Por que o Microsoft Word é realmente uma merda: ele foi inventado em um mundo movido a papel

Você pode listar como o Word mudou para melhor em 20 anos? Porque realmente não podemos. O Word 15 mudará as coisas?

Por que o Microsoft Word é realmente uma merda: ele foi inventado em um mundo movido a papel

Se você está lendo isto, provavelmente tem o Microsoft Word instalado em seu computador. É difícil funcionar sem ele. Eventualmente, alguém, em algum lugar, enviará a você um temido .doc (ou .docx). E por alguns breves momentos, ao deixar a confiabilidade sólida do Gmail, você clica duas vezes nele, prende a respiração e espera que sua cópia antiga do software seja compatível com o que foi enviado.

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Por que o Word não existe onde a maioria das pessoas está realmente escrevendo?

Você nunca se preocupou em atualizar porque o Word não mudou fundamentalmente nos últimos 20 anos. Isso significa que suas funções principais podem ser utilizadas atemporalmente. Isso também significa que o produto ignorou as duas décadas mais importantes em toda a computação. Tom Scocca da Slate argumenta sobre a questão de cortar a prosa em seu artigo recente, Morte à Palavra , lamentando tudo o que todos nós odiamos sobre o produto - ou seja, uma dicotomia entre editoração eletrônica e publicação na web - e todas as soluções alternativas irritantes que ela exige.

A editoração eletrônica deu lugar à publicação em laptop ou smartphone. E o Microsoft Word é uma ferramenta atroz para escrever na web. Sua missão de formatação de documentos significa que cada pedaço de texto que ele cria é densamente embrulhado em metadados, camada sobre camada de instruções invisíveis e desnecessárias sobre como as palavras devem aparecer no papel.



Quando a abordagem da web do Word funciona, podemos copiar e colar um hiperlink no documento ... um hiperlink que ninguém jamais abriria no papel. E quando isso não acontece, bem, Scocca cita a colagem de um trecho de texto que inseriu oito páginas desses metadados em seu trabalho. São oito páginas de jargão que explicam apenas como o texto original colado deve aparecer no Word!

E então ele passa para a minha maior implicância pessoal: rastrear alterações.

A ideia de colaboração eficaz do Word é o recurso Track Changes, que faz com que uma edição monótona pareça uma transcrição codificada por cores de uma discussão entre o escritor mais narcisista do mundo e o editor de texto mais pedante e passivo-agressivo do mundo. Nenhuma mudança é pequena demais para ser aprovada sem a aprovação explícita do escritor, e o editor não está psicopaticamente disposto a aceitar uma concessão geral.

O objetivo de Rastrear alterações é uma maneira prática de acompanhar as edições colaborativas. Em vez disso, parece uma briga por causa da vírgula Oxford (o esquema de cores padrão realmente precisa ser vermelho errado na resposta?). Quando sou editado no Google Docs, sinto que meu editor é o chefe mais despreocupado do mundo. Quando sou editado no Word, quero imediatamente sair de um projeto.

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Agora, para ser justo com a Microsoft, eles têm abordado muitas das falhas do Word. Seu produto na nuvem, Office 365 , parece ser muito melhor em permitir que várias pessoas mexam em um arquivo compartilhado ao mesmo tempo. E no próximo Office 15, não só as alterações de controle serão remodeladas (a extensão da qual não está totalmente clara em Antevisão do The Verge ), O Word preencherá algumas lacunas em seu estranho nicho digital. Mais importante ainda, permitirá a edição embutida de PDFs. Aleluia.

Boas marcas d'água, Verge. E obrigado por não responder aos nossos pedidos de imagem e entrevista, Microsoft.

No entanto, nenhuma dessas atualizações realmente resolverá as maiores deficiências do Word: a maioria das publicações que fazemos agora está online e o Word é fundamentalmente construído para papel. Inserimos nosso texto em um back-end de blog que possui 80% da funcionalidade do Word sem nenhum problema de formatação. E esse back-end simples não está sobrecarregado com fontes que não licenciamos ou listas com marcadores que surgem do nada. Então, novamente, por que o Word está em todas as áreas de trabalho do mundo e não em um único back-end de blog? Por que o Word não existe onde a maioria das pessoas está realmente escrevendo?

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Não tenho certeza se o Word pode resolver esse problema de escopo. Mesmo que pudesse publicar diretamente em todas as principais plataformas de blog (o que seria uma melhoria imediata e possível), não há como o Word lidar com uma formatação mais rica, como multimídia incorporada, porque cada site é formatado de forma diferente.

Ou, pelo menos, não há como o Word lidar com essa façanha sem que a Microsoft mude totalmente a maneira como aborda seu produto. Repetir o envelhecimento do processador de texto não será (e não tem sido) o suficiente para manter as pessoas usando o Word. Eles precisam repensar fundamentalmente seu propósito e inovar em direção a esse propósito. O Word precisa consertar a impossibilidade dos padrões da web, como costumavam fazer com nossa ortografia atroz.

[ Imagem: Coleção Everett / Shutterstock ]