Por que nossos vilões favoritos da tela sempre têm aquela risada maníaca

Há uma história psicológica intrigante por trás da gargalhada incontrolável de Jafar em Aladim e a risadinha arrepiante de Jack Nicholson em O brilho.

Por que nossos vilões favoritos da tela sempre têm aquela risada maníaca

Perto do final do filme da Disney Aladim (1992), o rival amoroso de nosso herói, o malvado Jafar, descobre a identidade secreta de Aladim e rouba sua lâmpada mágica. O desejo de Jafar de se tornar o feiticeiro mais poderoso do mundo é logo concedido, e ele então usa seus poderes para banir Aladim para os confins da terra.

O que se segue a seguir é um close-up prolongado do corpo de Jafar. Ele se inclina para frente, os punhos cerrados, com uma expressão quase obstipada no rosto. Ele então explode em um incontrolável gargalhadas que ecoam pela paisagem. É uma risada maligna arquetípica.

Essas manifestações explícitas de prazer com o infortúnio dos outros são encontradas universalmente em filmes infantis e em muitos filmes de suspense e terror para adultos. Basta pensar no arrebatador gargalhadas do estrangeiro no primeiro Predator filme (1987) quando está prestes a se autodetonar, levando Arnold Schwarzenegger com ele. Ou o arrepiante de Jack Nicholson risadinha em O brilho (1980). Ou o maníaco de Wario cantando sempre que Mario é derrotado.



Um recente ensaio por Jens Kjeldgaard-Christiansen em The Journal of Popular Culture pergunta qual pode ser a psicologia por trás dessa risada maligna. Kjeldgaard-Christiansen, um estudioso de comunicação da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, está bem colocado para fornecer uma resposta, tendo usado anteriormente a psicologia evolutiva para explique os comportamentos de heróis e vilões na ficção em geral.

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Nesse trabalho, ele argumentou que uma das principais características que um vilão deveria mostrar é uma baixa relação de compensação de bem-estar: eles são aproveitadores que trapaceiam e roubam, roubando de sua comunidade sem contribuir com nada. Tal comportamento é indesejável para as sociedades de hoje, mas teria sido um desastre ainda maior na pré-história, quando a própria sobrevivência do grupo dependia de cada um puxando seu peso. Como resultado, Kjeldgaard-Christiansen argumenta, estamos programados para ficar particularmente enojados por trapacear os caronas - a tal ponto que podemos nos sentir justificados em removê-los do grupo, ou mesmo matá-los.

No entanto, existem graus de vilania, e as pessoas mais perigosas e desprezadas são aquelas que não são apenas caronas e trapaceiros, mas sádicos psicopatas que praticam atos insensíveis por puro prazer. Com certeza, anterior estudos mostraram que são as pessoas que correspondem a essa descrição que consideramos verdadeiramente más (já que não há outra maneira de desculpar ou explicar sua imoralidade) e, portanto, merecedoras das punições mais severas. Crucialmente, Kjeldgaard-Christiansen argumenta que uma risada perversa oferece um dos sinais mais claros de que um vilão abriga tal mal, ganhando o que Arthur Schopenhauer chamou de prazer aberto e sincero com o sofrimento dos outros - além disso, os escritores de ficção sabem disso intuitivamente, usando o gargalhada malévola para identificar seus personagens mais sombrios.

Parte do poder do riso maligno vem de sua saliência, Kjeldgaard-Christiansen diz: É altamente visual e vocal (como o close-up de Jafar muito bem demonstra) e o ritmo em staccato pode ser particularmente penetrante. Além do mais, as risadas são difíceis de fingir: uma risada genuína e involuntária depende da rápida oscilação dos músculos intrínsecos da laringe, movimentos que parecem ser difícil para produzir por nossa própria vontade, sem soar artificial. Como resultado, geralmente é um sinal social confiável da reação de alguém a um evento, o que significa que confiamos totalmente no que estamos ouvindo. Ao contrário do diálogo - mesmo o tipo encontrado em um filme infantil - uma risada sádica ou malévola deixa pouco espaço para ambigüidade, então pode haver pouca dúvida sobre os verdadeiros motivos do vilão.

Essas risadas também são particularmente assustadoras porque vão contra a função pró-social usual do riso - a maneira como surge espontaneamente durante conversas amigáveis, por exemplo, servindo para cimentar laços sociais.

Existem também razões práticas para a onipresença do riso maligno nas animações infantis e nos primeiros videogames, explica Kjeldgaard-Christiansen. Os gráficos grosseiros do primeiro Super mario ou Kung Fu jogos para Nintendo, digamos, significava que era muito difícil evocar uma resposta emocional no jogador - mas equipar o vilão com uma risada maligna ajudou a criar algum tipo de conflito moral entre o bem e o mal que motivou o jogador a vestir uma capa e vencer os caras maus. Este é o único gesto comunicativo oferecido a esses oponentes vagamente antropomórficos e pixelizados, e faz o trabalho, observa ele.

No entanto, existem limites para a utilidade do riso maligno na narração de histórias. Kjeldgaard-Christiansen admite que seu poder bruto seria destrutivo em narrativas mais complexas, uma vez que a exibição de prazer às custas dos outros impediria que os espectadores procurassem motivações mais sutis ou o papel do contexto e das circunstâncias no comportamento de um personagem. Mas para histórias que lidam com a moralidade do preto e branco, como aquelas destinadas a espectadores mais jovens que ainda não desenvolveram uma compreensão diferenciada do mundo, seu potencial para emocionar é inigualável.

De Kjeldgaard-Christiansen artigo é certamente um dos jornais mais divertidos em muito tempo, e suas teorias psicológicas continuam a ser instigantes. Seria divertido ver mais pesquisas experimentais sobre esse assunto - comparando as propriedades acústicas das risadas, por exemplo, para descobrir qual soa mais mal. Mas, em minha mente, sempre será de Jafar.


Este artigo, originalmente publicado no Aeon , é uma adaptação de um artigo publicado originalmente pela British Psychological Society's Research Digest. David Robson é um jornalista científico especializado nos extremos do cérebro, corpo e comportamento humano. Roteirista da BBC, seu primeiro livro é A armadilha da inteligência: por que pessoas inteligentes cometem erros estúpidos e como evitá-los (em breve, 2019).

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