Por que a Razer gastou $ 380 mil reformulando a porta USB

O CEO da Razer explica o design hiperdetalhado do mais recente laptop para jogos da empresa e por que desenvolveu sua porta USB do zero.

A empresa de jogos Razer, mais conhecida por seus acessórios para jogos, como mouses e teclados sem atrasos superprecisos, anunciou hoje um novo laptop, a segunda geração de seu laptop para jogos superpoderoso de 14 polegadas, o Blade. Sentei-me com Min Liang Tan, o CEO da Razer, para aprender sobre o design atualizado e, em meio à conversa de Tan sobre a velocidade e potência fenomenais do novo Blade, Min também mencionou que sua empresa gastou centenas de milhares de dólares projetando o USB portas no laptop.

As portas USB normalmente não custam centenas de milhares de dólares para projetar. Na verdade, eles normalmente não custam um único dólar para serem projetados. Eles precisam ser do mesmo tamanho, para caber em todos os dispositivos que se conectam a eles, e já existem há tempo suficiente para que qualquer uma das cem fábricas na China e em Taiwan os produza por centavos, no máximo. Você os compra e os enfia no laptop. Você certamente não se preocupa em pensar muito sobre eles. Então, o que diabos Min estava fazendo?


Você os compra e os enfia no laptop. Então, o que diabos Min estava fazendo?

Razer pode não ser um nome familiar, mas a empresa é uma fera na indústria de jogos. Começou como um fabricante de acessórios de jogos de última geração, como mouses e teclados com tempos de resposta infinitesimalmente pequenos, para o tipo de jogadores obsessivos que não suportam ter o menor intervalo entre um clique do mouse e a cabeça de alguém explodindo. A empresa desde então se ramificou em computadores, o Blade sendo provavelmente o mais popular (outros incluem o Razer Edge, um tablet para jogos de alta potência ao qual você pode conectar joysticks).



A estética Razer é puro jogo. Tudo é preto e com um tom particular de verde ácido. Existe um elemento de xtreme em toda a linha de produtos; os produtos são normalmente nomeados em homenagem a cobras ou aranhas venenosas. Eles lançaram produtos chamados BlackWidow Ultimate Dragon Age II Edition, DeathAdder e Naga Hex. A empresa tem sua própria fonte interna, que usa para os caracteres do teclado (eles também acendem em verde brilhante). É uma fonte em blocos, uma reminiscência do texto fluindo continuamente do filme O Matrix . Seu logotipo, que, Min me disse algumas vezes, foi tatuado em mais de 500 fãs Razer, é uma serpente de três cabeças verde e preta brilhante.


Razer é uma operação obstinada; é a companhia de Min. Ele quer, eu acho, ser uma versão gamer de Steve Jobs. Ele rotineiramente bate nos produtos de outras empresas , adora falar sobre como ele está empurrando os limites e me disse que ele supervisiona cada pequeno detalhe em cada um dos produtos da Razer. Há anos estou em um avião pelo menos uma vez por semana, ele me disse, indo e voltando da base da empresa na Califórnia para seus fornecedores em Taiwan para seu cliente surpreendentemente grande (ele diz que cerca de um terço de seu negócio total) base na Europa. Eu cuido de quase tudo, diz ele. Esta é uma empresa que ganha algumas centenas de milhões de dólares por ano em receita (de acordo com um representante da Razer que se recusou a ser mais específico do que isso), e ainda assim o CEO vem a Nova York para me mostrar o laptop deste ano. Isso não acontece com a HP, Lenovo ou Acer.

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Esta é uma empresa com receita de US $ 80 milhões por ano, mas o CEO vem a Nova York para me mostrar o laptop deste ano.

Essa atenção aos detalhes não é apenas para exibição; A Razer realmente conquistou algo impressionante com o Blade. É mais fino que o MacBook Pro com tela Retina, muito mais poderoso, com uma tela que não é apenas 20% mais densa em pixels do que a Retina, mas também uma tela sensível ao toque. Embora seja muito semelhante ao MacBook em algumas de suas sugestões de design - suas dobradiças, trackpad e acabamento fosco são todos muito Apple - é inegavelmente uma máquina empolgante. Mas, como qualquer acólito de Jobs sabe, é a obsessão com os detalhes que faz uma peça de tecnologia realmente parecer especial, e para Min, isso incluía as portas USB.

USB é um padrão aberto. Há um grupo da indústria que certificará suas portas para que os consumidores saibam que os dispositivos USB funcionarão e, de vez em quando, anunciará novas versões (o mais recente, USB 3.0, é muito mais rápido, mas tem o mesmo formato do antigo USB). Você deve ter notado que às vezes as portas USB são coloridas. Há um pequeno pedaço de plástico dentro de sua porta retangular. Esse plástico é normalmente qualquer uma de algumas cores básicas. Preto é o padrão para USB 2.0, embora alguns fabricantes (como a Apple) prefiram o branco. As portas USB 3.0 geralmente são azuis. E mais raramente, você pode encontrar uma porta USB de suspensão e carga, o que significa que um gadget (como um telefone) pode carregar dessa porta mesmo quando o computador está desligado. As portas de suspensão e carga geralmente são amarelas e, às vezes, vermelhas.

Não existem regras reais para isso; o grupo da indústria USB sugeriu essas cores como uma forma abreviada para o consumidor, o que pode ser útil se uma máquina tiver, digamos, uma porta USB 2.0 e uma porta USB 3.0 mais rápida e um pouco mais cara. Dessa forma, se você tiver um disco rígido USB 3.0, saberá qual porta usar para obter mais velocidade. Teoricamente, qualquer um pode usar a cor que quiser, mas os fabricantes basicamente nunca usam, porque todas as fábricas anônimas na China e em Taiwan são configuradas para fazer exatamente essas cores de porta USB. Percebemos que era apenas uma daquelas coisas que sempre nos frustravam, diz Min. Alguém diria 'é assim que sempre foi'. Normalmente tentamos desafiar isso.

Solicitar uma cor personalizada certamente seria possível, mas seria muito caro, porque essas fábricas teriam que mudar para fazer apenas uma porta da empresa, em vez de apenas fazer um bazilhão de azuis e vendê-los para todos.

Fazer uma porta USB de cor personalizada é muito caro e é duvidoso que alguém realmente se importe, e é por isso que é ainda mais louco que Min e sua equipe gastaram semanas de tempo e, diz um representante da empresa, cerca de US $ 380.000 para fazer a sua própria .

As portas do Razer Blade são de um tom específico de verde ácido, o mesmo tom do logotipo da empresa e da luz de fundo do teclado. Para obter o tom certo de verde no plástico para as portas USB, foi necessário muitas tentativas e erros; isso é algo que ninguém nunca fez antes, então não era tão simples quanto apenas entregar um pedido. Queríamos obter o verde ácido específico de que realmente gostávamos, o que significa que [essa cor de plástico] só poderia ser usada para nossos propósitos. Somos as únicas pessoas no mundo que usam esse matiz, diz Min.

Tornou-se uma tarefa muito mais complicada do que qualquer um imaginava, pela simples razão de que ninguém se preocupou em fazer isso antes. Tivemos que enviar pessoas para a fábrica para garantir que a mistura de cores estava perfeita, tivemos que fazer um controle de qualidade para garantir que a cor não mudasse com o tempo, diz Min. Na verdade, ele enviou três de seus melhores engenheiros para Taiwan, onde ficava a fábrica que estava produzindo o Blade. Eles passaram o Natal e o Ano Novo na fábrica apenas para obter a cor certa para nós, diz ele. Então o próprio Min voou para a fábrica para verificar novamente.

A Razer tratou as portas USB como um produto que eles tiveram que criar do zero.

É praticamente um produto inteiro por si só, diz Min. O que ele quis dizer é que a Razer tratou as portas USB como um produto que eles tiveram que criar do zero: eles tiveram que projetar, realizar pesquisa e desenvolvimento, cometer erros, consultar fabricantes e criar protótipos internos. Isso é muito mais esforço do que, digamos, o que a HP faz, que é ligar para uma empresa em Taiwan e dizer, dê-me um milhão dos azuis.

As portas USB por si só não tornam o Blade um ótimo produto. Eles são apenas portas USB. Mas eles são indicativos de um nível de cuidado e atenção aos detalhes com os quais a maioria das grandes empresas de eletrônicos simplesmente não se preocupa. Se você quer algo perfeito, é preciso dedicação constante, afirma Min. Você acha que o CEO da HP já disse isso e realmente quis dizer isso?