Por que o negócio de acessórios do Smart Connector para iPad Pro não está crescendo

A porta de encaixe para iPad deve ser uma plataforma para inovação em acessórios, mas nem todos os fabricantes de acessórios percebem isso. A Apple diz para ficar atento.

Por que o negócio de acessórios do Smart Connector para iPad Pro não está crescendo

O Smart Connector deve ser um dos recursos de destaque do iPad Pro. Em vez de fazer você lidar com o emparelhamento Bluetooth para teclados ou cabos Lightning emaranhados para carregar seu tablet, o conector - que é uma reminiscência daquele que a Microsoft criou para seus tablets Surface - fornece uma conexão magnética de encaixe fácil de usar ao longo do iPad borda inferior.



[Foto: via Apple]

Mas quase dois anos depois que a Apple lançou o Smart Connector no iPad Pro original, apenas quatro acessórios o suportam. Um desses é o próprio Teclado inteligente , A primeira e única capa de teclado da Apple, que está disponível para as variantes de 9,7 polegadas, 10,5 polegadas e 12,9 polegadas do iPad Pro. Os outros produtos - dois tipos de teclado e uma docking station - são todos fabricados pela Logitech e vendidos nas Apple Stores. Essa é uma seleção muito menor do que você poderia esperar no outono de 2015.



O que ihop representa?

Os fabricantes de acessórios ofereceram várias explicações para o início lento. Uma fonte citou os tempos de espera e os altos custos dos componentes do Smart Connector. Outros fabricantes de acessórios simplesmente elogiaram o Bluetooth como um ajuste melhor, pelo menos para teclados de iPad.



A Apple confirmou que várias empresas estão desenvolvendo acessórios Smart Connector. Mas, por enquanto, o que poderia ser uma plataforma para inovação em acessórios, parece uma reflexão tardia.

Escolha um vencedor

A Apple apoiou-se em uma parceria estreita com a Logitech para trazer acessórios Smart Connector adicionais para o mercado, informando o fabricante de acessórios sobre novos produtos de uma forma que a Apple raramente faz. Quando o primeiro iPad Pro chegou no final de 2015, a Logitech tinha um teclado Smart Connector pronto no dia do lançamento. Quando a Apple lançou o iPad Pro de 9,7 polegadas em março de 2016, a Logitech lançou uma base de carregamento Smart Connector menos de um mês depois. E quando o iPad Pro de 10,5 polegadas chegou no mês passado, um novo teclado Smart Connector da Logitech chegou junto com ele.

Embora esta parceria tenha dado aos proprietários de iPad uma alternativa ao teclado inteligente da Apple, pode ter criado complicações para outros fornecedores, que devem competir com a Apple e a Logitech.



Com um teclado iPad Pro já no mercado, estamos avaliando o apetite do mercado por outro teclado iPad Pro e identificando se há alguma lacuna que possamos preencher, disse Kelly McElroy, porta-voz da Incipio. Portanto, estamos desenvolvendo tendo um ponto de diferença em mente, em vez de desenvolver para ser rápido no mercado.

Quando conversei com Carlos Del Toro, diretor de desenvolvimento de produto da Incipio, ele disse inicialmente que a empresa estava esperando que a Apple emitisse padrões de teste para outras empresas que não a Logitech, e que os componentes de teste necessários não estavam prontamente disponíveis. Mas em resposta a perguntas de acompanhamento, Del Toro recuou dessas afirmações, e Incipio reconheceu que ainda não havia concluído o desenvolvimento de um produto, apesar de estar interessada em fazê-lo desde o final de 2015.

De qualquer forma, Del Toro não inveja a Apple por dar à Logitech uma vantagem inicial.



Eles são muito cautelosos com o que fazem e querem ter certeza de que farão tudo certo, diz ele. Uma coisa é desenvolver com um parceiro que seja personalizado, e outra coisa é desenvolver uma plataforma para que outros possam usá-la.

Outras fontes apontaram problemas com a aquisição de componentes do Smart Connector. Linn Huang, analista da IDC, diz que conversou com um fabricante de acessórios que alegou prazos de entrega mais longos para esses componentes em comparação com outros acessórios. E outro fornecedor, que pediu para permanecer anônimo, me disse que obter componentes era proibitivo em termos de tempo e custo.

Para uma empresa como a nossa, temos um ciclo de desenvolvimento de produto muito rápido, disse esta fonte. Quando você tem um componente de lead time longo que está perto de seis meses, isso simplesmente não é sustentável.

[Foto: cortesia da Apple]

Onde o Bluetooth é melhor

Isso não quer dizer que os fabricantes de acessórios estão desesperados para abandonar o que sabem em favor do Smart Connector.

Brydge , por exemplo, dá aos teclados de alumínio do iPad dobradiças de 180 graus que transformam o tablet em um laptop tipo concha. Os pinos com mola do Smart Connector se encaixam em um ângulo fixo com cerca de cinco graus de margem de manobra, tornando impossível uma versão do Smart Connector do projeto atual de Brydge, diz Nicholas Smith, CEO do Brydge.

A coisa com o pino pogo design, em particular com a forma como a Apple o implementou no iPad, é incrivelmente limitador, diz Smith.

Smith não descartou o uso do Smart Connector, mas provavelmente teria que ser para um tipo diferente de produto. Olhando para o futuro, não há razão para que o Smart Connector não seja considerado para futuros produtos Brydge se o aplicativo estiver certo, diz ele.

Salman Sajid, o criador do Capa de teclado touchtype iPad , vê outras vantagens para o Bluetooth. Por ser um padrão sem fio, os usuários podem desconectar seus teclados do iPad para uso em desktop e apresentações, ou usar o teclado com um dispositivo diferente, como um iMac. Nenhum cenário seria possível apenas com o Smart Connector.

Mais importante, o Bluetooth permite que os usuários apoiem seus iPads no modo retrato, que Sajid afirma ser uma maneira mais satisfatória de escrever. O Smart Connector funciona apenas com teclados no modo paisagem.

Estou tentando ir para as pessoas que realmente gostam do ambiente sem distrações da digitação de retratos, diz Sajid. Para usar [o Smart Connector], você tem que voltar ao formato tradicional do laptop, que está tirando todo o ponto de venda do iPad.

Como Nicholas Smith de Brydge, Sajid diz que ainda pode considerar um produto Smart Connector no futuro. Mas, como uma empresa de um homem só, a Touchtype não pode arcar com os custos, tempos de espera e outras incertezas potenciais que vêm com o licenciamento Made for iPad (MFi) da Apple. A tecnologia Bluetooth madura permite que ele contorne esses problemas e leve novos produtos ao mercado mais cedo.

Um fabricante maior pode ser capaz de suportar esse risco e pode ter um relacionamento existente melhor porque eles têm outros produtos MFi, então eles sabem como lidar com isso, diz Sajid. Mas para mim, pessoalmente, não fazia sentido por esse motivo.

Além disso, os fabricantes de acessórios apontam que a maior desvantagem do Bluetooth - a necessidade de incluir uma bateria interna que adiciona um pouco de volume e requer uma recarga ocasional - não é um grande problema, especialmente agora que as baterias duram meses em vez de semanas de modelos anteriores.

Um benefício do Smart Connector é que ele permite que os usuários alimentem seu teclado com a fonte de alimentação do tablet, disse Jeff Meek, gerente de produto sênior da Zagg, em um e-mail. Mas onde nossos teclados têm bateria de até dois anos com uso médio, não vemos a energia como um problema significativo para resolver por meio do conector.

Olhando para o futuro, no entanto, a verdadeira vantagem do Smart Connector não é apenas a conexão livre de problemas e com energia, mas as possibilidades que ele pode abrir para o iPad como um todo. Imagine, por exemplo, um teclado que pudesse carregar o iPad por meio de uma bateria embutida, ou um com armazenamento extra que se integrasse ao novo aplicativo Arquivos da Apple no iOS 11. Talvez haja até espaço para mais tipos de dispositivos de entrada, como um MIDI dock de teclado que não requeria carregar um cabo Lightning extra e suporte.

O Smart Connector ainda está cheio de potencial. Agora, os fabricantes de periféricos precisam apenas perceber isso.