Por que assistir a vídeos estranhos no YouTube me ajuda a adormecer quando nada mais funciona

Por que um vídeo de um exame de vista pode me relaxar de uma maneira que outros métodos de sono não conseguem, e a ciência emergente da resposta autônoma do meridiano sensorial, ou ASMR.

Por que assistir a vídeos estranhos no YouTube me ajuda a adormecer quando nada mais funciona

Uma das lembranças mais claras que tenho da minha infância é quando eu tinha 8 anos, sentado no degrau de concreto da varanda da frente com meu tio, contando centavos do meu pote de poupança. Mas não é por causa do que estávamos fazendo que eu me lembro disso tão bem, é por causa do que eu sentia fisicamente.



As moedas do frasco estavam espalhadas entre nós no concreto. A cada centavo que meu tio me ajudava a contar, ele dizia os números em voz alta e deslizava suavemente a moeda pelo concreto até a pilha contada com o dedo indicador grosso. Meu tio era um homem gigante: 1,80 metro e quase 180 quilos, com uma voz naturalmente áspera. Ele também era um esquizofrênico paranóico diagnosticado e, por causa de sua condição e da medicação que tomava para tratá-lo, falava devagar, estendendo a maioria das palavras em tons suaves e profundos.

Quando uma moeda deslizou pela varanda de concreto, fez um agradável som áspero que, quando combinado com a voz do meu tio, produziu as mais estranhas sensações em mim. Eu senti uma sensação de calor difusa dentro do meu crânio, como se meu cérebro estivesse flutuando em um recipiente de água com gás aquecida. Enquanto meu tio continuava a contar e deslizar as moedas, a sensação de calor começou a se estender pela minha espinha e pelos braços. Logo, toda a parte superior do meu corpo estava envolvida neste calor e formigamento, e eu poderia ter ouvido meu tio contar lentamente os centavos pelo resto da minha vida. Foi, e continua sendo até hoje, uma das sensações mais eufóricas que já experimentei.



Acontece que eu experimentei meu primeiro incidente de resposta autônoma sensorial do meridiano (ASMR), embora eu não descobrisse isso até o início deste ano, quando pesquisei vídeos de hipnose no YouTube que supostamente ajudam você a dormir melhor. ASMR não é um fenômeno confirmado pela ciência, e foi apenas nos últimos anos, depois que pessoas em todo o mundo começaram a relatar suas experiências ASMR na web, que os cientistas começaram a estudá-lo.



Aqueles que relatam regularmente ter ASMR são conhecidos como tingleheads. A sensação de euforia que se tem durante um episódio de ASMR também é o motivo de algumas pessoas chamarem a experiência de enxaqueca de prazer - você não quer que ela pare.

Quanto ao que pode desencadear episódios nas pessoas, quase sempre envolve uma interação próxima com outra pessoa. Normalmente, essa outra pessoa está falando com você em tons suaves ou profundos, e sempre com gentileza. Geralmente também há um componente de som adjacente vindo de um objeto inanimado que, em conjunto com a voz de uma pessoa, ajuda a desencadear o episódio. Pode ser o som de lâminas de tesoura raspando juntas durante um corte de cabelo, o som de alguém virando as páginas de uma revista ou, no meu caso, o som de moedas deslizando no concreto.

Nos estudos limitados e pequenos que foram feitos investigando ASMR, parece haver anormalidades cerebrais em pessoas que experimentam ASMR, embora isso esteja longe de ser confirmado. Mas alguns estudos descobriram que as pessoas que vivenciam o fenômeno parecem ter cérebros que são conectados de forma diferente quando se trata das áreas que reagem à percepção sensorial. Em vez de duas áreas sensoriais tendo uma conexão clara em seu cérebro, as áreas sensoriais de um formigamento do cérebro parecem se misturar em algum grau. Alguns neurologistas que estudaram o fenômeno até pensam que o ASMR pode estar relacionado à condição bizarra da sinestesia, em que uma pessoa pode ouvir cheiros ou ver música.



Mas independentemente do que causa a ASMR, as pessoas que a vivenciam sempre a veem como uma experiência positiva, e não apenas pelo seu aspecto prazeroso. Uma experiência ASMR foi relatada a ajude as pessoas a enfrentar com depressão e ansiedade, lidar com a dor crônica e ajudar as pessoas a adormecerem facilmente.

Os cientistas não sabem o suficiente sobre o fenômeno para saber se todos podem se tornar um formigamento, ou se apenas as pessoas que têm cérebros conectados de determinada maneira podem. Em minhas experiências pessoais com ASMR, aconteceu de forma mais poderosa - mas raramente - ao conversar com meu tio. No entanto, também experimentei episódios de ASMR menos poderosos ao cortar o cabelo, fazer um exame de vista e, ocasionalmente, ao conversar com uma pessoa importante enquanto relaxávamos na cama.

À medida que a consciência do fenômeno ASMR se tornou mais popular nos últimos anos graças à internet, vídeos e canais inteiros dedicados à ASMR começaram a aparecer no YouTube, e foi assim que descobri que a experiência que tive com meu tio tinha um nome. É por meio desses vídeos que tanto as pessoas que tiveram episódios ASMR no passado quanto os aspirantes a tinglehead esperam reproduzir a experiência.



Os vídeos ASMR são fáceis de rir se você for um observador casual - quando recentemente joguei um no meu iPhone para convidados em um jantar, todos explodiram cinco segundos depois de assistir ao vídeo. Os vídeos geralmente incluem uma mulher atraente em um cenário de dramatização: ela está fingindo ser oftalmologista, maquiadora ou até mesmo procurando piolhos no cabelo. Todos os vídeos são filmados em primeira pessoa, de modo que o espectador parece estar sozinho na sala com a mulher. E ela geralmente está sussurrando ou falando baixinho com você. É essa combinação de voz e os sons da interação do objeto que o visualizador espera que desencadeie uma experiência ASMR.

Pela minha experiência com vídeos ASMR nas últimas três semanas, nunca tive um gatilho como o tipo de episódio que tive com meu tio. No entanto, isso não significa que os vídeos ASMR não tenham benefícios. O maior, eu descobri, é que o vídeo ASMR certo funciona como um encanto para me fazer dormir. Na verdade, os vídeos ASMR parecem ser melhores em me fazer dormir do que a maioria dos vídeos de hipnose do sono que eu encontrei.

Então, se você está procurando uma maneira natural de adormecer rapidamente, eu realmente recomendo tentar alguns vídeos ASMR no YouTube. Vá para a cama e coloque um bom par de fones de ouvido (com cancelamento de ruído, se você os tiver) e assista a um dos vídeos deste artigo em seu smartphone ou tablet. Quando o vídeo terminar, você pode estar pronto para cair no sono. Muitas vezes eu não consegui nem chegar à metade de um desses vídeos antes de precisar desligar meu telefone e fechar os olhos.

Você vai se sentir um pouco bobo no começo, vendo alguém fingir que está cortando o cabelo ou fazendo um exame de vista, mas o pior que pode acontecer é você dar uma boa risada. No entanto, muitos acharão os vídeos ASMR relaxantes e indutores de sono. E alguns poucos sortudos podem experimentar seu primeiro episódio de ASMR - e essa é uma experiência que você não vai querer terminar.