Por que a Apple não corrigiu a enorme falha de design do iPhone?

Vinte e cinco por cento dos iPhones quebram exatamente da mesma maneira. Não é apenas um problema de design - é um problema de UX.

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Na próxima semana, a Apple irá revelar o iPhone 7. E de todas as novas atualizações de hardware que provavelmente receberá, rumores dizem que a correção de design de que o iPhone mais precisou por quase uma década não será referenciada no palco.

O iPhone ainda terá uma tela de vidro que se estilhaçará se você deixar cair errado. E mais cedo ou mais tarde, milhões de nós cairemos errado.



Desde que o primeiro iPhone foi lançado, nove anos atrás, o smartphone da Apple recebeu uma miríade de atualizações: chips de dados 3G, depois chips de dados 4G, uma tela Retina, uma câmera HD, uma câmera HD retroiluminada, um sensor de impressão digital Touch ID e um sensor de toque 3D que mede o quão forte você empurra. Um magnetômetro mede o campo magnético da Terra para apontá-lo na direção certa, e um sensor giroscópico pode medir a inclinação, rotação e guinada do dispositivo.

Tem 24% mais fino , então 18% mais fino , então 9% mais fino . Tem duas vezes mais rápido , então duas vezes mais rápido , então duas vezes mais rápido , então duas vezes mais rápido , então 70% mais rápido . Foi dourado. Em seguida, rosa dourada. Ele tem uma bateria oficial e um conector de raio minúsculo. E o próprio design industrial geral foi ajustado meia dúzia de vezes - o que ao longo do caminho criou novos problemas, incluindo o Antennagate. Então Bendgate . Então Doença de toque .

Mas nenhum desses problemas é tão devastador quanto aquele que já conhecíamos: a tela, aquela tela delicada e delicada. A estatueta Hummel que seguramos no rosto. O jogo de chá antigo sobre o qual mandamos uma mensagem. O muito literal pedaço de vidro fino que enfiamos no bolso da calça mais próximo cem vezes por dia. A Apple priorizou a estética do iPhone ao invés da UX, e dezenas de milhões de usuários do iPhone sofrem como resultado.

A Apple com certeza sabe como vender um produto. Mas é possível construir um?

Eu sei eu sei. Seu Gorilla Glass, com uma resistência à tração que supera o alumínio. Mas ele ainda quebra e, agora, quase todos os proprietários de iPhone têm pelo menos uma história de quebra para compartilhar. Muitos têm vários. Você deixou cair seu telefone - de apenas alguns metros no ar - e ele se partiu em uma teia de aranha de cacos. Então, você passa os olhos pelas peças ao tentar enviar e-mails e ler o Twitter, ponderando se deve esperar pelo próximo iPhone ou engolir tudo e fazer aquela viagem inevitável ao Genius Bar para pagar $ 130 para consertar um telefone de $ 800 com um vida de prateleira de um ano.

Quinze por cento dos proprietários de iPhone usam um telefone com tela quebrada diariamente.

O iPhone de vidro da Apple é incrivelmente bonito porque denota fragilidade - a preciosidade de algo que você tem que manusear com luvas de polimento de prata. O problema é que é realmente frágil . De acordo com Comércio quadrado , 25% dos usuários do iPhone quebraram a tela em algum momento, e 15% dos proprietários do iPhone estão usando um telefone com a tela quebrada diariamente. Você pode culpá-los por atrasar o reparo? Americanos gastaram $ 23,5 bilhões substituindo smartphones quebrados em 2014 - um pedaço incontável do qual vai para consertos de tela do iPhone, que custou à Apple cerca de US $ 40 em peças, mas custou cerca de US $ 110 a US $ 130 (ou US $ 80 a US $ 100 se você tiver AppleCare).

Deixando de lado o fato de que a Apple provavelmente está ganhando muito dinheiro com reparos na tela do iPhone (e ainda mais com garantias, que representam receitas na faixa de US $ 1 bilhão a US $ 2 bilhões ), por que não priorizou a durabilidade em seu design industrial, como fazem alguns de seus concorrentes? Porque se a Apple se concentrasse em construir um produto mais robusto, provavelmente poderia tornar uma tela do iPhone inquebrável - ou pelo menos muito menos quebrável.

No final de 2014, havia muitos rumores de que o iPhone 6 receberia uma tela de safira –O material transparente mais resistente a arranhões e estilhaços usado nas lentes da câmera do iPhone e no Apple Watch. Em última análise, a fábrica que fornece a safira não poderia produzir de acordo com as especificações da Apple e faliu como resultado. Além disso, a safira acrescentaria muito ao preço de construção do iPhone, tanto quanto 10 vezes o custo do vidro , embora exija um material mais espesso. Uma alternativa viável está em desenvolvimento na Corning, fabricante do Gorilla Glass usado em iPhones hoje, que tem um processo que reveste o vidro com uma camada ultrafina de safira.

Mas safira não é a única maneira de construir uma tela mais resistente. A Motorola fez isso com sucesso com seus monitores Moto ShatterShield. O segredo da Motorola é construir várias camadas de tela para absorver o choque . A pegada? Embora os críticos insistem que você não sabe, o visor da Motorola é tecnicamente construído em plástico - um material menos premium do que o vidro. Enquanto isso, o mais recente tela inquebrável em seus smartphones S7 –O que é novo o suficiente para fazer jus ao nome ou não - é o vidro, mas esse vidro é coberto por uma fina camada de plástico, como um protetor de tela.

Adicionar mais camadas parece proteger as telas. Ainda assim, a este respeito, a Apple na verdade foi na direção oposta da Motorola e da Samsung. Desde o iPhone 4, removido camadas, não adicionadas, fundindo o vidro que você toca na própria tela. Isso permite que o telefone seja mais fino e a tela mais brilhante; parece mais que você está literalmente tocando o conteúdo da tela. Mas também torna a substituição da peça mais cara, porque você não está apenas substituindo o vidro, você está substituindo o vidro que foi fundido em um display LCD premium. Como a empresa de reparos terceirizada iFixit me explicou, separar e refazer essas duas peças é tão difícil que eles nem se importam em vender aos clientes um dos componentes sozinho.

Por que a Apple tomaria essas decisões - nos vendendo uma tela que é o ponto de interrupção mais comum do telefone e também construindo-a de uma forma que é difícil de consertar? Tirando a lucratividade de reparos e substituições da equação, a resposta mais convincente é a estética. A Apple tem uma relação obsessiva com o design industrial, mas, mais do que isso, um fetiche pela magreza. O iPhone 6 tem cerca de metade da espessura do iPhone original. A maioria de nós concordaria, parece fino o suficiente! Qualquer mais fino, e estamos entrando SNL esboço de território , com um telefone difícil de segurar (e ainda mais fácil de soltar). Ao longo de quase uma década, a Apple comprou alguns preciosos submilímetros antes que qualquer um de nós se sentisse como Zack Morris por volta de 2007. Enquanto isso, dizem que o iPhone 7 é 17% mais fino do que seu antecessor - seguindo a hilária teoria da conspiração de que o iPhone terá 0 mm de espessura em 2023 .

Em sua busca pela beleza, a Apple está defendendo o marketing enquanto ignora a experiência de longo prazo que os clientes têm com o iPhone.

Como um famoso designer industrial me explicou, tornar o próximo iPhone à prova de estilhaços - adotar uma daquelas telas da Motorola - pode tornar o dispositivo mais espesso. O vidro (ou, neste caso, plástico) em si pode ser mais grosso ou a tela pode precisar de um invólucro extra para protegê-la. Nos designs do iPhone 6 da Apple, o vidro se tornou uma declaração quase artística, com uma sensação quase soprada à mão, curvando-se em torno da superfície do dispositivo. Mesmo se a Apple pudesse fazer uma tela à prova de estilhaços de vidro ou plástico, ela não seria capaz de moldá-la com tal sutileza escultural.

No entanto, a Apple na verdade já fez o telefone mais grosso antes - duas vezes. A primeira vez foi para o iPhone 3G, que trazia muito hardware e recursos extras. A segunda vez foi o iPhone 6s - que introduziu 3D Touch , mas pode ter também reforçou a moldura contra outro Bendgate , também. O problema pode ser que nós, como consumidores, não reclamamos alto o suficiente sobre as telas do iPhone quebrando. Enquanto isso, a Apple priorizou as decisões de design que tornam um iPhone taticamente irresistível em comparação com qualquer coisa que executa o Android, em vez de estruturalmente sólido quando seu filho o deixa cair da altura da cintura.

O fetiche da Apple pela fragilidade não é apenas um descuido ridículo sobre um produto bem projetado. Na verdade, torna o iPhone um fracasso quando é retirado de uma Apple Store para enfrentar os rigores da experiência do mundo real. Em sua busca pela beleza, a Apple está defendendo o marketing enquanto ignora a experiência de longo prazo que os clientes têm com o iPhone. A Apple está sendo intencionalmente ignorante de que 25% de seus iPhones quebram exatamente da mesma maneira - então dezenas de milhões de seus clientes são forçados a enxergar através de telas quebradas ou fazer uma viagem não anunciada a uma oficina mecânica. Custa dinheiro às pessoas. Custa tempo às pessoas. E custa Apple. . . oh, certo, não custa nada à Apple.

Dado que a Motorola fez o que provavelmente é o telefone mais durável da história, e ninguém além de alguns blogueiros de tecnologia parece se importar, os telefones incrivelmente polidos da Apple podem ter sido a melhor decisão de negócios. Mas colocar tanto esforço em trivialidades como botões vibratórios de casa, quando o iPhone requer o equivalente a plástico bolha para permanecer seguro? Essa é uma forma horrível de criar produtos para as pessoas. Talvez a Apple devesse certificar-se de que os recursos antigos do iPhone sejam resolvidos antes de tentar nos vender novos.

[Todas as fotos: via Apple]

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