Por que decidi largar meu emprego no varejo e ingressar na Grande Renúncia

‘Foi como deixar um relacionamento abusivo’, diz este trabalhador do varejo, que deixou a indústria após 14 anos.

Por que decidi largar meu emprego no varejo e ingressar na Grande Renúncia

Em abril, cerca de 649.000 trabalhadores do varejo deixou seus empregos —Um número recorde de demissões para o setor. Foi mais um ponto de inflexão em uma tendência mais ampla que varreu os locais de trabalho, à medida que os funcionários reavaliam sua relação com o trabalho e atuam no esgotamento induzido pela pandemia.

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Para trabalhadores de varejo de longa data como Susan, 44, que pediu para usar apenas seu primeiro nome para proteger sua identidade, a pandemia apenas exacerbou os desafios existentes em sua linha de trabalho, de baixos salários e benefícios insignificantes a horas inconsistentes e falta crônica de pessoal. Você não pode tirar uma folga, a menos que haja alguém para cobrir você, diz ela. E você não pode conseguir ninguém para cobrir por você se você não puder contratar pessoas.

Susan trabalhou no varejo por 14 anos - primeiro na Barnes & Noble e depois na Pet Supplies Plus, o terceiro maior varejista de produtos especiais para animais de estimação - antes de sair em outubro. Quando ela deixou seu posto no outono, ela era gerente geral em uma loja Pet Supplies Plus. Como muitos outros ex-trabalhadores do varejo, Susan acabou encontrando um novo emprego que oferece melhores salários, benefícios e jornada de trabalho estável. Aqui, ela conta por que deixou o varejo e como conseguiu encontrar trabalho em um novo setor. Esta entrevista foi editada para maior clareza e espaço.



'Por 14 anos, eu não tinha um horário de sono ou de trabalho definido'

Na Barnes & Noble, eu trabalhava por hora e depois, quando me mudei para a Pet Supplies Plus, me tornei um funcionário assalariado. Esse é um estilo de vida totalmente diferente; Eu recebia ligações e mensagens de texto a qualquer hora do dia ou da noite, então era muito difícil relaxar. Por 14 anos, eu não tinha horário fixo para dormir ou trabalhar - então era muito difícil ver amigos ou família. Em uma semana normal, fui obrigado a trabalhar pelo menos 45 [horas]. Tentei me limitar a 50. Mas houve momentos em que provavelmente trabalhei mais de 60 horas, quando outros gerentes de loja saíram ou ficamos com falta de pessoal.



Foi muito exaustivo mental e fisicamente, e realmente não se presta a um estilo de vida saudável, porque você acaba enfiando tudo o que pode na boca o mais rápido possível. Eu fui uma daquelas pessoas que tentou não falar para os meus trabalhadores, eu passei por isso, então você tem que passar por isso. Eu tentaria ser tipo, passei por isso e foi errado, então não quero que ninguém mais passe por isso. Provavelmente me dei uma pressão extra dessa maneira.

'Estávamos usando máscaras enquanto jogávamos sacos de 40 libras de areia para gatos o dia todo'

Não fechamos de todo [durante a pandemia]. Éramos considerados um negócio essencial porque vendíamos alimentos para animais que não podiam ser comprados em nenhum outro lugar. Eu não tinha opção de trabalhar em casa - era ir trabalhar e fazer o seu trabalho ou pedir demissão. A maioria dos meus funcionários horistas que não eram gerentes eram adolescentes, e seus pais tiveram uma variedade de reações. Eu tinha alguns membros da equipe que tinham um avô idoso morando com eles ou tinham pais de alto risco ou muito cautelosos. Eles queriam que eles não fossem trabalhar, e é claro que eu entendia isso perfeitamente. Mas eles podiam fazer essa escolha porque não estavam sobrevivendo com a renda do armazém. Esta era minha principal fonte de renda, então eu não tive escolha, realmente. E eu acho que é uma das coisas que criou muito ressentimento em mim e em muitas outras pessoas.

Muitos [clientes] fizeram pedidos on-line e continuaram a comprar localmente, fazendo com que simplesmente os colocássemos em seus porta-malas, e isso foi ótimo. Algumas pessoas até deixaram uma gorjeta no porta-malas quando levei o pedido para o carro, o que foi realmente desnecessário, mas muito gentil. Às vezes, você via as pessoas se aproximando da porta e ficavam tipo, oh, meu Deus, esqueci minha máscara, e elas corriam de volta para o carro.



Tínhamos alguns clientes que entravam na loja e eles simplesmente não tinham vergonha ou escrúpulo de entrar sem máscara. Às vezes [eles] ficavam com um olhar desafiador como, eu te desafio a me dizer algo sobre isso. Perguntamos aos nossos superiores: O que devemos fazer? O que [eles] nos disseram foi que precisamos que todos os funcionários cumpram. Mas se alguém entrar sem máscara na loja, não diga nada a ele. Basta tirá-los de lá o mais rápido possível. Claro, o que isso me diz como funcionário é que o cliente é mais valioso para você do que sua equipe. Você está disposto a arriscar minha vida e não quer arriscar recusar aquele cliente.

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A frustração e a desinformação afetaram tanto os funcionários quanto o público em geral. Tive membros da equipe que lutaram para não querer usar máscara o dia todo ou para fazer uma pausa porque ficava muito quente lá embaixo. Dentro do almoxarifado ou do armazém, às vezes o ar condicionado não é tão bom. Não tenho absolutamente nenhuma simpatia por quem diz que não consegue respirar ou tem dificuldade para respirar enquanto faz literalmente qualquer coisa com uma máscara, porque por meses, estávamos usando máscaras enquanto jogávamos sacos de areia de gato de 40 libras o dia todo .

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Também tivemos que tomar decisões muito difíceis [sobre] o que fazer nas horas vagas. Tenho colegas de casa e todos trabalhavam em casa. Portanto, o que fiz foi isolar-me intencionalmente de muitas outras pessoas porque sabia que estava me colocando em risco no meu trabalho diariamente. Eu sabia que não tinha dinheiro para ficar doente, porque se eu adoecesse, a loja estaria ferrada, porque eu era o único funcionário assalariado. As lojas locais estão muito em contato umas com as outras e eu ouvia diariamente dos outros gerentes de loja o que estava acontecendo lá. Eu sabia que se ficasse doente, um deles teria que aumentar sua carga de trabalho e me cobrir. E eu teria que cobrir para eles se ficassem doentes.

‘Eu precisava ver minha família’



Por muito tempo, eu tinha sentido como se não quisesse mais viver assim. Meus pais estão em Illinois. No outono passado, eu não os via pessoalmente há dois anos e meio. Meu pai tem alguns problemas de saúde, então não é tão fácil para eles viajarem para cá. E eu não conseguia tempo de folga suficiente para visitá-los porque não conseguia fazer as pessoas me cobrirem por tempo suficiente. Eu havia planejado férias para ir vê-los; isso foi em setembro, e estávamos pensando que as coisas estavam melhorando depois da primeira grande onda. Então eu pensei, essa é minha chance. Eu preciso ir. E então meu gerente assistente saiu.

Tentei fazer muitas coisas para contratar pessoas [e] conseguir mais gerenciamento, e foi muito difícil. Eu perguntei, podemos conseguir mais horas? Posso aumentar o salário? A resposta foi não, e não vi outra maneira de resolver isso. Eu simplesmente decidi que precisava ver minha família - e [desistir] era a única maneira de fazer isso.

Eu estava em uma posição muito incomum, um tanto afortunada: estava trabalhando em toda a pandemia. Nunca tive perda de receita, mas consegui alguns fundos de estímulo. [Minha empresa tinha] uma estrutura de bônus mensal e ofereceram alguns incentivos financeiros durante a pandemia. Pela primeira vez na vida, consegui economizar algum dinheiro, de que precisava porque levei cinco meses para encontrar um emprego.

‘Eu fui de um trabalho de trabalhador essencial para outro trabalho de trabalhador essencial’

Eu tinha decidido que não queria mais trabalhar no varejo. Havia muitas vagas abertas no varejo; Eu poderia ter conseguido todos os tipos de empregos no varejo. Eu até me candidatei em alguns lugares onde sabia que as condições eram melhores, mas decidi que não queria prosseguir, porque sabia que voltaria para aquela vida novamente.

Acho que há um grande problema para os trabalhadores do varejo, em particular, no que diz respeito a como as contratações são feitas agora. Minha loja era pequena o suficiente para que, sempre que eu conseguisse um currículo, eu o lesse; não tínhamos nenhum tipo de software para escolher os candidatos. Mas sempre que você tem um sistema como esse, a primeira coisa que o software fará é procurar por alguém que já fez exatamente esse trabalho antes. Portanto, se você estiver contratando para um emprego [não relacionado ao varejo, como] assistente administrativo, a primeira coisa que farão é consultar o currículo de qualquer pessoa que já foi assistente administrativa. Candidatei-me a provavelmente 50 empregos e consegui três entrevistas. E as entrevistas que consegui foram todas por causa de um amigo.

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Uma amiga enfermeira me disse que sua unidade hospitalar estava procurando um coordenador administrativo. Já havíamos trabalhado juntas anteriormente na Barnes & Noble, então ela estava familiarizada com minha ética de trabalho. Então, passei de um trabalho de trabalhador essencial para outro trabalho de trabalhador essencial. Isso foi em fevereiro e, além disso, meu consultório está localizado em uma unidade pulmonar. Temos todos os tipos de pacientes que apresentam sintomas pós-COVID-19, então ouço todos os tipos de histórias.

‘Quero dizer aos empregadores que dêem uma chance aos trabalhadores do varejo’

Foi tão difícil chegar aqui. Quero enfatizar que [deixar o varejo] foi muito parecido com sair de um relacionamento abusivo. Você tem que fugir, mas é tão difícil sair. Depois de trabalhar 90 dias aqui, pedi uma revisão. Algumas das coisas que meus chefes me disseram - eles disseram que eu era flexível, persistente, que respondia muito rapidamente - são coisas que aprendi trabalhando no varejo. Estou acostumado a trabalhar em um ritmo rápido.

Agora penso nas unidades em que trabalho - as enfermeiras e as pessoas - como meus clientes. Eles são as pessoas que estou lá para servir. Você pode ensinar qualquer pessoa a executar um calendário do Outlook. Mas você pode ensiná-los a resolver problemas na hora? Ou como priorizar? Quero dizer aos empregadores que dêem uma chance aos trabalhadores do varejo, porque temos habilidades incríveis que você pode não perceber que temos.