Por que seis horas de sono são tão ruins quanto nenhuma

Dormir seis horas por noite simplesmente não é suficiente para ser mais produtivo. Na verdade, é tão ruim quanto não dormir.

Por que seis horas de sono são tão ruins quanto nenhuma

Não dormir o suficiente é prejudicial para sua saúde e produtividade. Bocejar. Já ouvimos isso antes. Mas os resultados de um estudo impressionam o quão ruim uma falta cumulativa de sono pode ser sobre o desempenho. Os participantes de um estudo de sono baseado em laboratório que tiveram permissão para dormir apenas seis horas por noite durante duas semanas consecutivas funcionaram tão mal quanto aqueles que foram forçados a ficar acordados por dois dias consecutivos. O pior é que as pessoas que dormiram seis horas por noite achavam que estavam bem.

este estudo de privação de sono , publicado na revista Dorme , pegou 48 adultos e restringiu seu sono a um máximo de quatro, seis ou oito horas por noite durante duas semanas; um subconjunto infeliz foi privado de sono por três dias seguidos.

Indivíduos que dormiam seis horas por noite por duas semanas seguidas funcionavam tão mal quanto aqueles que eram forçados a ficar acordados por dois dias seguidos.

Durante o tempo no laboratório, os participantes foram testados a cada duas horas (a menos que estivessem dormindo, é claro) em seu desempenho cognitivo, bem como em seu tempo de reação. Eles também responderam a perguntas sobre seu humor e quaisquer sintomas que estavam experimentando, basicamente: Como você se sente sonolento?



Por que seis horas de sono não são suficientes

Como você pode imaginar, os indivíduos que tiveram permissão para dormir oito horas por noite tiveram o melhor desempenho em média. Indivíduos que tinham apenas quatro horas por noite se saíam pior a cada dia. O grupo que teve seis horas de sono parecia estar se segurando, até por volta do dia 10 do estudo.

Nos últimos dias do experimento, os sujeitos que estavam restritos a um máximo de seis horas de sono por noite apresentaram desempenho cognitivo tão ruim quanto as pessoas que não tinham permissão para dormir. Ter apenas seis horas de sono foi tão ruim quanto não dormir por dois dias seguidos. O grupo que dormia apenas quatro horas por noite teve um desempenho igualmente ruim, mas atingiu seu nível mais baixo.

O grupo de sono de seis horas não classificou sua sonolência como sendo tão ruim, mesmo quando seu desempenho cognitivo estava em declínio.

Um dos resultados mais alarmantes do estudo do sono é que o grupo de sono de seis horas não classificou sua sonolência como sendo tão ruim, mesmo quando seu desempenho cognitivo estava caindo. O grupo sem sono avaliou progressivamente seu nível de sonolência cada vez mais alto. Ao final do experimento, sua sonolência havia aumentado em dois níveis. Mas o grupo de seis horas só saltou um nível. Essas descobertas levantam a questão sobre como as pessoas lidam quando não dormem o suficiente, talvez sugerindo que elas estão em negação (intencional ou não) sobre seu estado atual.

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Não temos ideia do quanto dormimos

Para complicar as coisas, as pessoas são péssimas em saber quanto tempo realmente passam dormindo.
De acordo com a pesquisa do Sistema de Vigilância de Fator de Risco Comportamental, como relatado pelo CDC , mais de 35% dos americanos dormem menos de sete horas em um dia normal. Isso é uma em cada três pessoas. No entanto, aqueles que sofrem de problemas de sono não estimam com precisão o quanto dormem a cada noite.

Se você acha que dorme sete horas por noite, como faz um em cada três americanos, é perfeitamente possível que esteja dormindo apenas seis.

Pesquisa da Universidade de Chicago , por exemplo, mostra que as pessoas têm tanta probabilidade de superestimar o quanto dormem quanto de subestimar. Outro estudo do sono publicado em Epidemiologia , indica que as pessoas geralmente superestimam seu sono noturno em cerca de 0,8 horas. O mesmo estudo também estima que para cada hora além das seis que as pessoas dormem, elas superestimam o sono em cerca de meia hora. Se você acha que dorme sete horas por noite, como faz um em cada três americanos, é perfeitamente possível que esteja dormindo apenas seis.

Assim, ninguém sabe quanto ou pouco está dormindo e, quando não dorme o suficiente, acredita que está se saindo melhor do que realmente está.

Mesmo um pouco de privação de sono, neste caso, seis em vez de oito horas de sono em duas semanas, acumula resultados de cair o queixo. A privação cumulativa de sono não é um conceito novo de forma alguma, mas é raro encontrar resultados de pesquisas que sejam tão claros sobre os efeitos.

Consertando o sono: mais fácil dizer do que fazer

Descobrir como dormir o suficiente, de forma consistente, é um osso duro de roer. O mesmo conselho que os especialistas vêm repetindo há décadas é provavelmente um bom ponto de partida: tenha uma hora de dormir consistente; não olhe para telas eletrônicas pelo menos 30 minutos antes de dormir; limitar a ingestão de álcool (o álcool deixa muitas pessoas sonolentas, mas também pode diminuir a qualidade e a duração do sono); e faça exercício suficiente.

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Outro conselho que você ouvirá com menos frequência, mas que é igualmente válido, é perder o excesso de peso. Apnéia do sono e obesidade têm uma correlação muito alta , de acordo com a National Sleep Foundation. Além do mais, trabalhadores obesos já sofrem com a perda de mais tempo produtivo do que trabalhadores com peso normal e com sobrepeso.

Outras causas de problemas de sono incluem problemas físicos, neurológicos e psicológicos. Até mesmo o estresse e a preocupação podem afetar negativamente o sono. O CDC classificou a falta de sono como um problema de saúde, e por um bom motivo. Dieta, exercícios, saúde mental e saúde física afetam nossa capacidade de dormir e, em troca, nossa capacidade de dar o nosso melhor.

Corrigir maus hábitos de sono para dormir o suficiente é mais fácil dizer do que fazer. Mas se você está funcionando como se não tivesse dormido por dois dias seguidos, não vale a pena?

Jill Duffy é uma escritora que cobre tecnologia e produtividade. Ela é autora de Get Organized: How to Clean Up Your Messy Digital Life.

Colocamos a pesquisa do sono à prova em uma pista de obstáculos de privação de sono.