Por que o Spotify deveria comprar totalmente o SoundCloud

Boatos de conversas entre os dois serviços podem levar a uma plataforma de megamúsica que resolverá problemas para ambas as empresas. E talvez artistas também.

Por que o Spotify deveria comprar totalmente o SoundCloud

É raro passar uma semana em 2016 sem algum novo desenvolvimento ou boato saindo da indústria de streaming de música. Mas raramente esses boatos são tão interessantes - ou potencialmente importantes - como a notícia esta semana de que o Spotify está em negociações avançadas para adquirir o SoundCloud, de acordo com a Financial Times .



O negócio não é de forma alguma imutável - Recode relata que é mais conversa e menos ação neste ponto - mas certamente faria muito sentido. Não apenas sacudiria o mercado de streaming em constante mudança ao combinar dois grandes players, mas uma fusão Spotify-SoundCloud resolveria alguns problemas muito significativos para ambas as empresas. Pode até ter benefícios adicionais para os fãs e - acredite ou não - para os músicos.

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[Foto: usuário do Flickr Garry Knight ]



Tal acordo casaria o serviço de assinatura de música líder da indústria do Spotify (que tem mais de 100 milhões de ouvintes no total, 40 milhões pagantes) com o serviço massivo, mais social e exclusivo para artistas do SoundCloud (que tem 175 milhões de ouvintes mensais e mais de 125 milhões de faixas) . O resultado poderia ser uma espécie de mega-plataforma para música e áudio, que oferece uma fonte incomparável (exceto talvez pelo YouTube) de música gratuita e com suporte de anúncios ligada ao serviço de assinatura de música mais robusto que existe.



Não só seria uma grande vantagem competitiva, mas o emparelhamento apenas faz sentido : Os dois serviços já são bastante complementares em termos de conteúdo e se encaixariam perfeitamente se estivessem mais integrados. As empresas também compartilham um DNA cultural semelhante: ambas são startups europeias fundadas por empreendedores suecos, cada um com um foco inteligente e fino na interseção de música e inovação. Ambos há muito tempo estão fortemente envolvidos em eventos como o Music Hack Day, por exemplo. Embora o Spotify tenha se tornado muito maior do que o SoundCloud desde que ambas as empresas foram fundadas há cerca de uma década, suas raízes permanecem notavelmente análogas.

O que o Spotify ganharia: grandes números, para começar

Se os rumores de um acordo iminente derem certo, o momento dificilmente poderia ser mais ideal para o Spotify: a Apple Music, que acumulou 17 milhões de assinantes em seus primeiros 14 meses, está rapidamente ganhando força, assim como o Spotify supostamente se aproxima de um IPO. Ah, e Pandora e Amazon devem entrar no mercado de música on-demand em breve. O Spotify pode ser o serviço de streaming de música dominante, mas as ameaças estão crescendo e, cada vez mais, vindo de empresas de tecnologia maiores e mais abastadas que podem pagar para executar serviços de música com prejuízo enquanto colhem lucros em outro lugar. Se houvesse um momento sensato para o Spotify fazer um ataque ousado e preventivo, seria agora.

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Alguns dos ganhos imediatos para o Spotify neste cenário são bastante óbvios: a compra do SoundCloud elimina um concorrente (embora minúsculo em termos de negócios de assinatura, que o SoundCloud acabou de entrar em março), enquanto dá ao Spotify uma tonelada de conteúdo novo e milhões de novos ouvintes. Mas, embora números maiores pareçam bons em um pedido de IPO, esses números vêm com algumas ressalvas. Por um lado, Spotify e SoundCloud medem seus públicos de forma diferente. 175 milhões do SoundCloud ouvintes mensais não é uma métrica comparável ao Usuários registrados e assinantes pagantes que conta Spotify. Isso porque, para usar o Spotify, você precisa se inscrever. Mas qualquer pessoa pode ouvir as faixas do SoundCloud, que estão incorporadas em todos os blogs de música e na web em geral. Além disso, também já existe uma quantidade desconhecida de cruzamento entre os ouvintes do SoundCloud e do Spotify, então é difícil avaliar o quanto o público do Spotify realmente cresceria com uma aquisição do SoundCloud.

De qualquer forma, porém, o Spotify estaria ganhando muitos milhões de novos ouvintes. E embora esses sejam predominantemente o tipo de ouvintes não pagantes que frustram profundamente a indústria da música, capturá-los dá ao Spotify duas oportunidades: primeiro, ele poderia reforçar seu serviço gratuito e apoiado por anúncios com milhões de ouvintes adicionais (usando sua equipe de vendas de publicidade e infraestrutura - que é muito mais madura do que a do SoundCloud - para extrair mais receita dela). Mais importante, o Spotify teria um novo exército de ouvintes que poderia tentar atrair para seu nível de assinatura premium. Mesmo uma porcentagem modesta de convertidos poderia dar ao Spotify um impulso considerável em assinantes pagantes em um momento em que ele poderia realmente usá-lo.

A mega plataforma de streaming de música definitiva

Ao comprar o SoundCloud, o Spotify poderia criar algo que nenhum rival poderia emular: um catálogo de monstros que cobre um universo inteiro de música, de bandas de garagem desconhecidas às maiores estrelas do mundo.



No momento, o Spotify tem praticamente o mesmo catálogo que todos os outros serviços de assinatura de música oferecem (com algumas exceções famosas como Prince e Neil Young, e deixando de lado a controversa questão de estreias de álbuns exclusivos). Comprar o SoundCloud significaria comprar algo que ninguém mais tem: a enorme biblioteca de música e outros conteúdos de áudio do SoundCloud. É um ativo único: a coleção de música e áudio do SoundCloud é um gigante totalmente orgânico que foi construído por sua comunidade de usuários ao longo de vários anos. Nem mesmo a Apple, com suas montanhas de dinheiro, poderia replicá-lo facilmente.

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Continuamos ouvindo coisas como escuta humana e de máquina, mas o que isso realmente significa para você?

Claro, esse tesouro de som enviado pelo usuário inclui uma quantidade significativa de - vamos ser francos aqui - lixo total: demos de quarto, covers medíocres de Justin Bieber, gravações de má qualidade de músicos de rua, o que você quiser. Há também a questão complicada da pirataria e dos avisos de remoção que acompanham a administração de um site que permite que as pessoas enviem conteúdo. O Spotify obtém sua música de gravadoras e distribuidores terceirizados, então esse seria um novo território para a empresa.

Mas não se engane: o SoundCloud apresenta uma tonelada de música que as pessoas querem ouvir, muitas das quais não conseguem em nenhum outro lugar. Isso inclui tudo, desde bandas pop indie emergentes dos sonhos e músicos eletrônicos (para os quais ferramentas de distribuição de música gratuitas e self-service como SoundCloud e Bandcamp são inestimáveis) a estrelas como Kanye West, Chance the Rapper, Skrillex e muitos outros que use a plataforma para fazer upload de novas faixas - às vezes antes ou exclusivamente - e interagir com os fãs de uma forma que outros serviços de streaming não permitem.

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Na verdade, muito do valor do SoundCloud tem menos a ver com os números das faixas e métricas do ouvinte e mais a ver com algo menos mensurável: credibilidade nas ruas. Para um serviço de música online, o SoundCloud desfruta de um tipo raro de afinidade entre os artistas que tendem a vê-lo mais como uma ferramenta de distribuição e promoção prática, em vez de um modelo totalmente novo com motivos e consequências obscuros. O Spotify, por outro lado, passou anos no centro de um debate sobre a economia do streaming e pagamentos de royalties e o que a mudança da indústria em direção ao streaming - agora em pleno andamento - meios para os próprios criadores da música.

O Spotify foi lentamente melhorando em vender suas virtudes aos artistas, mesmo que a economia básica do streaming permaneça questionável para músicos menores e de classe média. A empresa começou a construir agressivamente seus esforços de relações com os artistas, mais recentemente com a contratação do ex-empresário da Lady Gaga, Troy Carter, na esperança de conquistar os corações e mentes de mais artistas conforme o streaming explode. Eles também adicionaram novos recursos para artistas, como listas de shows e a capacidade de vender mercadorias dentro do Spotify (por meio de um site parceiro terceirizado). A popularidade das playlists internas do Spotify e do Discover Weekly estão começando a ter um poderoso efeito de arrastamento para alguns artistas também. Mesmo assim, a empresa tem muito trabalho a fazer nesse departamento. Possuir uma plataforma que capacita o músico como o SoundCloud pode tornar o argumento de venda do Spotify para a comunidade de artistas um pouco mais atraente, especialmente se colocar rapidamente seus recursos em uso, transformando o SoundCloud em uma plataforma ainda mais amigável para o artista.

O SoundCloud também é uma grande fonte de podcasts, algo que o Spotify vem tentando fazer cada vez mais. O SoundCloud está no jogo de hospedagem de podcast há mais tempo, então é um pouco mais estabelecido do que as ofertas comparativamente novas do Spotify. A fusão de seu conteúdo e recursos na frente de podcast pode tornar mais atraente a descoberta de podcast e experiência de audição como a indústria de podcasting continua crescendo .

[Foto: usuário do Flickr Frankieleon ]

Uma potência de dados de música para rivalizar com Pandora e atordoar a Apple

Sejam quais forem os outros efeitos que a internet possa ter na música, um dos mais importantes é a explosão de dados. Agora sabemos mais sobre o comportamento do ouvinte, como o dinheiro flui, as conexões complexas entre artistas, gêneros e canções individuais e muito mais. É um grande negócio e será um grande trunfo estratégico à medida que a indústria da música evolui. Entre o Spotify e o SoundCloud, há uma grande quantidade de dados.

O Spotify já sabe muito sobre como ouvimos música e o complexo funcionamento interno de seu já vasto universo de músicas e artistas. A aquisição do Echo Nest em 2014 - facilmente um dos negócios mais inteligentes feitos em streaming de música em anos - ajudou a turbinar os recursos de ciência de dados do Spotify exponencialmente. Recursos de curadoria baseados em dados recentes, como Discover Weekly, Fresh Finds, Release Radar e Daily Mix, apenas arranham a superfície do que a monstruosa máquina de dados do Spotify é capaz.

O SoundCloud não tem nada perto dessa sofisticação de processamento de dados, mas tem algo extremamente valioso: bilhões de streams. Na verdade, alguns dos projetos de acompanhamento de música e curadoria orientados por dados do Spotify são limitados por um ponto cego quando se trata de artistas menores e promissores que simplesmente não fizeram seu caminho para o Spotify ainda. Algo como Fresh Finds, que usa um rastreamento bastante sofisticado da web e feitiçaria de dados para localizar músicas que estão prestes a estourar - seria consideravelmente mais preciso e útil se o Spotify pudesse minerar uma fonte como o SoundCloud, onde tanto do novo, sobre -para explodir o material pousa primeiro.

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Por dentro do plano de Pandora para se reinventar e vencer a Apple e o Spotify

Em 2016, apenas o rádio personalizado na Internet não vai funcionar. É assim que a Pandora espera alcançar a lucratividade.

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E isso é apenas o começo do que é possível. Conectar o gigantesco catálogo de áudio do SoundCloud e os dados de atividade de escuta em seu cérebro virtual daria ao Spotify uma visão muito mais abrangente da atividade de escuta online em geral, muito mais do que qualquer outro serviço de streaming único. A busca por esse tipo de visão panorâmica da audição online é exatamente o motivo pelo qual a Pandora adquiriu o Next Big Sound no ano passado (notavelmente, o SoundCloud retirou seus dados do Next Big Sound logo após a aquisição). O já enorme tesouro de dados de escuta da Pandora - alimentado por 10 anos de streaming de rádio na Internet de dezenas de milhões de pessoas - está prestes a ficar ainda mais inteligente se seu próximo concorrente Spotify sob demanda conseguir decolar e expor insights mais profundos sobre as preferências musicais das pessoas.

Tal cenário deixaria a Apple Music com um pouco de atualização a fazer no departamento de dados. Embora a Apple tenha anos de inteligência de usuário operando o iTunes, a própria Apple Music ainda é jovem e está aprendendo sobre seu público pequeno, mas crescente. Uma vez que seus dados se tornam mais robustos, ninguém sabe como a Apple os colocaria em uso. O serviço é notoriamente tímido quanto ao compartilhamento de dados com parceiros, gravadoras e artistas. E do lado do consumidor, a Apple Music está evitando a funcionalidade alimentada por algoritmos em favor de listas de reprodução com curadoria de humanos e rádios de estilo terrestre.

O que o SoundCloud obtém (uma tábua de salvação, principalmente)

O SoundCloud pode ser um destino popular para novas músicas - e até mesmo um que muitos artistas adoram - mas isso não o torna um negócio. Durante anos, a empresa lutou para criar um modelo de negócios viável. As tentativas anteriores incluíram o acréscimo de publicidade e contas profissionais pagas para os criadores, nenhuma das quais decolou de forma substancial. Depois que o SoundCloud decidiu lançar um serviço de assinatura sob demanda pago, o processo foi supostamente paralisado por negociações lentas com as gravadoras e alguma turbulência interna.

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Depois de finalmente fechar todos os acordos de licenciamento necessários com gravadoras e detentores de direitos, incluindo alguns arranjos exclusivos que permitiram ao SoundCloud legitimar parte de seu conteúdo derivado, como remixes, DJs e covers de músicas, a empresa anunciou o SoundCloud Go em março de 2016. Naquela época, o mercado de assinaturas era bem dominado por um Spotify em rápido crescimento, com empresas como Google, Apple, Deezer e Tidal pescando também para assinantes. O SoundCloud Go não oferecia muito aos assinantes pagantes que eles não pudessem obter de forma mais polida em outro lugar. Na verdade, o serviço tem visto uma tendência de queda nas novas inscrições desde abril, de acordo com dados da empresa de análise de marketing Jumpshot. No início deste mês, o SoundCloud anunciou uma promoção oferecendo três meses do SoundCloud Go por 99 centavos para tentar acelerar o crescimento das assinaturas.

Uma aquisição pelo Spotify aliviaria essa pressão para tentar fazer mais um serviço de assinatura trabalhar e permitir que o SoundCloud concentre seus recursos em outro lugar, sobrecarregado pelo influxo de recursos adicionais que uma empresa-mãe como o Spotify poderia oferecer em quase todos os domínios da operação: design, desenvolvimento de produto, ciência de dados, relações com artistas e muito mais.

Claro, um híbrido SoundCloud-Spotify não resolveria as questões econômicas mais amplas em torno de streaming. Ainda é um negócio complicado com o qual nenhuma dessas empresas está obtendo lucros consistentes, mesmo com muitos artistas cruzando os dedos por um futuro sustentável. Mas, eventualmente, diz a teoria, a viabilidade econômica do streaming de música virá à medida que o modelo realmente crescer. Veremos sobre isso. Enquanto isso, empresas como o Spotify precisarão fazer tudo o que puderem para inovar, atrair assinantes e manter a competição crescente sob controle. Pegar o SoundCloud não seria um começo ruim.