Por que a cor favorita da tecnologia está nos deixando infelizes

A luz azul fria das telas de toque modernas pode ser esteticamente agradável, mas apresenta problemas de saúde. Designers e tecnólogos deveriam pegar dicas da história militar e abraçar a laranja.

Por que a cor favorita da tecnologia está nos deixando infelizes

Quando eu tinha 14 anos, economizei dinheiro no meu primeiro trabalho de web design para criar um PC para jogos realmente bom. Eu equipei meu computador com toneladas de ventiladores de LED azul e o mantive ligado à noite, bem ao lado da minha cama. Pouco depois, percebi que meus padrões de sono estavam mudando. Embora eu não tenha ficado acordado mais tarde, agora demorei mais para pegar no sono. Eu estava comendo diferente? Era apenas parte de ser adolescente? Foi a luz do meu quarto? Mas a luz laranja do meu despertador dos anos 80 não estava me mantendo acordado. Finalmente concluí que deve ser o tom específico de luz azul do meu novo computador. Levei um pouco de pesquisa para perceber tudo isso, mas depois que eu fiz, comecei a desligar meu computador à noite. Problema resolvido. E quando comprei meu próximo computador, encomendei ventiladores com luzes laranja.



O luz azul brilhante de telas de toque retangulares planas , ventiladores e monitores podem ser atraentes do ponto de vista estético (mais sobre isso abaixo), mas do ponto de vista da saúde, é repleto de problemas. A luz azul inibe a produção de melatonina, o hormônio que regula nossos ciclos de sono. A luz azul antes de dormir pode causar estragos em nossa capacidade de adormecer. Pesquisadores de Harvard e seus colegas conduziu um experimento comparando os efeitos de 6,5 horas de exposição à luz azul com a exposição à luz verde de brilho comparável. Eles descobriram que a luz azul suprimia a melatonina por cerca de duas vezes mais que a luz verde e alterava os ritmos circadianos em duas vezes mais (3 horas em comparação com 1,5 horas). E pior, foi relacionado em estudos recentes a um risco aumentado de obesidade e alguns tipos de câncer.

como confiar em seu instinto

[Foto: Nadezda Murmakova / Shutterstock]



Uma década após minha experiência com os ventiladores de LED, comecei a ver telas azuis em todos os lugares. De telefones celulares a monitores de automóveis, as luzes azuis estavam se tornando a norma. É difícil para mim pensar em quaisquer exemplos de produtos de alta tecnologia proeminentes no mercado agora sem telas azuis claras ou luzes indicadoras. As lâmpadas LED com mais luz azul estão substituindo rapidamente as lâmpadas incandescentes. A exibição padrão de nossos iPhones e Androids opera ao longo do espectro azul, assim como nossos laptops; carros novos, especialmente aqueles como o Tesla, que aspiram ser futuristas, vêm com telas de painel iluminadas em azul, assim como nossos aparelhos inteligentes, televisores, consoles de videogame, relógios - a lista continua.



Graças ao rápido crescimento de dispositivos conectados e aparelhos digitalizados, a luz azul está inundando nossas vidas nos lugares onde somos mais vulneráveis. É por isso que, por exemplo, quando entramos na cozinha tarde da noite para pegar água, somos guiados pela iluminação da tela sensível ao toque da nossa geladeira - e a imagem residual da tela nos deixa meio cegos, e quando voltamos na cama, meio acordado.

A cor certa para informações densas

Pode-se argumentar que a pessoa média hoje gerencia tanta informação com seus dispositivos quanto um oficial de inteligência em uma situação de guerra. Mas desde a Guerra Fria até agora, a experiência do usuário de tecnologia militar e de consumo tem sido muito diferente: cockpits de aviões, submarinos e outros sistemas de nível militar são projetados especificamente para densidade de informações, com fontes de informações primárias, secundárias e terciárias. A principal diferença em todas essas interfaces é a cor - em geral, muitos monitores militares são vermelho escuro ou laranja.



[Foto: Master Sgt. Mark C. Olsen / Departamento de Defesa ]

Por que usar laranja e vermelho em interfaces militares? São cores de baixo impacto, ótimas para turnos noturnos. Além disso, a luz azul brilhante tem maior probabilidade de deixar artefatos visuais, especialmente em ambientes escuros. Você já ficou cego pela tela do seu carro - ou do seu telefone - quando alternava entre olhar para a tela e a estrada à sua frente? Como a tela é um bloco mais brilhante de luz de alta energia, dirigir (ou andar) à noite cria uma pós-imagem mais longa e mais forte que pode nos afetar adversamente quando nossos olhos voltam para onde estamos indo.

Um display BMW Série 4 contemporâneo. [Foto: BMW]

BMW é uma rara exceção na divisão do design laranja vs. azul, porque a montadora segue o raciocínio militar: desde os anos 70, a BMW fez as luzes do painel do painel de seus carros com um tonalidade laranja-avermelhada , em um comprimento de onda de 605 nanômetros. A empresa descobriu que isso permite que os motoristas vejam os instrumentos claramente, ao mesmo tempo que permite que sua visão se ajuste rapidamente à escuridão externa após olhar rapidamente para baixo; a luz laranja-avermelhada também causou menos fadiga ocular.

2001, Blade Runner e a mudança para o azul da cultura



Em algum lugar ao longo da linha, o azul assumiu a consciência pública como a cor do futuro, enquanto o laranja começou a se parecer com uma sombra dos anos 80 de Reagan. Em nossa cultura atual, o azul sinaliza uma transição do passado para o presente, do analógico para o digital.

Uma cena do filme de 1968 2001: Uma Odisséia no Espaço . [Imagem: Warner Bros]

Os filmes e a televisão ajudaram muito a impulsionar essa mudança. No final dos anos 60, as representações marcantes do futuro, 2001: Uma Odisséia no Espaço e Jornada nas Estrelas , transmitiu uma visão relativamente otimista para a humanidade, na qual somos capazes de transcender guerras e outros conflitos para explorar as estrelas - em espaçonaves controladas, em ambos os casos, com interfaces de usuário predominantemente laranja e vermelho-laranja.

Embora ambos permaneçam amplamente amados e admirados, às vezes são vistos como ingênuos e antiquados. (Não importa se o iPad foi inspirado por Jornada nas Estrelas Dispositivos PADD, ou que vimos mensagens baseadas em vídeo pela primeira vez em 2001 .)

Um painel de instrumentos de 1982 Blade Runner . [Imagem: Warner Bros]

Depois da estreia em 1982, por outro lado, Blade Runner cresceu rapidamente sua influência como um clássico cult entre cineastas, artistas, designers e anunciantes. A descrição do futuro de Ridley Scott era verossímil, atraente e, acima de tudo, sombria - tanto figurativa quanto literalmente. A luz azul das telas difusas retratadas no filme se encaixam em sua estética sombria de film noir e, inadvertidamente, tornou-se um dos principais locatários de nossa imagem mental padrão de como será o futuro.

Refazendo o futuro com um tom mais quente

Se a cultura pop ajudou a nos levar a uma realidade iluminada pelo azul que está nos prejudicando tanto, ela pode nos ajudar a nos conduzir a uma nova estética de design banhada em laranja. Precisamos de um ressurgimento de interfaces de usuário mais realistas em filmes e TV - que, por definição, se afastará do azul. Designers e tecnólogos podem ajudar a ensinar o público a esperar mais de como as interfaces de usuário são representadas em seus filmes. (Inspirando-os a se preocupar, por exemplo, se Ethan Hunt vai ter uma dor de cabeça de olhar para muitas mensagens de missão impossíveis em uma tela azul.) Os designers de efeitos de filme podem até mesmo levar seus talentos para o design de produto real, como Mark Coleran fez recentemente .

A cultura popular é apenas uma maneira de remodelar as expectativas dos usuários em relação às interfaces. Startups, postagens de blog, artigos de notícias e podcasts podem ajudar a aumentar a conscientização geral. Popularizar os riscos da luz azul e reeducar o público sobre a funcionalidade das luzes laranja e vermelha é o primeiro passo, mas as empresas precisam dar os próximos passos para construir interfaces testadas, centradas no ser humano e funcionais no design do mundo real .

Nada disso pretende sugerir uma proibição universal da cor azul. Os displays de carros e eletrodomésticos, por exemplo, ainda podem emanar um azul futurista durante o dia - contanto que a luz mude para um tom alaranjado ao anoitecer. Ao menos permitir a opção dos consumidores pode ser um bom primeiro passo. Isso representa um problema, pois muitas pessoas adormecem com telefones nas mãos, assistindo Netflix ou navegando em excesso no Reddit.

Um exemplo é Fluxo , um aplicativo Mac que muda a cor da tela do seu computador para coincidir com a hora do dia. Em vez de uma tela azul brilhante à noite, você experimentará um tom alaranjado quente que o ajudará a relaxar para uma noite de sono bem-sucedida. Durante o dia, a tela muda para um branco brilhante, combinando com o céu lá fora. Seguindo o exemplo do Flux, a Apple lançou Turno da noite , trazendo os recursos do Flux diretamente para o sistema operacional Mac. Os usuários do iPhone agora podem usar o Night Shift e os menos conhecidos Tonalidade recurso, e os usuários do Android podem fazer o download Crepúsculo para suas necessidades de escurecimento da tela. Espero que essa nova tendência se estenda a todos os dispositivos e que vejamos um mundo iluminado por LEDs em espectros quentes.

Para designers militares, criar uma experiência de usuário eficaz e confortável sempre foi uma questão de vida ou morte. Os designers de dispositivos do consumidor devem começar com uma perspectiva semelhante. Muito já está em jogo.

Amber Case é defensora do design, palestrante e pesquisadora no Centro Berkman Klein para Internet e Sociedade da Universidade de Harvard e no Centro de Mídia Cívica do MIT. Ela o autor de Tecnologia Calma (2015) e Projetando com Som (2018). Siga-a Twitter .

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