Por que precisamos de cientistas nas redes sociais, agora mais do que nunca

Mais jovens cientistas veem as plataformas de mídia social como uma forma importante de envolver o público e esclarecer a desinformação.

Por que precisamos de cientistas nas redes sociais, agora mais do que nunca

Beth Linas tem uma reputação entre seus colegas científicos por seu amor pelas mídias sociais. Ah, estou ridicularizada, ela me diz, via mensagem direta no Twitter (é claro). Não por todos, mas por algumas pessoas da velha escola.

Linas, uma epidemiologista de doenças infecciosas, tweeta regularmente sobre tópicos pelos quais ela é apaixonada, seja tecnologia móvel ou saúde pública. Durante seu ano de bolsa na National Science Foundation, ela está aproveitando a mídia social para ajuda a desmascarar teorias que não são validadas cientificamente, como as de que as vacinas estão ligadas ao autismo , bem como melhorar a alfabetização em saúde e inspirar mais mulheres a treinar para carreiras em STEM.

Cada vez mais, jovens cientistas como Linas consideram o Facebook, o Twitter e as plataformas de blog como uma parte fundamental de seu trabalho diário. Nem todos estão a bordo. Linas enfatiza que a ridicularização de seus colegas não é mesquinha, mas ainda demonstra algum desconforto fundamental com o envolvimento com o público. A mídia social é vista por muitos, diz ela, como o tempo gasto longe de trabalhos mais importantes, como pesquisas revisadas por pares.



Os especialistas dizem que os acadêmicos têm que andar na linha tênue, ainda hoje. Muitos cientistas hoje enfrentarão um retrocesso cultural, diz Tim Caulfield, um professor de políticas de saúde da Universidade de Alberta Caulfield, se forem considerados autopromocionais demais. Carl Sagan, por exemplo, é lembrado por sua personalidade na televisão, mas muitos esquecem que ele também foi um pesquisador científico prolífico. Os cientistas nas redes sociais também correm o risco de alienar colegas ou funcionários da universidade se eles tweetarem ou postarem sobre um tópico polêmico que não reflete bem em sua instituição. Para Prachee Avasthi, professor assistente de anatomia e biologia celular no University of Kansas Medical Center, o maior risco é proteger sua reputação na comunidade científica, então ela observa o que ela tweeta. [Outro] cientista pode ter poder sobre mim, pois pode revisar minhas bolsas ou artigos.

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Apesar dos riscos, os especialistas que estudaram a tendência veem isso como uma forma de aumentar o apoio público às ciências em um momento em que o governo Trump questiona os fatos e ameaçando financiamento para pesquisa básica . Digo aos acadêmicos que a mídia social é agora a principal fonte de informação científica para as pessoas, diz Paige Jarreau, especialista em comunicação científica da Louisiana State University. E eles são uma voz confiável para pessoas que não têm essa formação e instrução.

Pesquisas mostram que a confiança do público na comunidade científica manteve-se estável desde o início dos anos 1970, e que eles são mais confiáveis ​​do que funcionários públicos e líderes religiosos. Por esse motivo, Caulfield argumenta que é significativo para os cientistas participar da conversa, mesmo que tenham muito menos seguidores do que celebridades que vendem pseudociências, como atriz e G. oop fundador Gwyneth Paltrow (Caulfield é autor de um livro intitulado, Gwyneth Paltrow está errada sobre tudo? )

Uma voz confiável pode ser muito influente, diz ele. [Cientistas se comunicando online] é uma parte importante da luta contra a desinformação. Caulfield diz que foi pessoalmente criticado por gastar tanto tempo tweetando, mas percebeu uma mudança nos últimos anos. Agora, diz ele, estudantes, cientistas e universidades estão se aproximando dele para aconselhá-los sobre como comunicar seu trabalho ao público. Em universidades e centros médicos, incluindo a Louisiana State University, os departamentos de ciências agora estão realizando workshops regulares para encorajar os cientistas a estarem presentes nas redes sociais.

Para Dana Smith, uma escritora e comunicadora científica que já trabalhou no Gladstone Institutes, não é mais uma opção para os cientistas não se envolverem com o público leigo. Está se tornando uma obrigação moral, diz ela, com grande parte do financiamento para pesquisa vindo dos contribuintes. Por esse motivo, ela mudou pessoalmente da academia - ela era uma pesquisadora de doutorado em psicologia na Universidade de Cambridge - para as comunicações. Ela não acha que todo mundo precisa ser a próxima face pública da ciência, mas incentiva os pesquisadores a tentarem fazer uma ou outra postagem no blog ou tweet.

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A questão de se os cientistas devem dar o próximo passo e se engajar no ativismo - muitos estão planejando sua própria marcha em Washington - e / ou concorrer a um cargo político está em debate. Alguns, como Smith, veem isso como uma tendência positiva. Mas Caulfield alerta que os cientistas podem perder seu status aos olhos do público. Quando eles se aproximam de uma agenda, ele diz, acho que a confiança pode se dissipar.

10 cientistas a seguir nas redes sociais (conforme recomendado por cientistas)

@dgmacarthur
Daniel MarArthur , um geneticista que dirige o laboratório MacArthur e se descreve como comprometido com a abertura de dados e software.
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@AstroKatie
Katherine Mack , um astrofísico teórico e ocasional escritor freelance de ciências
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@Hopeyears
Anos Anne Hope , um geoquímico e geobiólogo americano da Universidade de Oslo
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panera pague o que puder

@filogenômica
Jonathan Eisen , um biólogo evolucionário da Universidade da Califórnia, Davis
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@ClimateOfGavin
Gavin Schmidt , climatologista, modelador climático e diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA em Nova York
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@EricTopol
Eric Topol , cardiologista, geneticista e pesquisador de medicina digital.
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@AlongsideWild
David Steen , professor assistente de pesquisa de Ecologia e Conservação da Vida Selvagem
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@bradleyvoytek
Bradley Voytek , professor assistente de ciência cognitiva computacional e neurociência na UC San Diego.
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@seanmcarroll
Sean Carroll , cosmologista e professor de física especializado em energia escura e relatividade geral
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@Fishguy_FHL
Adam Summers , um professor de biologia e ciências aquáticas e da pesca
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@BrennanSpiegel
Espelho Brennan , diretor de Pesquisa de Serviços de Saúde do Cedars-Sinai
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em que Bill está Andrew Jackson

@WhySharksMatter
David Shiffman , um biólogo de conservação marinha e escritor de ciência
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