Por que essa icônica franquia de esportes em uma das cidades mais multiculturais da América é tão carente de diversidade?

O Los Angeles Dodgers, a franquia que quebrou a barreira da cor com Jackie Robinson em 1947 e tem sido um modelo de diversidade no beisebol por décadas, terá uma equipe titular neste ano que é quase toda branca.

Por que essa icônica franquia de esportes em uma das cidades mais multiculturais da América é tão carente de diversidade?

Capital e Principal é uma publicação premiada que reporta da Califórnia sobre questões econômicas, políticas e sociais.

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No dia de abertura da temporada de 2019, 28 de março, uma das bases de fãs mais multiculturais da Liga Principal de Beisebol vai mais uma vez encher o Chavez Ravine para torcer por seus Dodgers. Este ano, porém, quando seus amados Azul e Branco entrarem em campo, haverá muito mais brancos. Isso porque a franquia que quebrou a barreira da cor com Jackie Robinson em 1947, e tem sido um modelo de diversidade no beisebol por décadas, formará um time titular que é quase todo branco.

Já se foram os favoritos dos fãs de longa data, Adrián Gonzalez e Matt Kemp. O mercurial Yasiel Puig se foi. Selecionado de sua lista de 25 jogadores no dia de abertura, o time titular dos Dodgers contará com apenas uma pessoa de cor, o segunda base Enrique Hernandez.



A relação entre os Dodgers e a diversidade sempre foi complicada. Chavez Ravine, o desfiladeiro árido onde fica o Dodgers Stadium, já foi um bairro pobre mexicano-americano. O Conselho da Cidade de L.A. direcionou o desenvolvimento da área em 1950 - e na década seguinte alguns residentes seriam removidos à força de suas casas. O quanto isso desempenhou na reticência inicial dos latinos em seguir os Dodgers em grande número está em debate, mas não foi até o lançador canhoto Fernando Valenzuela estourar em cena em 1980, desencadeando Fernandomania, que os latinos começaram a abraçar Los Doyers. Mais diversificação veio na década de 1990 com a adição do arremessador coreano Chan-Ho Park e do arremessador japonês Hideo Nomo, que trouxe fãs asiáticos através das catracas.

A demografia da MLB mudou drasticamente nos últimos 25 anos. Embora a evaporação de jogadores negros no beisebol tenha sido bem documentada, a porcentagem de jogadores latinos aumentou. Todos os anos, o Dr. Richard Lapchick, diretor do Instituto para Diversidade e Ética no Esporte da University of Central Florida, lança um Boletim Racial e de Gênero. A edição do ano passado relatou que o beisebol teve a maior porcentagem de jogadores latinos (31,9%) e jogadores de cor total (42,5) na história da MLB. Mas, inversamente, a MLB também está relatando sua menor porcentagem de jogadores negros (7,7) desde o início dos estudos em 1991. (Em 1991, em comparação, 18% de todos os jogadores eram negros e 14% eram latinos.)

Uma pesquisa dos clubes da liga principal revela que a maioria dos times mostra representações significativas de jogadores de cor, especialmente para escalações iniciais projetadas para o dia de abertura. Por exemplo, cinco dos nove titulares do time titular dos Yankees de 2019 são jogadores minoritários. O Boston Red Sox, campeão da World Series, tem sete. O Philadelphia Phillies da Liga Nacional acerta cinco de oito (o rebatedor designado da Liga Americana acrescenta uma posição) e os rivais da Divisão Oeste da NL dos Dodgers, o San Diego Padres, quatro de oito.

A média da escalação inicial em 2017 foi de 57,5% branca, 31,9% latina, 7,7% afro-americana e 1,9% asiática. Em comparação, a escalação inicial para os Dodgers no jogo 1 da World Series 2017 incluía sete jogadores brancos, dois jogadores latinos (Hernandez e o afro-cubano Puig) - e nenhum afro-americano ou asiático.

Mas quase metade dos fãs do time são latinos

Foi apenas no início do ano passado que os Dodgers tiveram jogadores que nasceram em mais países - oito - do que qualquer outro plantel da MLB. Mas uma série de mudanças no ano passado mudou as coisas.

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Além de Puig, Kemp e Gonzalez, os Dodgers no ano passado descarregaram o arremessador Yu Darvish e o outfielder Curtis Granderson, que estavam se tornando agentes livres. Durante a baixa temporada, os Dodgers optaram por não assinar novamente Manny Machado e Edward Paredes. Então Yasmani Grandal recusou sua oferta de qualificação.

E quando o treinamento da primavera chegou ao fim este ano, a equipe enviou os candidatos Keibert Ruiz, Dennis Santana e Yadier Alvarez de volta aos menores. E agora, o elenco projetado de 25 homens da equipe de 2019 terá, no máximo, provavelmente nove jogadores de cor.

Estima-se, por outro lado, que quase metade dos torcedores que vêm aos jogos dos Dodger sejam latinos. Jorge Jarrín cresceu acompanhando de perto a diversificação da torcida. Seu pai, Jaime, foi o locutor em espanhol dos Dodgers por 60 anos, com Jorge trabalhando como parceiro de transmissão com o Jarrín mais velho durante os últimos quatro anos.

Vimos isso não só crescer em termos de torcedores que vêm ao estádio, diz Jarrín, mas também vimos crescer em patrocinadores que estão dedicando cada vez mais seus dólares [porque acham] que os Dodgers são bons veículo para alcançar esse mercado hispânico. E não se esqueça que os Dodgers são uma marca global. Ouvimos muito de fãs na América Latina e no México. Temos pessoas que ouvem os Dodgers regularmente, tanto do sul como a Argentina, e de todo o Caribe.

Isso afetará as vendas de ingressos?

Então, como esse segmento considerável da base de fãs da equipe reagirá ao novo visual dos Dodgers? A composição da equipe afetará negativamente a venda de ingressos?

New York Times o colunista esportivo Michael Powell, que escreveu extensivamente sobre beisebol e diversidade, está perplexo, como muitos observadores, e se pergunta sobre a ótica de tudo isso.

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Quer dizer, o empresário deles, Dave Roberts, é metade negro e metade asiático. . . então isso realmente me surpreende, diz Powell. Apenas a economia disso. . . você pensaria que pelo menos eles gostariam que eles tivessem uma equipe diversificada. Parece surdo.

Provou-se que ter jogadores estrangeiros em uma lista tem um efeito econômico positivo, com um estudo de 2010 da Universidade de Michigan descobrindo que cada jogador estrangeiro adicionado a uma lista da MLB aumentou a receita anual de ingressos de equipe em aproximadamente US $ 500.000.

Ironicamente, diz Jarrín, pode ter sido a economia que levou à situação atual dos Dodgers. Manny Machado poderia ter sido um superstar em Los Angeles, diz ele. Mas ele queria grandes dólares e em termos de como os proprietários administravam suas operações. . . eles não estavam dispostos a se comprometer com ninguém, fosse ele latino, branco ou afro-americano, por 10 anos. Porque eles devem à organização manter as coisas sob controle e porque você não pode continuar a pagar um imposto de luxo que em algum momento chega a quase 50% de sua folha de pagamento. (Cada equipe recebe uma determinada quantia de dinheiro que pode gastar, enquanto também é atribuída uma quantia de imposto que pagará se gastar além do limite atribuído. A MLB instituiu isso para impedir que as equipes ricas gastem mais do que as equipes com pouco dinheiro em talento.)

E, oferece Jarrín, há este boato: O que eu ouvi as pessoas dizerem, você sabe, talvez seja Andrew Friedman - que veio de Tampa Bay e era um time quase todo branco. Mas eu realmente não acredito nisso. Não quando, quando vi o que foi elaborado no mercado internacional e quem eles estão desenvolvendo.

Friedman foi contratado como gerente geral do Rays em 2005 com a idade de 28 anos. Em oito anos, Friedman transformou Tampa Bay em um vencedor, chegando a alcançar a World Series em 2008 pela primeira vez na história da franquia. Mas o Rays (como eram chamados até 2008) também passou de um dos times mais diversos da liga em 2005 (quase metade do elenco de 40 homens no final do ano era composto por jogadores de cor) para um dos menos por a época em que ele saiu em 2013 (com apenas um quarto dos jogadores de cor). Existe um motivo que vai além da coincidência ou do pigmento? O verdadeiro motivo pode ter mais a ver com uma cor ainda não mencionada: o verde.

Friedman se tornou o presidente das operações de beisebol dos Dodgers em 2014 e é conhecido por confiar em análises, que se concentram em encontrar diamantes brutos. Alguns afirmam que os jogadores latinos exigem mais investimento, e os cordões à bolsa mais apertados significam menos ênfase no desenvolvimento de jogadores estrangeiros para reduzir custos.

É preciso levar em consideração que o desenvolvimento de um jogador latino exige um pouco mais de esforço e dinheiro em termos de ajudá-lo a se aculturar para estar nos Estados Unidos, diz Jarrín. É um grande choque cultural. Mas eu acho que é realmente apenas uma coincidência, mais do que qualquer outra coisa, que o pêndulo tenha balançado dessa forma.

(The Dodgers e MLB se envolveram em vários telefonemas e e-mails não oficiais sobre esta história, mas ambos se recusaram a comentar oficialmente.)

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O ex-time de Jackie Robinson não tem jogadores negros

Quaisquer que sejam os motivos, os Dodgers ou a Liga Principal de Beisebol em geral têm a responsabilidade de refletir uma base de fãs ou sociedade em geral? Um dos enigmas duradouros que assola o capitalismo americano é a questão da relação entre os interesses comerciais legítimos e a responsabilidade social. Harry Edwards, PhD, cujos estudos sobre política e raça nos esportes virtualmente criaram um estudo de campo - a sociologia dos esportes - afirma que, historicamente, a responsabilidade social realmente impactou as decisões de negócios quando essas preocupações estão inextricavelmente ligadas aos interesses de negócios. Como exemplo, Edwards cita a experiência afro-americana da MLB.

No dia de abertura da MLB, diz Edwards, todos os jogadores da Liga usam o número 42, número de Jackie Robinson. A ironia é que hoje há menos de 8% de jogadores afro-americanos na MLB, e seu ex-time não tem jogadores negros. É uma tendência alarmante que agora veja muitas equipes com escalações com apenas um ou dois jogadores afro-americanos.

De acordo com Edwards, a dessegregação do beisebol não foi algum tipo de despertar moral. Em vez disso, a liga estava apenas aproveitando uma nova base de fãs, ao buscar aproveitar tanto o talento prodigioso da Liga Negra quanto os dólares gastos nos jogos pelos afro-americanos. Mas com os detentores de ingressos do Dodgers chegando perto de 50% dos latinos, Edwards acha que a organização tem a responsabilidade de refletir sua base de fãs?

Se as equipes fossem compostas por 'eleitos' em oposição a 'selecionados', front office e jogadores, eu diria, inequivocamente, 'Sim. & Apos; Mas dado que não é o caso, Edwards diz que a obrigação não é criticar a situação atual, mas sim compreender as origens e a dinâmica de tal situação: O esporte inevitavelmente recapitula a sociedade - a situação na MLB diz muito sobre o que já nos tornamos como sociedade e muito sobre para onde poderíamos ser dirigidos como nação.

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Como nosso país se dividiu quanto a interesses políticos (em grande parte por linhas raciais), o mesmo ocorreu com o interesse por esportes. Por exemplo, um estudo da Nielsen de 2013 revelou que 83% dos telespectadores de beisebol são brancos. Tanto no caso da MLB quanto no da NFL - em que os negros constituem 72% dos jogadores - as circunstâncias existentes indicam uma trajetória crescente de 'funcionamento do silo' nas instituições americanas, diz Edwards. É cada vez menos o caso de estarmos nos unindo dentro ou fora da arena.

Ao longo dos anos, diz Edwards, o modelo de negócios da MLB mudou novamente, enfatizando o offshoring do desenvolvimento do pessoal do jogador, buscando talentos na América Latina. Emblemático dessa mudança foi o desenvolvimento de academias de desenvolvimento de jogadores da MLB em lugares como a República Dominicana, Panamá e México, diz ele. Como resultado, hoje 40% dos jogadores em geral no sistema MLB (incluindo os menores e nas academias) são latino-americanos.

Os Dodgers foram o primeiro time a construir uma academia na rica em talentos da República Dominicana (Campo Las Palmas em 1987), e eles ainda têm uma extensa equipe de olheiros na América Latina, então fica ainda mais evidente que eles têm tão poucos jogadores latinos .

O locutor Jorge Jarrín, porém, vê a atual formação dos Dodgers como uma falha temporária, com uma onda marrom se formando no horizonte.

Em termos de jogadores nas ligas menores que estão chegando, você tem vários jogadores latinos que, quando eles entram, você pode, de repente, ver a composição do time mudar novamente.

As métricas sugerem que esta é uma possibilidade distinta. Dos 30 principais clientes em potencial do Dodgers listados no mlb.com, 15 deles são minorias. No entanto, até que alguns desses jogadores negros cheguem às grandes ligas e sejam titulares, resta saber se o novo visual do 2019 Dodgers acabará deixando muitos de seus fãs simplesmente azuis.