Por que Kik acha que os chatbots vão matar as páginas da web

A nova plataforma da Kik, que permite a qualquer pessoa criar um chatbot, revela algumas nuances sobre como as mensagens estão evoluindo para um novo paradigma de IU.

2016 está se preparando para ser o ano do chatbot : na semana passada, a Microsoft anunciou um novo plataforma para fazer chatbots ; Espera-se que o Facebook faça o mesmo na próxima semana; e hoje, Kik, a plataforma de mensagens popular que a empresa diz ser usada por cerca de 40% dos adolescentes americanos, está anunciando sua própria plataforma de criação de bots.

O Kik's é um pouco diferente de seus pares, e as diferenças revelam algumas nuances fascinantes sobre como as mensagens estão evoluindo para um novo paradigma de interface de usuário para aplicativos rivais. Para quem deseja criar um bot, o Kik oferece uma API simples que permite especificar como o bot se comportará: o que ele pode fazer, o que dirá e quais respostas você pode digitar. Para os usuários, os bots podem ser convocados para qualquer conversa com uma menção @. Portanto, você pode estar fazendo planos com um amigo, dependendo do tempo, e trazer @weatherchannel para lhe dar uma atualização sobre a previsão. Então, o bot simplesmente sai da conversa - um detalhe revelador, centrado no ser humano, destinado a ensinar aos usuários que os bots estão aqui para ajudar, em vez de ouvir passivamente suas conversas. É como pedir uma resposta rápida a um amigo inteligente e não deixá-lo ficar por perto, explica Mike Roberts, chefe de mensagens de Kik.

Ao todo, são 16 bots lançando hoje no Kik, incluindo Vine, Funny or Die, Sephora e o Weather Channel. A questão, claro, é por que isso está acontecendo.



Chatbots resolve problemas com o ecossistema de aplicativos

Existem duas tendências para os chatbots: por um lado, as mensagens estão se revelando o aplicativo matador do smartphone. Em 2015, de acordo com o eMarketer , 1,4 bilhão de pessoas em todo o mundo usaram um aplicativo de bate-papo. Por outro lado, o modelo de desenvolvimento de aplicativos para smartphones está caindo aos pedaços há anos. Não importa quantos aplicativos as pessoas tenham, elas usam apenas alguns; Nielsen encontrado que mais de 70% de todo o tráfego de smartphones vem de apenas 200 aplicativos. A promessa dos chatbots está em encontrar os usuários onde eles já estão - ou seja, conversar com amigos - ao mesmo tempo em que oferecem uma maneira de fazer coisas novas com muito baixo atrito. É muito mais fácil usar um @ chatbot do que aprender sobre um aplicativo, fazer o download desse aplicativo, esperar que ele carregue e, em seguida, fazer login com suas informações e, em seguida, tentar se lembrar para que você queria o aplicativo em primeiro lugar.

O que nos leva ao que pode ser o detalhe mais inteligente no anúncio de Kik: como os usuários descobrirão sobre os bots em primeiro lugar. Uma das metáforas é familiar e emprestada da loja de aplicativos: os usuários podem encontrar novos bots para brincar em uma loja de bots que logo listará dezenas de bots, classificados por popularidade e função. Mas os bots também podem ser trazidos para qualquer chat sem problemas com uma menção @ - o que significa que os usuários ensinarão aos outros usuários quais são os chatbots.

Ao contrário da maioria dos aplicativos, que têm dificuldade em se espalhar por causa da dificuldade de fazer outra pessoa baixar o aplicativo, o chatbot deve ser capaz de se espalhar de forma viral, por meio de conversas naturais. São seus amigos que vão te ensinar como interagir com bots, diz Roberts. E você vai dizer: 'O que é aquela coisa mágica que você acabou de fazer'. E então você tem toda uma nova maneira de explorar. Para o pensamento de Roberts, a esfera inerentemente social que os bots habitarão é o que os manterá se espalhando e mantendo os usuários engajados, enquanto os aplicativos tendem a crescer ou quebrar desde o primeiro dia e rapidamente ver os usuários desaparecerem com o tempo. E ele espera que os adolescentes, em particular, usem o algodão para os chatbots, por causa de como são especialistas em plataformas móveis. Na primeira geração do celular, todos são usuários avançados. Eles usam todos os recursos secretos, como a forma de arar 60 encaixes em um segundo, diz Roberts. Eles pegam as coisas e vão mais fundo. Eles sabem como usá-los para tornar suas conversas melhores ou mais engraçadas. Os adolescentes também são muito bons em mostrar a 100 de seus amigos como fazer algo.

Aprendizado de máquina (ou falta dele)

O que está faltando na loja de bots, como Kik a chama, é qualquer tipo de aprendizado de máquina. Na maneira de pensar de Kik, os bots não foram feitos para ser parceiros de conversa. Eles foram feitos para fazer uma ou duas coisas realmente úteis - o que significa que é o suficiente para os desenvolvedores programarem consultas e respostas pré-enlatadas por meio da loja de bots. Existem várias maneiras de você responder depois que o bot do Weather Channel informa em que temperatura está; Kik acha que há mais prazer e envolvimento se os humanos realmente descobrirem respostas predefinidas engraçadas ou úteis.

Pode ser esse o caso ou não - é difícil dizer sem usar mais esses bots. Mas o maior benefício pode ser estratégico. Ao evitar a questão do aprendizado de máquina por enquanto, Kik está construindo algo leve que pode ser facilmente refinado, e presumindo que a IA se tornará uma plataforma comercial na qual eles poderão eventualmente explorar. Por que construir o aprendizado de máquina, quando será algo que você pode obter da Microsoft ou do Google?

Quando a Microsoft anunciou novas APIs de criação de bots em sua recente conferência Build para desenvolvedores, também anunciou que sua tecnologia de aprendizado de máquina estaria disponível como pequenos pacotes de inteligência para os desenvolvedores acessarem - para que os desenvolvedores pudessem construir seus próprios bots, mas depender da imagem da Microsoft reconhecimento para impulsionar novos tipos de respostas inteligentes. O Google e o Facebook parecem propensos a seguir o exemplo, o que significa que essas empresas gigantes de tecnologia provavelmente liderarão na criação da inteligência que alimenta as interfaces de chat, enquanto jogadores como Kik se concentrarão no desenvolvimento de experiências front-end que manterão os usuários felizes - portanto , existe o potencial de um ecossistema inimigo, onde jogadores como Kik competem com o Google, Facebook ou Microsoft, mas também usam seus serviços para alimentar seus próprios aplicativos.

Para o Google e o resto, o aprendizado de máquina torna-se uma plataforma que mantém fechados os aplicativos potencialmente prejudiciais que podem atrair os usuários; empresas menores têm o potencial de obter o benefício do aprendizado de máquina que nunca poderiam ser construídos por si mesmas. Dados os enormes custos de desenvolvimento de qualquer tipo de plataforma de aprendizado de máquina - PhDs recém-formados agora comanda pacotes de pagamento de milhões de dólares –É provável que os gigantes da tecnologia tenham enormes economias de escala.

Kik, por sua vez, deseja definir um tipo inteiramente novo de recursos para a Internet. Na versão do futuro de Kik, os bots estarão, literalmente, ao seu redor. Sente-se nas arquibancadas para um jogo de beisebol e haverá um adesivo com o logotipo Kik no encosto do banco à sua frente. Tire uma foto e um bot aparecerá pronto para pedir um cachorro-quente e uma cerveja, sabendo exatamente em que lugar você está. E assim por diante, com qualquer aplicação que você possa imaginar, desde chamar um táxi para sua rua canto ou suas compras para a próxima semana. Estamos vendo o chat se tornar o novo navegador, diz Roberts, ecoando a visão apresentada pelo CEO da Kik, Ted Livingston. Bots são as novas páginas da web.

O que significa que é apenas uma questão de tempo até que um chatbot seja listado no NASDAQ.