Por que Porto Rico não é o Katrina de Trump

Esta crise não é um desastre de relações públicas para nosso presidente porque, francamente, não esperamos nada melhor dele neste momento.

Por que Porto Rico não é o Katrina de Trump

Esta história reflete as opiniões deste autor, mas não necessariamente a posição editorial de Fast Company .



Furacão Maria’s destruição de Porto Rico em 20 de setembro foi uma crise totalmente previsível. Por uma semana, meteorologistas mapearam o caminho de Maria enquanto ele se movia pelo nordeste do Caribe e devastava Dominica antes de se chocar contra Porto Rico, que havia sido duramente atingido pelo furacão Irma duas semanas antes.

Há momentos em que parece que a tecnologia global avançada - smartphones com câmeras, redes de mídia social que transcendem fronteiras - desenvolvida bem a tempo de nos tornar voyeurs indefesos para o fim do mundo. Com a chegada do furacão, o Facebook e o Twitter se encheram de avisos de autoridades porto-riquenhas dizendo aos moradores para evacuar ou morrer , vídeos de palmeiras se quebrando e casas desabando e, em seguida, uma queda agonizante de reportagens ao vivo enquanto a ilha malha energética e muitas linhas de transmissão foram destruídas. Mais angústia se seguiu: muitos porto-riquenhos no continente dos EUA ainda se perguntam se seus entes queridos estão vivos, e o prefeito de San Juan chorou enquanto ela declarava uma crise humanitária em meio apocalíptico condições. Políticos dos EUA, de Hillary Clinton a John McCain, pediram ao governo federal para enviar ajuda, enquanto o Latinx celebridades como Pitbull e Jennifer Lopez, prometeram dinheiro e pediram ajuda.



Enquanto esse desastre acontecia em solo dos EUA, o presidente Trump não disse nada. Quando ele finalmente tweetou em 25 de setembro, parecia que a culpa era do tipo: Texas e Flórida estão indo muito bem, mas Porto Rico, que já estava sofrendo com infraestrutura quebrada e dívidas enormes, está em sérios problemas, ele tweetou , acrescentando que Grande parte da Ilha foi destruída, com bilhões de dólares devidos a Wall Street e aos bancos que, infelizmente, devem ser tratados.



Isso é o que Donald Trump achava triste sobre Porto Rico, não os hospitais em escombros e os pacientes à beira da morte, não a escassez de comida e água, não os milhões de cidadãos americanos que perderam seus empregos e casas. Wall Street, não os porto-riquenhos, ganhou sua piedade. Como presidente, ele colocou essa filosofia em prática, inicialmente recusando-se a renunciar à Lei Jones e permitir que os suprimentos fossem enviados para Porto Rico sem impedimentos. A Lei Jones foi finalmente suspensa em 28 de setembro. Sua justificativa para o atraso? Temos muitos despachantes e muitas pessoas que trabalham na indústria de transporte marítimo que não querem que a Lei Jones seja suspensa, ele explicado . Deus proíba milhões de cidadãos americanos desesperados de perturbá-los.

Assim como o furacão Maria foi uma catástrofe previsível, também o é a reação cruel de Trump. É o que se esperaria de um narcisista incapaz de separar uma crise externa de sua própria reputação. Por mais que Trump invente ameaças falsas - fraude eleitoral, crime crescente, The Bowling Green Massacre - ele nega crises reais, muitas vezes enquanto fabrica triunfos falsos. Mesmo ao lidar com um desastre que, pela primeira vez, não foi causado por ele, Trump não pode imaginar o sofrimento que os outros experimentam como outra coisa senão uma mancha potencial em sua imagem, e parece que ele tenta remover esse sofrimento da vista do público. Em 27 de setembro, a Casa Branca anunciado que todos os legisladores dos EUA seriam proibidos de visitar a ilha, reduzindo assim a supervisão e as reclamações oficiais sobre a recuperação malfeita.

De acordo com a lógica de Trump, se Porto Rico é de alguma forma culpado por ter sido danificado por um furacão - como ele implícita no Twitter - então Trump não tem culpa. Mas se Trump, como presidente, deve reconhecer de má vontade as consequências, então essas consequências devem ser apresentadas como um sucesso. No mesmo dia, Trump castigou a ilha por sua crise de endividamento, ele twittou, Alimentos, água e médicos são as principais prioridades - e indo bem - apesar de evidências consideráveis ​​em contrário. Demorou um semana de clamor público para que os suprimentos sejam enviados. Os fatos alternativos de Trump não são apenas irritantes: eles matar .

Alguns consideram o Katrina de Maria Trump - uma comparação que se mantém em termos de esforços desastrosos de socorro, mas vacila quando se trata de expectativa de responsabilização. A indiferença do presidente George W. Bush para com as vítimas do Katrina e aplausos pelos esforços fracassados ​​da FEMA (Brownie, você está fazendo um inferno do um trabalho) chocou os americanos porque ainda esperavam um nível básico de competência. Imagens de residentes negros de Nova Orleans implorando por socorro levaram muitos americanos brancos ao reconhecimento do racismo ambiental. Índices de aprovação de Bush afundou à medida que os americanos perceberam que sua imprudência não se limitava a guerras no exterior e que, sob a superfície cintilante de sua bolha econômica, escondia-se uma devastadora pobreza baseada na raça.

Sob Trump, os americanos perderam muito - direitos civis , proteções ambientais , talvez nosso soberania –Mas o que mais perdemos é a nossa expectativa do normal. Trump, um presidente que é aplaudido por feitos como ler um teleprompter sem ser flagrantemente racista, é considerado o padrão mais baixo possível, mas ainda consegue não cumpri-lo, então o padrão é continuamente alterado para acomodar suas falhas crescentes. Depois de meses defendendo-se de desastres provocados por Trump - TrumpCare, ordens executivas inconstitucionais, flertes com uma guerra nuclear - poucos americanos esperavam que ele lidasse com um desastre natural ou expressasse empatia pelos feridos por ele. Poucos esperavam que Trump concedesse a Porto Rico, um território de cidadãos americanos falantes de espanhol em sua maioria não brancos, o mesmo respeito que um estado americano.



A crueldade de Trump ainda tem a capacidade de chocar, mas não surpreende. O furacão Maria não é o Katrina de Trump: é apenas Trump sendo Trump, a presidência sua própria ameaça existencial. O fato de ser razoável esperar tão pouco de um presidente é sua própria tragédia, mas isso não deve impedir que as pessoas exijam mais.

Alguns tem postulado que talvez Trump não perceba que os porto-riquenhos são cidadãos dos EUA. Esse é o tipo de tomada que parece insultante, mas na verdade é generosa. Trump conhece bem Porto Rico: ele dirigia um campo de golfe lá que ficou inadimplente em 2011, deixando os contribuintes porto-riquenhos em perigo por $ 32,7 milhões . A dívida porto-riquenha de que Trump reclamou em seu tweet é, na verdade, devido em parte a Trump. Ele conhece a ilha, mas parece vê-la apenas como um investimento pesado e um irrelevante pool de eleitores. Sua apatia em relação à crise de Porto Rico se assemelha a sua atitude arrogante em relação ao território de Guam, que foi ameaçado em agosto com ataques nucleares norte-coreanos. A notoriedade será boa para o turismo, Trump contado Governador de Guam.

A renúncia ao Jones Act dura apenas 10 dias, mas levará anos para que Porto Rico seja reconstruído, se é que pode. A ilha deve ficar sem energia por pelo menos meio ano; sua agricultura é dizimada; sua economia já abalada está à beira do colapso. Estamos nos estágios iniciais do que provavelmente será uma das piores crises humanitárias dos Estados Unidos do século 21, com um presidente egoísta cujo medo de admitir o fracasso leva à negação dos problemas e, por sua vez, à negação de recursos para os cidadãos.

Trump sabia que o furacão Maria estava chegando e não fez nada. Os americanos viram a resposta de Trump chegando e imploraram para que Porto Rico fosse salvo. Mas os gritos da mídia social não podem mover navios; em vez disso, ficamos olhando impotentes para nossas telas enquanto o presidente do reality show muda de canal.


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    Correção: uma versão anterior desta peça se referia incorretamente ao músico Pit Bull como porto-riquenho. Ele é cubano-americano.