Por que esta cafeteria transformou seus baristas em trabalhadores da construção durante o COVID-19

Os negócios da Compass Coffee despencaram no início da pandemia. Em vez de dispensar todo mundo, a empresa transformou seus baristas em operários da construção.

Por que esta cafeteria transformou seus baristas em trabalhadores da construção durante o COVID-19

Dentro de uma instalação de torrefação de café nova e quase concluída em Washington D.C., Joel Shetterly está conduzindo animadamente um tour de vídeo pelo prédio. Como chefe de design para Café Compass , uma empresa de sete anos com 13 locais de café e grãos enlatados em lojas em toda a região de D.C., Shetterly está ansiosa para mostrar os novos torrefadores, equipamentos de embalagem e lotes de aço soldado do prédio de 65.000 pés quadrados.

Ele está animado sobre como funciona o novo espaço amplamente automatizado e também sobre como ele pode ajudar a pequena rede de café a se expandir para novos locais e oportunidades de varejo. Mas, principalmente, ele está animado com quem tornou tudo isso possível. Temos motores pendurados no teto, canos cruzando-se uns com os outros e caindo no chão até o nível de baixo, diz Shetterly, fazendo uma panorâmica da sala. Isso tudo foi instalado por baristas.

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[Foto: Cortesia Compass Coffee]



A torrefação multimilionária, provavelmente diferente de qualquer outra, foi construída em grande parte por funcionários dos cafés da Compass Coffee.

Percebemos no início do COVID que seria muito ruim para os cafés. Nosso negócio caiu 90%, diz Shetterly. Cerca de 80% dos funcionários foram desligados no início de março. Em vez de dispensar todo mundo, dissemos às pessoas que queriam vir aprender construção e instalação de equipamentos e aparelhamento, que elas poderiam vir às instalações e colocaríamos todos para trabalhar.

Cerca de 20 trabalhadores do café concordaram. Por se tratar de uma reforma de uma antiga fábrica de conservas de tomate, a maior parte da obra estrutural do prédio já estava concluída, mas grande parte do interior era um espaço vazio. Shetterly, que liderou a gestão da construção em todos os cafés do Compass Coffee, tornou-se uma espécie de mestre-capataz, mostrando aos gerentes dos cafés, técnicos de café expresso e motoristas de entrega como soldar, orientando-os na instalação da fiação e ajudando a obter todos os novo equipamento da instalação no local. Em vez de tirar fotos de café expresso e espumar leite para café com leite, eles dirigiam elevadores de tesoura e moldavam paredes. Literalmente, nada disso estava aqui há um ano, diz Shetterly, caminhando pelas instalações. Isso é inteiramente o produto do trabalho desenvolvido por nossa equipe durante o COVID.



[Foto: Cortesia Compass Coffee]

Após algum treinamento básico, a equipe de construção não convencional começou a construir. Shetterly diz que trazia a equipe todas as manhãs e os orientava em um modelo digital do projeto, mostrando em quais partes do prédio eles trabalhariam naquele dia. O modelo, feito com tecnologia da Autodesk, é a única maneira de construir essa fábrica incrivelmente complexa usando pessoas que nunca haviam trabalhado na construção antes, diz Shetterly. Não há dúvida de que exigiu muita supervisão e uma coordenação muito boa.

Nicolas Mangon, vice-presidente da Autodesk, diz que durante a pandemia, as ferramentas de design digital da empresa estavam sendo usadas por muitas pessoas que eram novas em construção e tentavam ajustar seus espaços físicos para acomodar novos requisitos de distanciamento e segurança. Vimos muitas empresas usarem tecnologia semelhante para reconfigurar espaços, organizar restaurantes, organizar lojas e facilitar a movimentação das pessoas, diz ele. Não é incomum que não designers usem esses tipos de ferramentas de design, diz ele. Os US Navy Seals supostamente usaram ferramentas de modelagem da Autodesk para planejar o ataque que matou Osama Bin Laden .

As apostas eram um pouco menores para o projeto da Compass Coffee, mas não totalmente isento de riscos. A empresa não revelou quanto gastou no projeto, mas o caracterizou como um investimento decisivo para uma empresa em crescimento que tenta sobreviver à pandemia. Tínhamos que terminar isso. Não poderíamos deixar de trabalhar nisso por um ano, diz Shetterly. Confiar em baristas inexperientes e investir em seu treinamento como operários da construção civil valia o risco.

[Foto: Cortesia Compass Coffee]

Isso não significa que tudo correu bem. Shetterly diz que a construção e a instalação foram lentas e certas coisas, como dobrar chapas de metal para dutos, se mostraram muito complicadas. Não há dúvida de que demorou mais do que levaria se tivéssemos investido milhões de dólares em um empreiteiro geral com um instalador de equipamento especializado. Mas, no final do dia, somos uma empresa muito pequena. Não temos muito dinheiro. Construir algo assim é muito caro, diz ele.

Para ajudar a empresa a sobreviver, todos os funcionários de baixo para cima tiveram um corte de salário para US $ 15 por hora logo no início da pandemia. Shetterly diz que os salários aumentaram gradualmente e agora estão de volta aos níveis anteriores à pandemia. Todos os cafés da empresa, exceto três, estão abertos agora, e a empresa está contratando.

Agora que as instalações estão quase completas e os cafés estão reabrindo, será que todos os baristas farão um trabalho clandestino enquanto os construtores abandonarão seus capacetes e ficarão atrás do bar? Shetterly diz que a Compass Coffee faz toda a construção de cafés e móveis internamente, então, enquanto a empresa continuar crescendo, as novas habilidades que as pessoas adquiriram podem ser colocadas em uso. Para as pessoas que desejam permanecer a bordo, poderemos encontrar oportunidades para que continuem trabalhando na fabricação e construção, diz ele.