Por que as máscaras não são melhores para nos proteger de vírus

Resumindo: design ruim.

Por que as máscaras não são melhores para nos proteger de vírus

Antes da pandemia COVID-19, eu fazia parte de uma equipe de pesquisa que investigava o projeto de equipamentos de saúde, incluindo máscaras. As máscaras são importantes para proteger os profissionais de saúde. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças podem até sugerir que a população em geral começa a usá-los em público (contradizendo o conselho anterior). Mas as máscaras não são infalíveis. Isso ocorre porque muitos deles são mal projetados.

Como funcionam as máscaras



Uma compreensão básica de como as máscaras funcionam ajuda. As máscaras são filtros. O material usado em um máscara cirúrgica padrão (de longe o tipo mais comum de máscara) reduz a transmissão de bactérias. Tanto as bactérias quanto os vírus são micróbios microscópicos, mas diferem muito. As bactérias são células vivas, enquanto um vírus é uma partícula que requer uma célula hospedeira para se replicar. Um virião (partícula) de coronavírus é esférico, com média de cerca de 125 nanômetros de diâmetro. Compare isso com o tamanho de 1.000 nm da bactéria. É uma uva comparada a uma toranja. Uma máscara cirúrgica cujo objetivo é bloquear bactérias fará pouco para impedir a passagem da partícula menor do coronavírus. É por isso que as máscaras N95, que bloqueiam 95% de todas as partículas transportadas pelo ar, são o padrão ouro em hospitais que tratam pacientes COVID-19. Eles têm um filtro muito mais seletivo.

Deficiências nos projetos atuais

Mas mesmo as máscaras N95 têm falhas. Antes do coronavírus, minha equipe e eu investigamos se as máscaras N95 poderiam ser uma alternativa viável às máscaras cirúrgicas padrão. Entrevistas com médicos e enfermeiras em vários hospitais da época revelaram que as máscaras N95 raramente eram usadas ou fornecidas. A esmagadora maioria dos profissionais de saúde com quem falei tinham nunca usado. Eles são mais caros do que as máscaras cirúrgicas, são mais difíceis de respirar e os médicos os consideram desnecessários para a maioria dos procedimentos. (Lembre-se de que as máscaras protegem em ambas as direções. Elas protegem o usuário de partículas transportadas pelo ar ou respingos e protegem o paciente da contaminação pela equipe cirúrgica - o último é especialmente importante em procedimentos que requerem incisões profundas.)





[Imagens de origem: Komarova Anastasiia / iStock, BlindTurtle / iStock]

De forma problemática, as máscaras parecem não ter sido projetadas para os rostos reais das pessoas. Embora algumas máscaras exijam duas amarras na parte de trás da cabeça, os médicos que observamos muitas vezes apenas amarram uma - é mais fácil respirar quando uma fica solta. (As enfermeiras geralmente se comportavam melhor.) Além do mais, amarrar as tiras em volta da cabeça pode fazer com que a máscara franzisse nas bochechas, criando lacunas; e as lacunas acima das maçãs do rosto resultam em um fluxo de respiração para cima que embaça os óculos. Até mesmo falar pode fazer a máscara rastejar para baixo do nariz. O bocejo faz o mesmo, mas mais rapidamente. Biomecanicamente, o movimento facial e o movimento da máscara não se alinham - o ponto de articulação da mandíbula está perto da orelha, enquanto a máscara flexiona perto da boca.

Compare uma lacuna de oito polegadas na bochecha com uma célula de bactéria ou partícula de vírus que só pode ser detectada usando um microscópio eletrônico, e você pode entender por que muitos são cético que as máscaras podem proteger as massas, muito menos os trabalhadores da saúde.

Repensando a máscara N95

As máscaras certamente não são inúteis. Eles devem ser usados. Mesmo usando uma máscara cirúrgica ao fazer compras, embora não bloqueie as partículas do vírus coronavírus, pode lembrá-lo de não tocar em seu rosto ou impedi-lo de fazer o que eu fiz descuidadamente no supermercado uma semana atrás, lamber meus dedos quando tive dificuldade em abrir um daqueles sacos plásticos finos de vegetais que arranquei do rolo.



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o que vai acontecer quando os brancos se tornarem minoria

Ao analisar o design da máscara, não foi difícil imaginar uma máscara N95 melhor e mais ergonômica. Nossa equipe surgiu com soluções que usavam elementos de design não mais complicados do que aqueles incorporados em uma fralda de bebê típica. Aqui estão algumas das maneiras pelas quais as máscaras cirúrgicas e N95 podem ser melhoradas.

  • A máscara deve ser ajustável. Selar uma máscara ao redor do nariz e bochechas, seguindo contornos compostos, requer um ajuste significativo. Narizes estreitos apresentam formas côncavas, narizes largos convexos. As pessoas costumam colocar máscaras rapidamente, sem perder tempo para seguir esses contornos para selar áreas que são críticas para a proteção.
  • Vazamentos de ar perto dos olhos precisam ser selados. Caso contrário, eles embaçam os óculos (o que pode fazer com que os usuários toquem no rosto quando tentam desembaçá-los).
  • O ato de amarrar a máscara em volta da cabeça oferece uma sensação de segurança, em vez de esticar uma tira elástica em volta da cabeça ou das orelhas.
  • Os materiais elásticos são essenciais. Uma máscara não flexível restringe o movimento da mandíbula, o que torna difícil falar e pode fazer o usuário sentir claustrofobia. Materiais elásticos também selam no rosto, mesmo quando uma pessoa boceja. As máscaras atuais não fazem isso.
  • A obstrução visual precisa ser minimizada. A parte inferior do campo visual é importante, especialmente para profissionais de saúde, mas pode ser obscurecida pelo nariz de uma máscara e pelo design da câmara.
  • Conforto é a chave. Os profissionais de saúde já têm o suficiente com que se preocupar, sem serem incomodados por máscaras desconfortáveis ​​que precisam ser usadas por horas a fio ou tocadas para serem reposicionadas.
  • A estética é importante. Nenhum dos profissionais de saúde com os quais falamos disse que a estética era uma prioridade, mas eles descreveram o desenho de bico de pato de algumas máscaras como ridículo. Há claramente espaço para melhorias.

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Agora, melhor treinamento para profissionais de saúde, maior consciência dos riscos e mais cuidado ao aplicar e ajustar as máscaras irão melhorar imediatamente a proteção oferecida pelas máscaras cirúrgicas e N95. Mas realmente precisamos de um design melhor. As máscaras simplesmente não são compatíveis com o rosto. Como muitos produtos hospitalares descartáveis, as máscaras são mercadorias. A seleção é baseada no custo. O design não é um foco. Ajuste, conforto e desempenho são sacrificados. E falta inovação.

Talvez, por necessidade, isso mude em breve.