Por que o trabalho nos falhou: porque está tornando impossível começar uma família

O alto custo da creche na América está tirando as mulheres do mercado de trabalho e contribuindo para a pobreza infantil. A América pode alcançar o mundo desenvolvido?

Por que o trabalho nos falhou: porque está tornando impossível começar uma família

Julia Smith, defensora pública de uma grande cidade do Nordeste, tomou todas as decisões importantes na vida nos últimos anos com base no custo dos cuidados infantis.



Quando ela e o marido, que trabalha como carpinteiro, decidiram ter um filho, perceberam que seu salário não cobriria o custo da creche, que chegava a mais de mil dólares por mês. Assim, Smith largou o emprego no governo estadual para trabalhar em um escritório de advocacia corporativo, onde ganharia mais dinheiro, embora o trabalho fosse menos gratificante para ela. (Ela foi solicitada a usar um pseudônimo para falar abertamente, sem medo de repercussões na carreira.) Conseguir um emprego com uma remuneração mais alta era absolutamente parte do meu processo de planejamento familiar, ela me conta. Tive que largar um emprego que adorava para ter dinheiro suficiente para pagar a creche da minha filha.

Agora que sua filha está com três anos, ela decidiu voltar ao emprego dos sonhos como funcionária pública. Hoje em dia, depois de pagar a hipoteca, os empréstimos estudantis e a creche, a família fica com US $ 250 por mês em economias. Não tenho dúvidas de que, se ganhássemos mais, eu já teria outro filho agora, diz ela. Mas simplesmente não podemos pagar. Estamos procurando qualquer oportunidade de reduzir custos para que possamos investir mais em nossas economias.



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Na maioria dos países industrializados, um advogado e um carpinteiro não se sentiriam prejudicados pelo custo dos cuidados infantis. Mas nos Estados Unidos, o custo exorbitante dos cuidados infantis é apenas uma das duras realidades da paternidade.

Agora custa $ 31.000 a mais (ajustado pela inflação) para criar uma criança desde a infância até a idade de 18 anos do que em 1960. Entre 1985 e 2011 sozinhas, o custo com creches aumentou 70%, embora os salários quase não tenham crescido. Dado que o custo de comida, fraldas, transporte e moradia caiu ou permaneceu o mesmo, esse aumento se reduz em grande parte ao custo crescente de pagar para outras pessoas cuidarem de nossos filhos.


Essa história faz parte de nossa série Por que o trabalho nos falhou, que analisa por que o emprego não oferece mais a segurança econômica de antes. Você pode ler mais aqui.




Este foi exatamente o mesmo período em que as mulheres começaram a entrar na força de trabalho em números muito maiores . Entre 1962 e 2000, a participação das mulheres na força de trabalho aumentou de 37% para 61%, levando a cerca de US $ 2 trilhões em ganhos econômicos. Mas, em uma reviravolta desconcertante, a participação das mulheres na força de trabalho na verdade começou a diminuir entre 2000 e 2016, caindo de 60,7% para 57,2%. Pew Research sugere que o custo crescente de creches é provavelmente responsável pelo aumento de mães que ficam em casa nas últimas décadas.

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O ingresso no mercado de trabalho foi uma importante ferramenta de empoderamento das mulheres, dando-lhes acesso à independência e riqueza, mas o custo crescente dos cuidados com as crianças prejudicou esse progresso. Algumas empresas reconheceram esse problema e tentaram resolver a falta de creches acessíveis com suas próprias soluções. Muitos também veem isso como uma forma de reter funcionárias e reduzir o custo de contratação de novos funcionários.

A sopa Campbell's, por exemplo, oferece creches subsidiadas em sua sede em Camden, New Jersey, para bebês até o jardim de infância. A Fox tem uma creche no estúdio. Na maioria dos casos, as empresas tendem a oferecer esse benefício apenas na sede corporativa, o que ajuda apenas aqueles no topo da hierarquia da empresa, ao invés das pessoas na base, que realmente precisam dele. A Patagônia é uma exceção. A empresa oferece creche para funcionários em sua sede em Ventura, Califórnia, desde o seu lançamento há 35 anos, mas recentemente estendeu o mesmo serviço para funcionários em seu centro de distribuição em Reno, Nevada.



Mas as empresas que oferecem creches ainda são muito raras. Para a maioria das mulheres, incluindo Smith, o custo de cuidar dos filhos resultará em muitos compromissos de carreira e levantará a questão de se vale a pena permanecer no mercado de trabalho. Eu me considero com sorte, porque poderia mudar do serviço público para trabalhar em um escritório de advocacia privado, diz Smith. Mas eu tive tantos amigos que tiveram que deixar seus empregos porque não podiam pagar por creches. Mas é muito mais difícil retornar ao mercado de trabalho mais tarde, e quando você considera a diminuição nos ganhos ao longo da vida, as consequências do abandono do mercado de trabalho se somam.

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Os custos crescentes de criar um filho

Não está totalmente claro por que os custos com creches continuam aumentando. Há algumas evidências de que, embora o custo da creche tenha aumentado em todas as faixas de renda, ele aumentou significativamente mais para os americanos mais ricos, que estão gastando mais em serviços premium de creche. Isso significa ter cuidadores altamente qualificados cuidando de seus filhos 24 horas por dia, para acomodar seus horários de trabalho e permitir que eles prosperem em suas carreiras. Esses pais abastados também tendem a estar agudamente cientes de que a educação infantil estabelece as bases para um bom desempenho mais tarde na vida, portanto, eles estão dispostos a gastar dinheiro em instalações que proporcionem a seus filhos todas as vantagens educacionais e de desenvolvimento possíveis. De muitas maneiras, isso está aumentando a distância entre os americanos mais ricos e os mais pobres.

Mas mesmo entre as famílias de renda média e baixa, o custo dos cuidados infantis está aumentando constantemente. Especialistas em políticas públicas acreditam que, no passado, muitas mães de baixa renda administrariam creches em casa, onde cuidariam de seus próprios filhos junto com outras pessoas, para ganhar algum dinheiro e economizar em seus próprios custos de creche. No entanto, no início da década de 1990, o governo lançou uma série de programas de creches para ajudar os americanos mais pobres, como o programa administrado pelo estado Head Start ou o Child Care and Development Fund, que oferece subsídios para creches. Como resultado, as mulheres pobres, que de outra forma forneceriam creches em suas casas, começaram a procurar empregos com melhor remuneração fora de casa. Esses programas públicos certamente ajudaram mulheres nas classes de renda mais baixas e ajudam vários milhões de crianças a frequentar creches.

Mas essas mudanças de política podem ter prejudicado os americanos de classe média baixa. O surgimento desses programas administrados pelo estado também se encaixa no aumento das regulamentações em torno das creches, o que melhora a qualidade das creches, mas também aumenta os custos. Como resultado, aqueles que estão logo acima da linha de pobreza encontram-se particularmente pressionados. Existem muitas famílias que ganham muito para se qualificar para cuidados subsidiados, mas acham muito caro mandar seus filhos para creches mais caras.

Os primeiros golpes vêm logo após o parto. Os Estados Unidos são o único país do mundo desenvolvido que não garante a uma mulher licença maternidade paga após o nascimento do bebê. Mas o próximo grande obstáculo surge quando ela tenta voltar ao trabalho. Em $ 9.589 por ano por criança, o custo médio da creche é superior do que o custo médio das mensalidades da faculdade estadual. Casais americanos gastam cerca de um quarto de sua renda com creches, enquanto os pais solteiros dedicam 52,7% de seu salário com creches. Compare isso com outros países desenvolvidos, como Portugal, Suécia e Áustria, onde os casais gastam menos de 5% de sua renda com creches, ou França e Alemanha, onde gastam menos de 10%.

Todo mundo perde quando a creche é inacessível para muitas famílias. Mas as mulheres são particularmente atingidas. Embora 70% das mães com filhos menores de 18 participam na força de trabalho, os dados mostram que as mulheres desproporcionalmente assumir o fardo de cuidar das crianças. Isso significa que muitas mães estão maltratadas, tentando ganhar dinheiro para sustentar suas famílias e, ao mesmo tempo, gastando muito do seu tempo trocando fraldas, esterilizando mamadeiras, acordando à noite para alimentar seus bebês e muitas outras tarefas trabalhosas. E mães solteiras, que constituem um quarto das famílias no país, são as que mais sofrem, pois precisam encontrar uma forma de custear a creche com o salário (que também chega a ser 80% do que ganham os homens pelo mesmo trabalho). Esta é uma das razões pelas quais a América tem um dos taxas mais altas de pobreza materna e infantil de qualquer país industrializado e por que uma grande proporção de crianças neste país sofre de insegurança alimentar e a taxa de mortalidade materna está aumentando.

Pais pobres que não podem pagar para mandar seus filhos para creches licenciadas e não têm familiares que podem intervir, podem ter que contar com milhares de creches ilegais e não licenciadas em todo o país. Embora alguns desses centros certamente ofereçam bons cuidados, muitos são armadilhas mortais para crianças. A taxa de mortalidade infantil é sete vezes mais alto em ambientes de assistência domiciliar do que em creches regulamentadas. Milhares de crianças morreram ao longo dos anos em instalações onde os cuidadores não passaram por verificações de antecedentes e não cumprem os padrões adequados quando se trata de segurança alimentar ou perigos como escadas íngremes, radiadores de fácil acesso e piscinas.

E para piorar as coisas, há uma escassez de creches licenciadas em todo o país. Pesquisadores do Center for American Progress encontrado que em 22 estados, 51% da população vive nos chamados desertos de creches, bairros onde o número de crianças menores de cinco anos supera em mais de três para um o número de creches disponíveis. Essa realidade faz com que muitas mulheres abandonem o mercado de trabalho para cuidar dos filhos. Mas essas mulheres são relativamente sortudas: muitas outras simplesmente não têm dinheiro para não trabalhar, então terão que procurar instalações sem licença e potencialmente perigosas.

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Não tem que ser assim

Os pais americanos passaram a aceitar que o excesso de trabalho e a entrega de uma grande parte de seu salário a um provedor de cuidados infantis apenas vem junto com o fato de ter filhos. Mas não tem que ser assim.

Outros países usam impostos para financiar ou subsidiar o custo dos cuidados infantis, partindo do pressuposto de que as sociedades se beneficiam quando as crianças têm acesso a cuidados de alta qualidade e de baixo custo e os pais - especialmente as mães - devem poder retornar ao mercado de trabalho sem se preocupar com seus filhos . Creche patrocinada pelo estado nivela o campo de jogo garantindo que todas as crianças, independentemente da renda de sua família, recebam uma boa educação infantil, que demonstrou estabelecer as bases para uma vida inteira de aprendizagem, reduzir o crime e gerar bilhões de dólares em benefícios econômicos para o estado.

Considere como a paternidade se desenvolve em muitos outros países europeus. Na França, o governo disponibilizou creches para os cidadãos desde 1848 . Hoje em dia, quando uma nova mãe retorna ao trabalho após suas 16 semanas de licença maternidade paga, a família pode solicitar o envio de seu filho a uma creche estatal em seu bairro, onde pagará apenas o que puderem com base em um deslizamento escala. Profissionais treinados de cuidados infantis irão alimentar, fraldas e acariciar esses bebês enquanto seus pais estão trabalhando, e os apresentarão a atividades apropriadas para o desenvolvimento à medida que eles crescem e se tornam crianças.

Na Alemanha, as mulheres podem tirar até três anos de licença maternidade remunerada. Embora o país também tenha creches públicas há mais de um século, com o tempo, algumas instalações ficaram superlotadas e os pais que se inscreveram para vagas foram recusados. Nos últimos anos, novas leis garantiram que todos os pais tenham igual acesso a ela. Em 2013, o governo aprovou uma lei que garante a todas as crianças com mais de um ano uma vaga em creches públicas. E em 2016, um pai que não consegue ter acesso a um desses centros pode processar o governo por salários perdidos.

Esses países têm evoluído continuamente suas políticas de cuidado infantil para acompanhar as mudanças nas normas de gênero, à medida que mais mulheres começaram a trabalhar fora de casa. Aqui na América, os cidadãos já aceitam que a educação K-12 é um bem público, fornecido pelo governo por meio do dinheiro do contribuinte. Estender isso para creches e educação infantil seria um longo caminho para ajudar a aliviar a carga sobre os pais que trabalham e permitir que mais mulheres continuem no mercado de trabalho.

Legisladores progressistas propuseram políticas que fazem isso. Em 2011, por exemplo, o senador de Vermont Bernie Sanders criou o Lei de Fundamentos para o Sucesso isso proporcionaria a todas as crianças de seis semanas de idade até o jardim de infância acesso a cuidados e educação de alta qualidade em tempo integral, resolvendo o problema de teste de recursos de programas anteriores que pressionam pais de baixa renda. Mas as chances de aprovação no atual Congresso são mínimas.

Até que os Estados Unidos encontrem uma maneira de tornar os cuidados infantis mais acessíveis, a perspectiva de ter filhos se tornará cada vez mais desagradável para os jovens que estão se casando e pensando em começar uma família. Uma proporção crescente de americanos está optando por não ter filhos ou, como Smith, decidindo ter menos filhos do que desejam, porque simplesmente não podem pagar por isso. Em um pesquisa recente , 64% disseram que o custo astronômico dos cuidados infantis as forçou a ter menos filhos do que gostariam.

Mas, mesmo com um filho, Smith se sente esmagada pelo fardo dos custos com creche na maioria dos dias. É uma fonte constante de estresse para nossa família, Smith me disse. Eu nem consigo imaginar o que é para famílias com ainda menos recursos.