Por que é tão errado, mas tão certo, dormir com seus animais de estimação

Todo estudo científico ou médico do sono que você encontrar dirá para não permitir que seus animais de estimação compartilhem sua cama. Por que ignoramos todas as evidências.

Por que é tão errado, mas tão certo, dormir com seus animais de estimação

Certa noite, em 1998, minha esposa e eu adormecemos, com nosso filhote Mojo na cama entre nós, antes que tivéssemos a chance de colocá-la em sua caixa para passar a noite. Quando acordamos na manhã seguinte e descobrimos que não houve consequências desastrosas, um balão de pensamento floresceu sobre nossas cabeças: Hum. Cachorro dorme na cama. Aconchega-se com humanos. Nada mal. Na verdade, até legal.



O motivo pelo qual me lembro disso é que foi a última boa noite de sono que tive.

Não há números rígidos sobre quantos donos de animais de estimação dormem juntos com seus animais, mas dois estudos apresentados na reunião anual do ano passado das Associações Profissionais do Sono confirmam o que qualquer idiota que ama animais de estimação como eu pode dizer a você: Há muitos nós, e estamos andando como zumbis. Um estudo pesquisou 298 pacientes em uma clínica de prática familiar. Cerca de metade relatou dormir com animais de estimação (mais cães do que gatos) e, desses, quase um terço disse que foram acordados por seus animais de estimação pelo menos uma vez por noite. Sessenta e três por cento dos entrevistados que dividiram a cama com um animal de estimação mais de quatro noites por semana relataram sono de má qualidade, conforme definido pelo autoritário e primorosamente enfadonho Índice de Qualidade do Sono de Pittsburgh . Outro jornal relatou que 10% dos donos de animais de estimação ficavam incomodados porque seus animais às vezes perturbavam seu sono.



Não sou um cientista do sono, mas esses números parecem baixos para mim. Então, novamente, eu geralmente fico muito nebuloso. Fiz meu exame físico anual recentemente e meu médico me perguntou como eu estava dormindo. Não está bem, eu disse a ele. Suspeitei que os cães tivessem algo a ver com isso. Você tem seus cachorros na cama com você e sua esposa? Sim, eu disse a ele. Que tipo de cachorro? Labradores, eu disse a ele, ouvindo o quão ridículo isso parecia assim que eu disse isso. Ele piscou por cerca de 40 segundos e depois disse, incrédulo: LAB-radors? Lab-ra-DORS? Plural? Sim, eu disse em uma voz baixa e mansa, desejando estar morto.



sim. Dois Labradores: 11 anos, 60 libras. Roxy e 4 anos de idade, 55 lb. Scout. (Mojo foi buscar sua recompensa há vários anos. Ela estava bem descansada.) Roxy e Scout são pequenos como os Labs, mas sua ânsia por uma boa noite de sono é exagerada, e eles não se importam em colonizar uma faixa desproporcionalmente grande de nossa cama para obtê-la. O fato de ser uma cama king-size - acredito que seja a maior cama que um civil pode comprar legalmente - não altera a equação nem um pouco. Se você visse o lapso de tempo de uma noite em nosso quarto, veria Roxy e Scout esparramados pacificamente no meio de nossa enorme cama, a área que corresponderia ao meio-oeste em um mapa dos Estados Unidos, enquanto minha esposa Jennifer se agarra precariamente à costa do Atlântico e eu tento evitar cair no Pacífico.

A questão é que eu sei que isso é ruim para mim. A Divisão de Medicina do Sono da Harvard Medical School relata alegremente que a falta de sono adequado pode afetar o julgamento, o humor, a capacidade de aprender e reter informações e pode aumentar o risco de acidentes e lesões graves. A longo prazo, a privação crônica do sono pode levar a uma série de problemas de saúde, incluindo obesidade, diabetes, doenças cardiovasculares e até mortalidade precoce. E ainda assim, noite após noite, minha esposa e eu - duas pessoas adultas que treinam nossos cães rigorosamente, insistem em sua boa cidadania e, de outra forma, somos firmemente não sentimentais sobre nosso status como líderes de matilha - recusamos chutá-los para fora de nossa cama e acordamos rabugento e rígido. O mesmo acontece com muitos amigos e conhecidos que pesquisei informalmente para esta história. Um dorme com seus 85 libras. coonhound, e me disse: Isso destrói nossas costas. Estamos tomando medidas para convencê-lo a dormir em outro lugar, com resultados muito fracos até agora. Outro, que dorme com um peso de 25 libras muito menor. Wheaten, compara-o a tentar compartilhar nossa cama com um banco de piano. Um terceiro estava, pelo menos, disposto a, em nome de Deus, faça alguma coisa sobre isso . Em uma noite recente, quando seu cão dinamarquês de 2 anos pulou na cama às 2 da manhã, ela agüentou por cerca de uma hora. Então me levantei e fui para o sofá.

O que está acontecendo aqui? Minha própria teoria é que é um golpe longo. Os cães - ei, sem desrespeito - são os maiores manipuladores humanos da história do planeta, o que explica seu enorme sucesso evolutivo. Talvez eles nos induzam a acreditar que precisam de nós, eles Confiar em nós a recriar para eles o calor e a segurança da ninhada, onde são co-dormidores instintivos, e isso nos ensoberbece e nos faz sentir divinos. Quando o que eles realmente procuram é o que todos nós buscamos: o simples conforto da criatura. Que ser senciente não prefere dormir em um travesseiro macio do que no chão, ou mesmo na mais luxuosa e cara cama de cachorro? (O que, para que conste, meus cães também têm.)



Não entenda mal. Não descarto a satisfação psicológica de se aninhar ao lado de um cachorro adormecido ou, eu acho, de um gato. (Ou o calor literal disso: a temperatura corporal de nossos animais de estimação é de três a seis graus mais quente que a nossa.) Psicólogo Stanley Coren cita especulação entre os antropólogos, que o co-leito humano-animal pode até estar codificado em nosso DNA ou no deles. E, honestamente, é difícil ignorar o conforto elementar dos roncos abafados de Roxy por perto, ou a exalação sussurrante da respiração de Scout em meu ouvido enquanto estou adormecendo, sons que dizem: O dia acabou e a matilha está junta e segura . Quem sou eu para resistir ao DNA? Mesmo que mais tarde esta noite, por volta das 3 da manhã, quando estou me sentindo menos tolerante sobre a coisa toda e dou um empurrão violento em Scout que nem mesmo a acorda - mesmo que, mesmo assim, eu com sono, mas deliberadamente ajo contra meus próprios interesses fisiológicos e permitir que ela fique exatamente onde está, enquanto eu deslizo inexoravelmente em direção à beirada do colchão. Novamente.

Esse senso de conexão deve ser algo poderoso. Devemos desejar muito isso. Talvez o maior truque que o diabo já usou foi não convencer o mundo de que ele não existe; talvez estivesse nos convencendo a trocar nossa necessidade corporal mais básica, a necessidade de um sono restaurador, por um pouco de conforto animal à noite.