Por que é tão difícil prestar atenção, explicado pela ciência

Criamos um mundo com 300 exabytes de informações feitas por humanos. Tente processar tudo isso.

Por que é tão difícil prestar atenção, explicado pela ciência

Hoje, cada um de nós, individualmente, gera mais informações do que nunca na história da humanidade. Nosso mundo agora está inundado por um volume de dados sem precedentes. O problema é que nosso cérebro não evoluiu para ser capaz de processar tudo.

Mais e mais . . . E Mais



Como ex-cientista da Boeing e New York Times escritor Dennis Overbye notas , este fluxo de informações contém cada vez mais informações sobre nossas vidas - onde compramos e o que compramos, na verdade, onde estamos agora - a economia, os genomas de incontáveis ​​organismos que ainda não podemos nomear, galáxias cheias de estrelas que não contou, engarrafamentos em Cingapura e o clima em Marte. Essas informações caem cada vez mais rápido por meio de computadores cada vez maiores, chegando às pontas dos dedos de todos, que estão segurando dispositivos com mais poder de processamento do que o controle de missão Apollo.

Os cientistas da informação quantificaram tudo isso: em 2011, os americanos recebiam cinco vezes mais informações todos os dias do que em 1986 - o equivalente a 174 jornais . Durante nosso tempo de lazer, sem contar o trabalho, cada um de nós processa 34 gigabytes, ou 100.000 palavras, todo dia. As 21.274 estações de televisão do mundo produzem 85.000 horas de programação original todos os dias, visto que assistimos em média cinco horas de televisão por dia, o equivalente a 20 gigabytes de imagens de áudio e vídeo. Isso sem contar o YouTube, que carrega 6.000 horas de vídeo toda hora. E jogos de computador? Consome mais bytes do que todas as outras mídias juntas , incluindo DVDs, TV, livros, revistas e a Internet.



Apenas tentar manter nossa própria mídia e arquivos eletrônicos organizados pode ser opressor. Cada um de nós tem o equivalente a mais de meio milhão de livros armazenados em nossos computadores, sem falar em todas as informações armazenadas em nossos telefones celulares ou na tarja magnética no verso de nossos cartões de crédito. Criamos um mundo com 300 exabytes (300.000.000.000.000.000.000 de peças) de informações feitas pelo homem. Se cada uma dessas informações fosse escrita em um cartão de índice de 3 por 5 polegadas e, em seguida, espalhada lado a lado, apenas uma pessoa compartilha - sua compartilhamento dessas informações - cobriria cada centímetro quadrado de Massachusetts e Connecticut combinados.

por que o fortnite é tão popular

Filtros mentais em overdrive



Nossos cérebros têm a capacidade de processar as informações que captamos, mas a um custo: podemos ter problemas para separar o trivial do importante, e todo esse processamento de informações nos cansa.

Os neurônios são células vivas com um metabolismo; eles precisam de oxigênio e glicose para sobreviver e, quando estão trabalhando duro, sentimos fadiga. Cada atualização de status que você lê no Facebook, cada tweet ou mensagem de texto que recebe de um amigo, está competindo por recursos em seu cérebro com coisas importantes, como colocar suas economias em ações ou títulos, onde você deixou seu passaporte ou a melhor forma de reconciliar-se com um amigo próximo com quem você acabou de discutir.

A capacidade de processamento da mente consciente foi estimada (pelo pesquisador Mihaly Csikszentmihalyi e, de forma independente, pelo engenheiro da Bell Labs Robert Lucky ) a 120 bits por segundo. Essa largura de banda, ou janela, é o limite de velocidade para o tráfego de informações que podemos prestar atenção consciente a qualquer momento.

Em 2011, os americanos coletaram cinco vezes mais informações todos os dias do que em 1986.



Embora muita coisa ocorra abaixo do limiar de nossa consciência, e isso tenha um impacto sobre como nos sentimos e como nossa vida será, para que algo seja codificado como parte de sua experiência, você precisa ter consciência de atenção a ele.

O que essa restrição de largura de banda - esse limite de velocidade da informação - significa em termos de nossas interações com outras pessoas? Para entender uma pessoa falando conosco, precisamos processar 60 bits de informação por segundo. Com um limite de processamento de 120 bits por segundo, isso significa que você mal consegue entender duas pessoas falando com você ao mesmo tempo. Na maioria das circunstâncias, você não será capaz de entender três pessoas falando ao mesmo tempo. Estamos cercados neste planeta por bilhões de outros humanos, mas podemos entender apenas dois de cada vez, no máximo! Não é de se admirar que o mundo esteja cheio de tantos mal-entendidos.

Com tais restrições de atenção, é claro por que muitos de nós nos sentimos oprimidos por administrar alguns dos aspectos mais básicos da vida. Parte da razão é que nosso cérebro evoluiu para nos ajudar a lidar com a vida durante a fase de caçadores-coletores da história humana, uma época em que podemos encontrar não mais do que mil pessoas durante todo o período de nossa vida. Caminhando pelo centro de Manhattan, você vai ultrapassar esse número de pessoas em meia hora.

O que prestar atenção custa seu cérebro



A atenção é o recurso mental mais essencial para qualquer organismo. Ele determina com quais aspectos do ambiente lidamos e, na maioria das vezes, vários processos subconscientes automáticos fazem a escolha correta sobre o que é transmitido à nossa percepção consciente. Para que isso aconteça, milhões de neurônios estão constantemente monitorando o ambiente para selecionar as coisas mais importantes para nos concentrarmos.

A capacidade de processamento da mente consciente foi estimada em 120 bits por segundo.

Esses neurônios são coletivamente o filtro de atenção. Eles funcionam principalmente em segundo plano, fora de nossa percepção consciente. É por isso que a maior parte dos detritos perceptivos de nossas vidas diárias não são registrados, ou porque, quando você está dirigindo na rodovia por várias horas seguidas, não se lembra muito do cenário que passou zunindo por: Seu sistema atencional protege você de registrá-lo porque não é considerado importante. Esse filtro inconsciente segue certos princípios sobre o que ele deixará passar para a sua percepção consciente.

O filtro de atenção é uma das maiores conquistas da evolução. Em não humanos, garante que eles não se distraiam com coisas irrelevantes. Os esquilos estão interessados ​​em nozes e predadores e nada mais. Os cães, cujo olfato é 1 milhão de vezes mais sensível que o nosso, usam o olfato para reunir informações sobre o mundo mais do que o som, e seu filtro de atenção evoluiu para isso. Se você já tentou ligar para seu cachorro enquanto ele estava cheirando algo interessante, você sabe que é muito difícil chamar sua atenção com o som - o cheiro supera o som no cérebro do cachorro.

Como estamos (e não estamos) enfrentando

Ninguém ainda descobriu todas as hierarquias e fatores de superação no filtro da atenção humana, mas aprendemos muito sobre isso. Quando nossos ancestrais proto-humanos deixaram a cobertura das árvores para buscar novas fontes de alimento, eles simultaneamente abriram uma vasta gama de novas possibilidades de nutrição e se expuseram a uma ampla gama de novos predadores. Estar alerta e vigilante a sons ameaçadores e pistas visuais é o que lhes permitiu sobreviver; isso significava permitir uma quantidade cada vez maior de informações por meio do filtro de atenção.

Nossos cérebros têm a capacidade de processar as informações que absorvemos, mas a um custo.

Os humanos são, pela maioria das medidas biológicas, as espécies mais bem-sucedidas que nosso planeta já viu. Conseguimos sobreviver em quase todos os climas que nosso planeta ofereceu (até agora), e a taxa de expansão de nossa população excede a de qualquer outro organismo conhecido. Dez mil anos atrás, os humanos mais seus animais de estimação e rebanhos eram responsáveis ​​por cerca de 0,1% da biomassa de vertebrados terrestres habitar a terra; agora representamos 98%. Nosso sucesso se deve em grande parte à nossa capacidade cognitiva, a habilidade de nossos cérebros de lidar com informações de maneira flexível. Mas nossos cérebros evoluíram em um mundo muito mais simples, com muito menos informações chegando até nós. Hoje, nossos filtros de atenção ficam facilmente sobrecarregados.

Pessoas de sucesso - ou aqueles que podem pagar por isso - empregam camadas de outro pessoas cujo trabalho é restringir seus próprios filtros de atenção. Chefes corporativos, líderes políticos, estrelas de cinema e outros cujo tempo e atenção são especialmente valiosos têm uma equipe ao redor deles que são basicamente extensões de seus próprios cérebros, replicando e refinando as funções do filtro de atenção do córtex pré-frontal. Para o nosso azarado restante, porém, o fato é que prestar atenção continuará a custar muito às nossas faculdades mentais.

Este artigo foi adaptado de A mente organizada: pensando direito na era da sobrecarga de informações de Daniel J. Levitin (Plume / Penguin Random House, 2014). É reimpresso com permissão.