Por que seu cérebro se apega a falsas crenças (mesmo quando sabe melhor)

Nós evoluímos para ser não apenas crédulos, mas teimosos.

Por que seu cérebro se apega a falsas crenças (mesmo quando sabe melhor)

Como você calcula a idade de um cachorro em anos humanos? A maioria das pessoas pensa que você simplesmente multiplica por sete, mas estão erradas. É apenas um número inventado que circula desde o século 13. De onde tiramos crenças como essa e como elas persistem por tanto tempo? A resposta curta: Culpe seu cérebro .



Agora aqui está o mais comprido.

Por que seu cérebro gosta de pensar que as coisas são verdadeiras

Formamos crenças de forma aleatória, acreditando em todos os tipos de coisas com base apenas no que ouvimos no mundo, mas não pesquisamos por nós mesmos.



É assim que pensamos que formamos crenças abstratas:

  1. Nós ouvimos algo;
  2. Nós pensamos sobre isso e examinamos, determinando se é verdadeiro ou falso; só depois disso
  3. Formamos nossa crença.



Acontece, porém, que realmente formamos crenças abstratas desta forma:

  1. Nós ouvimos algo;
  2. Acreditamos que seja verdade;
  3. Só às vezes, mais tarde, se tivermos tempo ou inclinação, pensamos e examinamos, determinando se é, de fato, verdadeiro ou falso.

Em 1991, o psicólogo de Harvard Daniel Gilbert resumiu séculos de pesquisa sobre a formação de crenças desta forma: As pessoas são criaturas crédulas que acham muito fácil acreditar e muito difícil duvidar. Na verdade, acreditar é tão fácil, e talvez tão inevitável, que pode ser mais uma compreensão involuntária do que uma avaliação racional.

Dois anos depois, Gilbert e colegas demonstraram por meio de uma série de experimentos, nosso padrão é acreditar que o que ouvimos e lemos é verdade. Seus sujeitos leram uma série de declarações sobre um réu criminal ou um estudante universitário. Essas declarações foram codificadas por cores para deixar claro se eram verdadeiras ou falsas. Indivíduos sob pressão de tempo ou que tiveram sua carga cognitiva aumentada por uma pequena distração cometeram mais erros ao lembrar se as afirmações eram verdadeiras ou falsas.



Mas os erros não foram aleatórios. Sob qualquer tipo de pressão, eles presumiram tudo as afirmações eram verdadeiras, independentemente de sua rotulagem.


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Humanos gostam de eficiência, não de precisão

O modo como formamos crenças foi moldado pelo impulso evolutivo em direção à eficiência, e não à precisão. A formação de crenças abstratas (isto é, crenças fora de nossa experiência direta, transmitidas por meio da linguagem) está provavelmente entre as poucas coisas que são exclusivamente humanas, o que a torna relativamente nova no escopo do tempo evolutivo.



Antes da linguagem, nossos ancestrais só podiam formar novas crenças por meio do que vivenciaram diretamente do mundo físico ao seu redor. Para crenças perceptivas de experiência sensorial direta, é razoável presumir que nossos sentidos não estão mentindo. Afinal, ver é acreditar. Na verdade, questionar o que você vê ou ouve pode fazer com que você seja comido. Para nossos ancestrais evolucionários, era melhor prevenir do que remediar, especialmente quando consideramos se devemos acreditar que o farfalhar da grama é um leão.

Como resultado, não desenvolvemos um alto grau de ceticismo quando nossas crenças eram sobre coisas que experimentamos diretamente, especialmente quando nossas vidas estavam em jogo. À medida que a linguagem complexa evoluiu, ganhamos a capacidade de formar crenças sobre coisas que não tínhamos realmente experimentado por nós mesmos - e tendemos a acreditar nelas com a mesma veemência.


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Seu cérebro não atualizará crenças falsas, mas você ainda pode

Talvez não seja grande coisa. A maioria das pessoas não está usando uma calculadora falsa de idade de cachorro para tomar decisões médicas para seus animais de estimação, e os veterinários sabem disso. O maior risco é deixar de atualizar nossas crenças quando novas informações surgem - e, de fato, sabemos muito mais sobre cães hoje do que nossos ancestrais medievais. Infelizmente, ainda formamos crenças sem vetar a maioria delas e as mantemos mesmo depois de receber informações corretivas claras.

Pensando em apostas: tomando decisões mais inteligentes quando você não tem todos os fatos por Annie Duke

Em 1994, os pesquisadores Hollyn Johnson e Colleen Seifert pediram aos participantes do estudo que lessem mensagens sobre um incêndio em um armazém. Algumas mensagens mencionaram que o incêndio começou perto de um armário contendo latas de tinta e cilindros de gás pressurizado, encorajando-os (previsivelmente) a inferir uma conexão. Quando, cinco mensagens depois, os sujeitos receberam uma correção informando que o armário estava vazio, eles ainda responderam às perguntas sobre o incêndio culpando a tinta em chamas por gases tóxicos e citando negligência por manter objetos inflamáveis ​​por perto. Acontece que a busca da verdade - o desejo de saber a verdade, independentemente de se alinhar com as crenças que temos atualmente - é, na verdade, oposta à maneira como nossos cérebros processam as informações.

Então entre e ajude seu cérebro. Na próxima vez que você discutir com alguém sobre algo que acredita ser verdade, dê um passo atrás e pergunte-se como você chegou a essa conclusão. Às vezes, basta aplicar uma dose de ceticismo à sua própria crença - para que você possa fazer uma pausa e pensar em mudar de ideia.


Este artigo foi adaptado de Pensando nas apostas: tomando decisões mais inteligentes quando você não tem todos os fatos . Foi reimpresso com permissão de Portfolio / Penguin, uma marca da Penguin Random House LLC