmente para o governo)

Mas digamos que Mirchandani esteja certo, e que Garamond faz use menos tinta do que outras fontes. Isso realmente custaria menos ao governo? À primeira vista, a resposta parece óbvia. Todos nós estamos incomodados com o custo da tinta da impressora. Na verdade, a um custo de $ 4.285 por litro , é quase o dobro do custo até mesmo dos perfumes mais caros da Terra. Se o governo pudesse usar menos desse valioso recurso, economizaria enormes quantias de dinheiro.



Certo? Bem não. E existem algumas razões.

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Por um lado, embora a tinta da impressora seja inegavelmente um barulho, é em grande parte um raquete de consumidor . O governo não paga pela tinta da mesma forma que nós. Em vez disso, como muitos escritórios, fecha negócios com empresas externas que cobram por página impressa, independentemente de quanta tinta ou toner é usado. Isso significa que uma impressora do governo dos EUA usada para imprimir uma foto colorida custa exatamente o mesmo que uma folha de papel em branco com uma única letra digitada.

O governo não paga pela tinta da mesma forma que nós.

Em segundo lugar, a tinta da impressora jato de tinta pode ser a forma como a maioria dos consumidores imprime em casa, mas o governo complementa os jatos de tinta com impressoras a laser, que usam toner. O toner custa cerca de metade do que Tinta de impressora por página, mas o estudo de Mirchandani presume que custam o mesmo.

Além disso, a maior parte da impressão do governo dos EUA é feita na impressora - impressão de formulários W-2, panfletos e similares - não em jatos de laser de escritório ou jatos de tinta. As impressoras têm uma economia muito diferente das impressoras a jato de tinta: elas não cobram com base no número de galões de tinta usados, mas com base na complexidade do layout de uma determinada página e, definitivamente, não a um preço de $ 4.285 por litro de tinta.

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Resumidamente? Apenas cortar a tinta que uma fonte usa não pode reduzir substancialmente o orçamento de impressão do governo. Todo o estudo assume que o governo imprime todos os seus documentos como a avó de alguém imprimindo cartões de aniversário em um jato de tinta HP barato. Na realidade, porém, o governo paga principalmente por página, seja por meio de contratos de serviços ou em impressoras.

Conclusão

Usar menos tinta pode custar um pouco menos ao governo, mas isso não virá da mudança para Garamond. As letras de Garamond são menores na mesma altura que outras fontes, tornando-as menos legíveis no mesmo tamanho quando impressas. E mesmo que o governo mudasse para uma fonte que mantivesse a legibilidade no mesmo tamanho da Times New Roman e usasse menos tinta, o governo provavelmente não economizaria muito com a mudança.