Por que a Apple compraria a Beats Electronics?

Lembre-se: a Apple tem sido historicamente muito, muito ruim em vender ao público streaming de música.

Por que a Apple compraria a Beats Electronics?

Na noite de quinta-feira, espalhou-se a notícia de que a Apple poderia estar comprando a Beats Electronics por US $ 3,2 bilhões, no que seria a aquisição mais cara de Cupertino de todos os tempos. A história foi relatada pela primeira vez por Financial Times , mas a New York Times e Wall Street Journal logo corroborou com suas fontes. Em um breve vídeo que foi rapidamente apagado do Facebook, Dr. Dre pareceu confirme a própria notícia em um pequeno vídeo de selfie com seu amigo Tyrese, que ordenou a lenda de Compton o primeiro bilionário do rap do mundo. (O vídeo depois apareceu no YouTube .)



No papel, o negócio pode parecer bastante intrigante. O Beats talvez seja mais conhecido por seus fones de ouvido enormes, modernos e ornamentais, que os críticos afirmam serem extremamente caros; apesar dos fones de ouvido, a Apple aposta sua reputação na construção de hardware de alta qualidade, como computadores e telefones. E se é um serviço de streaming de música que a Apple está buscando - o Beats lançou recentemente o Beats Audio, que recebeu críticas mornas e possui apenas 200.000 assinantes - então por que a Apple não olharia em vez do Spotify, que tem 24 milhões de usuários ativos? Com US $ 150 bilhões em dinheiro da Apple em mãos, Tim Cook certamente poderia se dar ao luxo de fazer do Spotify uma oferta difícil de recusar.

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Mas há uma coisa que o Beats faz bem: vender equipamentos de áudio caros para jovens. Segundo algumas estimativas, a Beats gera mais de US $ 1 bilhão em receita por ano e detém 51% do mercado de fones de ouvido premium. Como a Apple e o iPod, a Beats praticamente criou a categoria.



Isso foi amplamente realizado por meio de marketing experiente e catalisado pelas conexões do cofundador da Interscope Jimmy Iovine e do empresário do rap Dr. Dre. Juntos, os fundadores do Beats conseguiram tornar os fones de ouvido invejáveis ​​colando o logotipo b brilhante em todos os lugares: ao redor do pescoço dos superstars da NBA, nos vídeos de quase todos os rappers tradicionais e até mesmo nas linhas do tempo do Twitter de, digamos, Lady Gaga.



Independentemente do que você possa pensar sobre seu hardware, a capacidade da Beats de criar um fio condutor emocional para seus clientes pode ser a chave para entender por que a Apple - que, vamos lembrar, historicamente se inclinou para o conservador em termos de aquisições espalhafatosas - de repente abriria seu talão de cheques. Dr. Dre, como Iovine gosta de notar , nos mostrou como transformar nossas idéias e emoções em coisas reais.

Se a Apple tem um calcanhar de Aquiles, ela tem vendido ao público streaming de música. O histórico da Apple no lançamento de novos produtos musicais tem sido nada menos que atroz. Lembra do Ping? Ou o iTunes Match mal implementado?

BuzzFeed É Peter Lauria relatórios que, de acordo com fontes, a compra da Beats pela Apple seria, pelo menos em parte, uma aquisição (ênfase adicionada):



[Iovine] foi um dos primeiros executivos da indústria a antecipar o declínio do negócio de download e defender os serviços de assinatura e streaming como o futuro da música. Enquanto a Apple tem falado sobre o iTunes nas últimas ligações, na última dizendo que gerou US $ 2,6 bilhões em receita no primeiro trimestre deste ano, um aumento de 9% em relação ao mesmo trimestre do ano anterior e batendo um recorde histórico , as vendas de aplicativos têm sido a força motriz de seu crescimento. De acordo com a fonte, a Apple está comprando a Beats em parte para trazer Iovine a bordo para renovar e executar toda a sua estratégia musical.

Tim Cook é muitas coisas (estóico, um gênio da cadeia de suprimentos etc.), mas ser um vendedor não é um de seus pontos fortes. Iovine, com seu boné de beisebol que é sua marca registrada e óculos escuros, é uma presença carismática com uma reputação implacável de tubarão. Além de Beats, ele também é o presidente da Interscope / Geffen / A & M. (Digamos apenas que a relação da Apple com as gravadoras tem sido, como você diz, não a mais amigável.) Iovine provou que pode refinar um produto que de outra forma seria comum em um segmento de mercado inteiramente novo no valor de bilhões.

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Sim, as peças não se encaixam perfeitamente. Mas aqui está o que o Beats teoricamente traria para a mesa: os fones de ouvido do iPhone ficariam um pouco melhores; A Apple adquire uma multa, embora pequena, serviço de streaming de música, que pode fornecer outro funil de cartão de crédito para o iTunes; e a Apple consegue um vendedor chamativo e influente, com profundas conexões na indústria fonográfica, que provou que pode transformar palha em ouro. É altamente improvável que haja casos de negócios em Harvard elogiando a genialidade da Apple em um futuro próximo. Mas por US $ 3 bilhões ou mais? 2% do dinheiro da Apple ? A Beats Electronics não seria uma compra terrível para Tim Cook and Co. também.