Por que as UglyDolls demoraram quase 20 anos para ir das lojas de brinquedos especializadas à tela grande

A paciência dos criadores compensa hoje com o lançamento do grande filme de animação.

Por que as UglyDolls demoraram quase 20 anos para ir das lojas de brinquedos especializadas à tela grande

O filme UglyDolls , que estreia na sexta-feira, tem uma trilha sonora cativante e pesada de baladas poderosas com Kelly Clarkson, Nick Jonas e Pitbull e um empurrão de merchandising agressivo liderado pelos brinquedos de pelúcia homônimos da marca. Existem camisetas, estatuetas, distribuidores Pez, camisolas, cobertores e até refeições felizes, todas com as cores vivas e criaturas pastosas com presas adoráveis. Um Hulu Series também está em obras.



Em outras palavras, tem todas as características de tentar alcançar um Trolls como uma trajetória para se infiltrar em todas as fendas da cultura popular.

Mas essa fuzilaria de produtos é um novo fenômeno para a marca Ugly Dolls, cujo criador, David Horvath , tem amorosamente - e astutamente - protegido suas criações da onipresença mainstream por quase 20 anos, ajudando a garantir um culto, qualidade interna aos brinquedos.



Na verdade, só recentemente os produtos da Ugly Dolls estão disponíveis em grandes varejistas de brinquedos. Como Adam Fogelson, presidente da STX Films, que está lançando o filme, disse no UglyDolls estreia: é uma marca especializada, mas o mundo a trata como uma mega marca.



Horvath diz que recusou ofertas de filmes para UglyDolls por anos, querendo evitar o que ele chama de roubo de dinheiro em Hollywood, acrescentando que foram 20 anos quase no limite de ser um mau pai com um bebê a caminho, dizendo não a milhões. Em vez disso, ele se concentrou em construir a reputação dos brinquedos entre os consumidores mais sofisticados e preocupados com o design.

A partir deste fim de semana, Ugly Dolls estará firmemente enraizada no cultura dominante, por meio de um filme infantil alegre sobre uma boneca feia rosa ousada chamada Moxy (dublada por Clarkson) que, junto com um bando de desajustados, enfrenta um grupo de bonecas perfeitas, o que acaba provando sua beleza vem em todas as formas e tamanhos.

Então, o que fez Horvath dizer sim a este argumento da STX Entertainment, um estúdio independente por trás de filmes como Milhas 22 e Eu me sinto bonita quem estaria fazendo seu primeiro longa de animação? Ele, UglyDolls a diretora Kelly Asbury e Oren Aviv, presidente e diretor de conteúdo da STX, bem como produtor do filme, conversaram recentemente com Fast Company sobre a jornada do brinquedo à tela.



[Foto: cortesia da STXfilms]

Ficar na pista da especialidade

A história começa em 2001, quando Horvath enviou uma carta de amor para sua então namorada Sun-Min Kim (eles agora estão casados) e a assinou com o desenho de uma criatura peculiar com olhos grandes e fixos.

o facebook tem um modo escuro?

Ela pegou um dos desenhos engraçados que eu estava mandando e decidiu transformá-lo em uma boneca, diz Horvath. Ele então mostrou a seu amigo Erik Nakamura, que dirigia Robô Gigante , uma loja de brinquedos japonesa em Los Angeles, e Nakamura pediu 20. Eles voaram das prateleiras, diz Horvath.



Kim também veio com o nome do brinquedo, que Horvath compara ao 'momento da vida' de que fala o Dr. Phil. Aquele telefonema onde ela pronunciou a frase boneca feia. Porque, na hora, tudo se solidificou. O que é feio? Nós conversamos sobre isso por anos, mas naquele momento ela deu vida a tudo isso.

Conforme a Ugly Dolls ganhou popularidade entre os clientes geeks do Giant Robot - a loja é especializada em tchotchkes de anime e produtos de designers como Takashi Murakami – Horvath e Kim, que buscam seletivamente expandir a marca. Eles formaram a Pretty Ugly LLC e começaram a fabricar os brinquedos na Coréia.

Mas, apesar desse crescimento, nós realmente acreditamos na especialidade de permanecer, diz Horvath. Não apenas lojas de brinquedos familiares, mas sempre fomos apaixonados por pequenas lojas, pequenas lojas de quadrinhos de bairro. Em Nova York, às vezes íamos à loja de presentes do MoMA, na Whitney, Forbidden Planet (uma loja especializada em quadrinhos). Esses são os varejistas que gravitaram em nossa direção e pelos quais todos nós amamos.

Você não conseguia encontrá-los em lojas de brinquedos, eles estavam em lojas de móveis de design, em certas lojas exclusivas no Japão. Em Seul, no bairro de Insadong (onde normalmente não se vendem marcas ocidentais), tínhamos uma loja de bonecas feias por um bom tempo. Hugh Jackman entrou uma vez e todo mundo pirou porque ele postou no Twitter: ‘Ei, estou aqui na loja de bonecas feias & apos;

Horvath continua: Queríamos que nossa marca vivesse nesses espaços. Não para sempre, mas sentimos que queríamos (as Ugly Dolls) viver bem além de nossa vida, e sentimos que a única maneira de realmente fazer isso era dando a isso uma longa história de quase 20 anos.

[Foto: cortesia da STXfilms]

Dizer não até que fosse certo dizer sim

Conforme a notícia de Ugly Dolls se espalhou, Horvath e Kim foram abordados por produtores para levar os brinquedos para a tela grande. Além disso, os anunciantes queriam usar os brinquedos para promover produtos. Mas nunca houve qualquer dúvida em suas mentes: era um não. Estávamos literalmente recusando milhões de dólares, diz Horvath.

Então, o que mudou? Horvath diz que o surgimento da mídia social, e assistir crianças (ele tem uma filha de 10 anos) serem consumidos por ela e os ideais de aspiração arraigados em tantos posts do Facebook e Instagram, o fez perceber que pode haver um importante mensagem que seus brinquedos poderiam transmitir - ou seja, que há uma beleza em ser feio, diferente ou não-conformista.

Você não pode imaginar como é nascer no meio de curtidas e seguidores, diz ele. Quando dizemos feio, não se trata realmente de forma física. A marca Ugly Doll era mais voltada para o interior - as pequenas e engraçadas reviravoltas que fazem de você quem você é. Isso precisa sair. Essa é a parte que torna a vida o melhor. Precisamos que você seja estranho, peculiar e pateta. Essas são as coisas que você não deve ocultar ou alterar. Você não deve se conformar.

A sensação de que Ugly Dolls poderia ter uma missão maior que ia além da diversão coincidiu com o interesse da STX em fazer um filme baseado na linha de brinquedos. Horvath diz que sentiu um alinhamento com a empresa, que é relativamente nova e cuja própria missão vai contra a corrente dos grandes estúdios, que se dedicam quase exclusivamente à produção de filmes gigantescos baseados em histórias em quadrinhos e super-heróis.

Eu amo as coisas grandes. Eu amo os filmes de super-heróis. Mas onde está O papel (o filme de Ron Howard de 1994) ? Então, eles responderam a essa pergunta de uma forma interessante na hora certa. Eu simplesmente senti muita sinergia criativa. Nós apenas meio que nos demos bem.

Um ponto importante de alinhamento era que o filme enfatizava a mensagem do brinquedo e não apenas uma oportunidade de vender mercadorias. Do ponto de vista do cinema, todas as conversas giraram em torno do personagem, da individualidade e da aceitação, diz Aviv. Esses temas não eram apenas o mais importante, mas também a segunda e a terceira coisas mais importantes. Discutiríamos, por exemplo, ideias (para cenas) que podem parecer muito um momento para vender brinquedos. Portanto, tínhamos alguns sensores de antena para remover ou evitar o máximo possível.

Detalhes que pareciam incongruentes com o tema da inclusão foram rejeitados. Por exemplo, a boneca Moxy do filme é, na verdade, chamada de Linda na linha de brinquedos. Mas os cineastas e o estúdio sentiram que isso prejudicava a mensagem do filme, então eles vieram com o apelido alternativo.

Além disso, o personagem de Wage, dublado por Wanda Sykes, foi mudado de masculino para feminino porque, Aviv diz, queríamos ter representação tanto em termos de diversidade, etnia, quanto sexo. Queríamos ter certeza de que tínhamos uma representação completa em todo o conselho.

Criador do UglyDolls, David Horvath (esquerda) e diretor Kelly Asbury (certo). [Fotos: Geek da cultura pop / Wikimedia Commons; Sony Pictures Animation / Wikimedia Commons]

Ouvindo musica

Em 2017, foi anunciado que Robert Rodriguez ( Spy Kids ) iria dirigir e produzir o filme. Horvath se encontrou com ele para discutir o design dos personagens e outras idéias durante algumas sessões de brainstorming, mas ele diz que deixou a equipe de filmagem para fazer o trabalho deles. Essa abordagem permaneceu intacta quando Rodriguez foi substituído por Kelly Asbury, uma veterana da animação que dirigiu Shrek 2 e Gnomeo e Julieta .

Quando Asbury chegou, ele diz, houve algum desenvolvimento. O filme teve um começo muito bom, tinha a música Não poderia estar melhor , e então eles tiveram um ótimo final. Isso foi o que realmente me atraiu para o projeto inicialmente. Se pudermos ir daquele ótimo começo ao fim de uma maneira divertida, então acho que temos um pequeno filme divertido aqui.

O que tentamos fazer foi dizer: ‘Ok, esse personagem por quem todos estão apaixonados, Moxy - vamos fazer deste um musical antiquado de Hollywood’. Essa foi minha ideia. Eu disse: 'Nós temos essa ótima música. Vamos pedir aos nossos compositores, Chris Lennertz e Glenn Slater, para nos dar um conjunto de músicas que nos ajudem a contar essa história que queremos contar, que foi bastante complexa no empate. As músicas realmente ajudaram a suavizar as coisas e seguir o enredo básico. Aqueles grandes musicais antigos, como Cantando na Chuva , ou qualquer um desses filmes. Eles não têm necessariamente um enredo complexo, mas são muito divertidos ao longo do caminho, e você se diverte. Esse foi realmente o nosso ponto de partida.

Quando Clarkson foi escalada, a cantora, que é conhecida por sua exuberância ousada e falou abertamente sobre questões corporais, aprimorou ainda mais o roteiro. Ela veio para as sessões de gravação para ler a parte e disse: ‘Você escreveu isso para mim?, & Apos; disse Asbury. Haveria momentos com trechos de diálogo em que ela diria, 'Quer saber? Acho que ela diria de forma diferente. 'E ela pode vir com algo completamente diferente, ou seu fraseado ou atitude pode ser diferente. Então foi essa confiança de Kelly que nos ajudou a escrever o personagem daquele ponto. Fomos capazes de realmente ajustar as coisas e adequá-las a Kelly.

UglyDolls foi feito em dois anos, o que é muito rápido no mundo da animação, onde os recursos podem levar até seis anos para serem concluídos. Asbury atribui isso à STX, que opera com mais agilidade do que os maiores estúdios de animação de Hollywood. Foi revigorante trabalhar em um local menor, diz ele. Existem muitos cozinheiros em filmes de animação e, certamente, como cineasta, me esforço para encontrar lugares onde haja o mínimo possível. STX me deu isso. Eles foram úteis, apoiaram, mas não microgerenciaram. Foi melhor do que alguns lugares, onde você tem um comitê para lidar. Isso pode tornar o filme muito difícil de fazer.

Tínhamos um prazo e as decisões foram tomadas, continua ele. Não demoramos muito para ficar presos em um lugar. Nós sabíamos que tínhamos que nos mudar, tínhamos que fazer as coisas. E forçou decisões de uma maneira muito boa.