Por que nossos cérebros amam tetos altos

Não apenas pelo direito de se gabar.

Uma das primeiras coisas que um corretor de imóveis indicará aos possíveis compradores de casas ou inquilinos é o teto alto. Para muitos de nós, qualquer coisa acima do teto padrão de 2,5 metros é um grande argumento de venda. Nos últimos tempos, os compradores de casas têm tendia a pônei para a comodidade de tetos de nove pés; no abstrato, quando alturas adicionadas não adicionam a hipotecas ou aluguéis, as pessoas preferem seus tetos 3 metros de altura .

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Parte do apelo de tetos altos está, sem dúvida, relacionado a uma preferência geral por espaço, mas as evidências comportamentais e cerebrais sugerem que há mais do que isso. Algumas pesquisas de alguns anos atrás associam tetos altos a uma sensação psicológica de liberdade. E um novo trabalho de neuroimagem mostra que uma sala alta desencadeia nossas tendências para a exploração espacial.

Você pode imaginar que nossa diversão em quartos com tetos mais altos pode ser devido a esses dois processos trabalhando em conjunto, psicólogo Oshin Vartanian da Universidade de Toronto-Scarborough disse ao Co. Design. Por um lado, essas salas promovem a exploração visuoespacial, ao mesmo tempo que nos levam a pensar com mais liberdade. Esta poderia ser uma combinação bastante potente para induzir sentimentos positivos.



Uma mentalidade liberada

Há alguns anos, os estudiosos de marketing Joan Meyers-Levy e Rui Zhu queriam ver se a altura do teto tinha algum impacto na maneira como uma pessoa pensa. Então, eles recrutaram participantes de teste para uma série de experimentos diferentes e modificaram as salas de estudo de modo que algumas tivessem tetos de 3 metros e outras tivessem tetos (falsos) de 2,5 metros. Meyers-Levy e Zhu também penduraram lanternas chinesas para que os participantes olhassem para cima e, conscientemente ou não, processassem a altura do teto.

Trabalhar em um ambiente de teto alto (à esquerda) colocou os participantes em uma mentalidade mais livre e abstrata do que em um ambiente de teto baixo.Via Journal of Consumer Research

Em vários experimentos, os pesquisadores encontraram evidências de que tetos altos pareciam colocar os participantes do teste em uma mentalidade de liberdade, criatividade e abstração, enquanto os tetos mais baixos estimulavam um pensamento mais confinado.

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Em um teste, por exemplo, os participantes da sala de 3 metros completaram anagramas sobre liberdade (com palavras como liberado ou ilimitado) significativamente mais rápido do que os participantes da sala de 2,5 metros. Mas quando os anagramas eram relacionados a conceitos de restrição, com palavras como limitado ou limitado, a situação se inverteu. Agora, os participantes do teste com tetos de 3 metros terminaram os quebra-cabeças Mais devagar do que aqueles nas salas de 2,5 metros.

Outro experimento pediu aos participantes que identificassem semelhanças entre uma lista de 10 esportes diferentes. Os do grupo de teto alto apresentaram mais desses temas e tiveram seus temas julgados de natureza mais abstrata, em comparação com os participantes do grupo de teto baixo. Meyers-Levy e Zhu suspeitam que esse resultado surgiu da liberdade psicológica que vem com tetos mais altos - uma mentalidade que também pode aprimorar o pensamento criativo.

Os quartos com tetos altos nos levam a pensar com mais liberdade.

Ao todo, eles concluem em um Edição de 2007 do Journal of Consumer Research , a pesquisa mostra que, ao ativar conceitos relacionados à liberdade ou ao confinamento, a altura do teto pode ser um antecedente do tipo de processamento.

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O novo estudo de neurociência, liderado por Vartanian, fez com que os participantes do teste olhassem para 200 imagens de quartos em um scanner cerebral. Metade das fotos mostrava quartos com pé-direito alto, a outra metade com pé-direito baixo (abaixo). Os participantes tiveram uma tarefa fácil: indicar se consideraram a sala bonita ou não bonita. (Os dados, na verdade, vieram de um estudo anterior que analisou por que nossos cérebros gostam de arquitetura curvilínea , mas foram reanalisados ​​através das lentes da altura do teto.)

Cortesia Oshin Vartanian

Sem surpresa, os participantes tinham maior probabilidade de julgar uma sala bonita se ela tivesse um teto alto em comparação com um teto baixo. Mas o maior insight surgiu quando Vartanian e colaboradores estudaram a atividade cerebral. Eles encontraram atividade elevada relacionada a tetos altos no pré-cuneiforme esquerdo e no giro frontal médio esquerdo - duas áreas associadas à exploração visuoespacial. Verificou-se que o precuneus esquerdo, em particular, aumenta na espessura cortical após o treinamento de navegação espacial .

Portanto, outra parte do apelo dos tetos altos parece ser que eles capturam nossa atenção visual e envolvem nosso desejo de observar o que está ao nosso redor. Vartanian e companhia descartaram outras explicações com base nos dados de imagem, incluindo a possibilidade de que tetos altos simplesmente nos deixem de bom humor. Essa ideia não deu certo porque os participantes olhando para tetos altos e baixos não mostraram nenhuma diferença de fMRI nas regiões do cérebro relacionadas ao prazer, emoção ou recompensa.

As descobertas, relatadas em um edição recente do Journal of Environmental Psychology , deve ser considerado preliminar devido às limitações do estudo. Por um lado, o teste não conseguiu controlar fatores além da altura do teto que poderiam ter levado a belas classificações, como a iluminação ou esquema de cores ou design curvo. E, claro, as pessoas não eram fisicamente estar em uma sala com pé-direito alto, o que poderia mudar a experiência.

Os tetos mais altos ativaram o pré-cuneiforme (esquerdo) e o giro frontal médio - áreas do cérebro associadas à exploração espacial.Através da Journal of Environmental Psychology

Mas Vartanian diz que a pesquisa - em conjunto com o trabalho anterior ligando altura do teto e liberdade - aumenta nossa compreensão de por que as pessoas acham tetos altos dignos de um prêmio imobiliário.

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A combinação de dados psicológicos e neurais pode nos ajudar a formular um quadro mais completo do que está conduzindo nossas escolhas, diz ele. Saber que a preferência das pessoas por quartos com tetos mais altos pode ser impulsionada pela capacidade desses espaços de promover a exploração visuoespacial ajuda a explicar em parte por que as pessoas optam por morar em tais espaços, apesar do fato de que custam mais para comprar e manter.