Por que a Nike está (provavelmente) acabando com a FuelBand

Por que esperar que a Apple mate um produto ruim quando você pode se unir?

Por que a Nike está (provavelmente) acabando com a FuelBand

Na sexta-feira, a CNET informou que a Nike planeja dispensou até 80% da divisão de esportes digitais da empresa , a equipe por trás da Nike FuelBand. Por sua vez, a Nike nega o escopo das dispensas , mas o texto da declaração da empresa parece sugerir que, mesmo que o escopo das dispensas esteja sendo relatado incorretamente, a empresa de tênis ainda pode se distanciar da FuelBand e não atualizar o hardware daqui para frente.



Se você está surpreso, não deveria. Rastreadores de fitness vestíveis como o Nike FuelBand estão prestes a ir o caminho do dodo . É aqui que a Nike está (provavelmente) eliminando a FuelBand.


The FuelBand Sucked

De cara, vou admitir uma coisa: acho que a Nike FuelBand é uma merda. É um produto ruim. Com uma estética que só Ivan Drago poderia adorar, tem um display que é quase impossível de ler sem torcer o pescoço.



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Os smartphones estão prestes a tornar obsoletos o Nike FuelBand e outros wearables.

Mas o FuelBand tem outros problemas. Como muitos wearables, o FuelBand é um gadget que faz exatamente uma coisa: contar quantos passos você deu ao longo do dia. Em vez de apenas traduzir esse número em algo tão intuitivo quanto calorias queimadas, a Nike também o transforma em NikeFuel, um conceito confuso e abstrato - algo como Versão da Nike de pontos do Vigilantes do Peso –Que os usuários têm dificuldade em entender. Historicamente, também não era particularmente preciso. Com a FuelBand de primeira geração, se você fosse nadar, patinasse, fizesse exercícios de ferro ou fizesse qualquer coisa além de caminhar, você não conseguiria realmente rastrear com precisão quanto você estava se exercitando. Com sua FuelBand de segunda geração, a Nike tentou resolver alguns dos problemas, mas no despesas com a experiência do usuário .

Smartphones funcionam melhor do que FuelBands



Mesmo que nada disso incomode você, esse é o preço. $ 150 é muito dinheiro para gastar em algo que seu iPhone agora pode fazer de graça. Graças aos aplicativos de atividade e unidades de GPS integradas, os smartphones já eram muito bons em rastrear sua atividade. Com a adição de novos chips e sensores, no entanto, eles de repente se tornaram ótimos nisso. Dentro de cada iPhone 5s vendido está um processador M7 co-motion, que monitora quantos passos você dá ao longo de um dia tão bem quanto um Nike FuelBand. O M7 está sempre rodando e seus dados estão disponíveis para qualquer app que queira usá-lo. Nem é o iPhone 5s o único smartphone que vem com um rastreador de movimento. O Nexus 5 do Google também vem com um chip semelhante.


O que está para acontecer é óbvio. Em um ano, todos os novos smartphones serão capazes de contar as etapas com a mesma precisão de um FuelBand ou Fitbit. Se tudo o que o seu wearable faz é rastrear os passos, os smartphones estão prestes a comer o lanche da sua empresa. Assim como o smartphone tornou o despertador, o MP3 player, a unidade de GPS e o relógio de pulso obsoletos, ele está prestes a tornar obsoletos o Nike FuelBand e outros wearables de fitness. Para que wearables como o FuelBand sobrevivam, eles precisam fazer algo mais do que apenas contar passos. Eles precisam medir outros aspectos de sua vida: métricas como pressão arterial, exposição a raios ultravioleta e muito mais.

O iWatch Cometh

Mas há um grande concorrente se aproximando neste espaço, uma empresa que faz hardware melhor do que ninguém: a Apple. O iWatch está chegando. Provavelmente terá sensores que podem fazer um monte de coisas além da contagem de passos. E a Nike deve conhecer isto.



O CEO da Apple, Tim Cook, é membro do conselho da Nike há nove anos. É porque a Nike e a Apple trabalham tão juntas que as duas empresas puderam entrar no mercado de wearables já em 2006 com o primeiro pacote esportivo Nike + iPod. Talvez seja também porque a Nike e a Apple trabalham tão juntas que a Nike está se afastando poucos meses antes do lançamento do iWatch.

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Simplesmente não há como a Nike competir com um iWatch projetado pelos melhores designers de hardware do planeta.

A Nike é principalmente uma empresa de tênis. A Apple é principalmente uma empresa de hardware. Simplesmente não há como a Nike competir com um iWatch projetado pelos melhores designers de hardware do planeta. Melhor para o fabricante de tênis abrir espaço para o iWatch causar impacto no mercado e usar seu relacionamento com a Apple para garantir que, quando o iWatch pousar, haja uma biblioteca de aplicativos de fitness da Nike pré-instalados cada dispositivo vendido.

Em outubro passado, o CEO da Nike, Mark Parker, foi questionado sobre o futuro da FuelBand em Fast Company Conferência Innovation By Design. Aqui está o que ele disse:



É muito importante entender o que fazemos bem. . . o que trazemos para a festa, por assim dizer, e realmente ampliamos isso, e não esperar que [nós] realmente entremos e competamos com o mais recente e maior desenvolvimento de tecnologia de sensores.

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Em 2014, o maior e mais recente desenvolvimento da tecnologia de sensores é rumores para chegar. É chamado de iWatch e, como a própria Nike admite, sabe que a FuelBand não pode competir, que não traz nada para a festa. A escrita está na parede. Por que esperar para lê-lo até depois de ter respingado em seu sangue?

Atualização - Esta história originalmente afirmava que o Nike FuelBand não rastreia calorias queimadas por padrão. Ele também escreveu incorretamente o nome do CEO da Nike, Mark Parker. Pedimos desculpas pelos erros.