Por que algo é engraçado e por que devemos nos importar?

Sem brincadeira: a ciência continua a perseguir uma série de teorias sobre o que nos faz rir.

Por que algo é engraçado e por que devemos nos importar?

Pense no vídeo mais hilário que você já viu na internet. Por que é tão engraçado?



Como um pesquisador que investiga alguns dos possíveis efeitos colaterais do humor , Passo um bom tempo verificando a graça das piadas, fotos e vídeos que apresentamos aos participantes de nossos estudos. Quantificar a percepção do humor é fundamental para garantir que nossas descobertas sejam válidas e confiáveis. Freqüentemente confiamos em pré-testes - isto é, experimentar piadas e outros estímulos potenciais em diferentes amostras de pessoas - para nos dar uma ideia de se eles podem funcionar em nossos estudos.

Para fazer previsões sobre como nossos materiais engraçados serão percebidos pelos sujeitos do estudo, também nos voltamos para um grupo crescente de teorias de humor que especulam sobre por que e quando certas situações são consideradas engraçadas. Da Grécia antiga até hoje, muitos pensadores de todo o mundo ansiavam por entender o que nos faz rir. Se suas razões para estudar humor eram estratégicas (como alguns dos pensamentos de Platão sobre como usar o humor para manipular as opiniões políticas das pessoas ) ou simplesmente curiosos, seus insights foram cruciais para o desenvolvimento da pesquisa do humor hoje.



Veja o vídeo a seguir como um exemplo de um estímulo engraçado que pode ser usado na pesquisa de humor:



Para resumir: um homem e sua companheira estão desfrutando de um dia agradável observando um alce em uma das florestas da Suécia. A mulher faz um movimento brusco, fazendo com que o alce ataque o casal. O homem se mantém firme, fazendo com que o alce pare de andar. Depois que o homem faz algumas fintas com um bastão grande e emite vários grunhidos parecidos com os do homem das cavernas, o alce recua e o homem proclama sua vitória (com mais grunhidos).

O clipe foi visto no YouTube quase 3 milhões de vezes, e os comentários deixam claro que muitas pessoas que assistem estão LOLing. Mas por que isso é engraçado?

Teoria da superioridade: Dumb Moose

É a mais antiga de todas as teorias do humor: filósofos como Aristóteles e Platão aludiu à ideia por trás da teoria da superioridade há milhares de anos. Sugere que todo humor é derivado das desgraças dos outros - e, portanto, de nossa própria superioridade relativa. Thomas Hobbes também mencionou essa teoria em seu livro Leviatã , sugerindo que o humor resulta em qualquer situação em que haja uma percepção repentina de como somos melhores do que nossos concorrentes diretos.



Levando essa teoria em consideração, parece que o alce em retirada é o alvo da piada neste cenário. Charles Gruner , o falecido especialista em teoria da superioridade, sugere que todo humor é derivado da competição. Nesse caso, o alce perdeu essa competição.

não pise em mim a bandeira americana

Teoria do alívio: ninguém morreu

A teoria do alívio do humor deriva da afirmação de Sigmund Freud de que o riso nos permite aliviar a tensão e liberar energia psíquica . Em outras palavras, Freud e outros teóricos do relevo acreditam que algum aumento de tensão é inerente a todos os cenários humorísticos, e a percepção do humor está diretamente relacionada à liberação dessa tensão.

Freud usou essa ideia para explicar nosso fascínio por tópicos tabu e por que podemos achar engraçado reconhecê-los. Por exemplo, minha própria linha de pesquisa trata do humor nas interações inter-raciais e como ele pode ser usado para facilitar essas situações comumente tensas. Muitos comediantes abordaram este tópico também, focando em como a linguagem é usada em ambientes inter-raciais e usando-a como um exemplo de como alívio pode ser engraçado .



Um clipe de comédia de Aamer Rahman aquele focado em interações inter-raciais obtém um pouco de seu humor do alívio quando uma situação tensa é resolvida.

Curiosamente, esta teoria serviu de base lógica por trás de muitos estudos que documentam o psicológico e fisiológico benefícios do riso. Em ambos os casos, o alívio da tensão (tensão fisiológica, no caso de rir) pode levar a resultados positivos de saúde em geral, incluindo diminuição do estresse, ansiedade e até mesmo dor física .

No caso do nosso vídeo de alce: Assim que o alce ataca, a tensão aumenta à medida que o homem e o animal se enfrentam por um longo período. A tensão é liberada quando o alce desiste de seu terreno, abaixa as orelhas e, eventualmente, recua. O vídeo provavelmente seria muito menos engraçado se a tensão tivesse sido resolvida com violência - por exemplo, o alce pisoteando o homem ou, alternativamente, terminando com um pedaço de pau no olho.

Teoria da Incongruência: É Inesperado

A teoria da incongruência do humor sugere que encontramos conceitos fundamentalmente incompatíveis ou resoluções inesperadas engraçado. Basicamente, encontramos humor na incongruência entre nossas expectativas e a realidade.

Resolver a incongruência também pode contribuir para a percepção do humor. Este conceito é conhecido como resolução de incongruência teoria e refere-se principalmente a piadas escritas. Ao identificar o que torna uma situação humorística engraçada, essa teoria pode ser aplicada de maneira ampla; Isso pode explicar as risadas encontradas em muitos conceitos diferentes justapostos.

Pegue o seguinte one-liners como exemplos:

Eu tenho uma EpiPen. Meu amigo me deu quando estava morrendo. Parecia muito importante para ele que eu o tivesse.

e

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Resta saber se os caixões de vidro se tornarão populares.

O humor em ambos os exemplos se baseia em interpretações incongruentes: no primeiro, uma pessoa claramente interpretou mal o desejo de morrer de seu amigo. No segundo, a frase que falta ver é um jogo de palavras que assume dois significados muito diferentes, dependendo de como você lê a piada.

No caso do nosso vídeo alce, a incongruência resulta da falsa expectativa de que a interação entre o homem e o alce resultaria em algum tipo de violência. Quando vemos nossas expectativas frustradas, isso resulta na percepção de humor.

Teoria das violações benignas: é ruim, mas inofensivo

A incongruência também é uma parte fundamental do Teoria das violações benignas do humor (BVT) , uma das explicações desenvolvidas mais recentemente. Derivado do lingüista Teoria da violação de Thomas Veatch, que descreve várias maneiras de a incongruência ser engraçada, o BVT tenta criar uma teoria global para unificar todas as teorias anteriores de humor e explicar os problemas de cada uma.

Em termos gerais, a teoria das violações benignas afirma que todo humor deriva de três condições necessárias:

lagarto fugindo de cobras
  1. A presença de algum tipo de violação de norma, seja uma violação de norma moral (roubo de uma casa de repouso), violação de norma social (rompimento com um namorado de longa data por mensagem de texto) ou violação de norma física (propositalmente espirrar diretamente em uma criança )
  2. Um contexto benigno ou seguro no qual a violação ocorre (pode assumir várias formas).
  3. A interpretação dos dois primeiros pontos simultaneamente. Em outras palavras, deve-se ver, ler ou interpretar uma violação como relativamente inofensiva.

Até agora, os pesquisadores que estudam o BVT demonstraram alguns cenários diferentes nos quais a percepção de uma violação benigna poderia ocorrer - por exemplo, quando há um comprometimento fraco com a norma que está sendo violada.

Veja o exemplo de uma igreja rifando um SUV Hummer. Eles encontraram este cenário é muito menos engraçado para os frequentadores da igreja (com seu forte compromisso com a norma de que a igreja é sagrada e incorpora valores de humildade e mordomia) do que com os que não frequentam a igreja (com compromisso norma relativamente fraco sobre a igreja). Embora ambos os grupos considerassem o conceito da escolha da igreja para arrecadação de fundos repugnante, apenas os não-frequentadores da igreja simultaneamente avaliaram a situação como também divertida. Conseqüentemente, nasce uma violação benigna.

No caso do nosso vídeo de alce, a violação é clara: há um alce prestes a acusar duas pessoas e não temos certeza do que exatamente está prestes a afundar. A parte benigna da situação pode ser creditada a uma série de fontes diferentes, mas é provavelmente devido ao fato de que estamos psicologicamente (e fisicamente e temporalmente) distantes dos indivíduos no vídeo. Eles estão na Suécia e estamos confortavelmente assistindo seu dilema em uma tela.

[Foto: usuário do Flickr Fundação Heinrich Böll, Jörg Farys ]

Homing In On Engraçado

Em um ponto ou outro, todos nós nos perguntamos por que alguma frase ou ocorrência nos fez explodir em gargalhadas. De muitas maneiras, esse tipo de investigação é o que me levou a pesquisar os limites e as consequências do humor em primeiro lugar. As pessoas são únicas e frequentemente acham coisas diferentes divertidas. Para examinar os efeitos do humor, é nosso trabalho como pesquisadores tentar selecionar e criar os estímulos que apresentamos para afetar o maior número possível de pessoas. Os resultados da boa ciência derivam tanto da validade quanto da confiabilidade de nossos estímulos, por isso é importante pensar criticamente sobre as razões pelas quais estamos rindo.

A aplicação deste corpo ainda crescente de pesquisa e teoria do humor é vista em todos os lugares, influenciando tudo, desde discursos políticos para campanhas publicitárias . E embora o riso seja o melhor remédio pode ser um exagero (penicilina é provavelmente melhor, por exemplo), psicólogos e profissionais médicos começaram a dar crédito à ideia de que o humor e o riso podem ter alguns efeitos positivos para saúde e felicidade. Esses aplicativos ressaltam a importância de desenvolver o melhor entendimento do humor que pudermos.


Alex Borgella é candidato a PhD em psicologia na Tufts University. Uma versão deste artigo originalmente apareceu no Conversação .