A história selvagem e improvável da frase 'Se pudermos colocar um homem na Lua. . . ’

Como ir à Lua se tornou o padrão de referência, não para a realização, mas para o fracasso na Terra.

A história selvagem e improvável da frase

Este é o dia 24 de uma série exclusiva de 50 artigos, um publicado a cada dia até 20 de julho, explorando o 50º aniversário do primeiro pouso na Lua. Você pode conferir 50 Dias para a Lua aqui todos os dias .



Ir à Lua despertou a imaginação dos americanos, qualquer que seja o apoio ao esforço revelado pelas pesquisas de opinião pública dos anos 1960. Um dos indicadores mais reveladores de como os americanos acharam a busca é a história peculiar e charmosa da frase, Se pudermos colocar um homem na Lua. . . .

Quase imediatamente, começamos a usar ir à Lua como uma forma abreviada de falar sobre o que os americanos eram capazes na era transformadora dos anos 1960.



Nem mesmo um ano após o discurso do presidente Kennedy pedindo o pouso na Lua, o comissário de agricultura de Montana, Lowell Purdy, ficou irritado com a política agrícola federal e o impacto que o cultivo de muito trigo teria sobre os agricultores de Montana. Purdy invocou a missão Moon de Kennedy para criticar o presidente e seu programa agrícola. Nada é impossível nesta era de milagres, disse ele. Se pudermos colocar um homem na Lua, certamente seremos capazes de ver que nossos excedentes temporários de produtos agrícolas são colocados em muitos estômagos famintos do mundo.



Purdy foi o primeiro funcionário público a ser registrado usando a frase Se pudermos colocar um homem na lua. Ele disse isso em 14 de maio de 1962. Naquela época, os EUA haviam conseguido orbitar um único homem, John Glenn, sozinho em uma pequena cápsula, por três voltas ao redor da Terra. A NASA nem havia descoberto como seria um foguete lunar.

Mas Purdy capturou perfeitamente sua frustração com a política agrícola: se pudermos administrar a logística para voar até a Lua, certamente poderemos descobrir como obter o excedente de trigo, cultivado aqui mesmo no planeta Terra, para as pessoas que precisam dele. O fato de que ainda não poderíamos ir para a Lua não estragou sua metáfora.

O próximo uso da frase veio apenas três dias depois, no extremo oposto do país, no St. Petersburg Times . A colunista Ann Waldron estava escrevendo sobre as casas imaculadas apresentadas nas revistas de design doméstico e como elas parecem tolas para qualquer pessoa com uma família de verdade e filhos de verdade. Tenho que rir quando vejo aquelas fotos coloridas gloriosas e brilhantes nas revistas caseiras chiques, escreveu ela. Uma das fantasias de Waldron para combinar decoração fácil com tarefas domésticas realistas acabou sendo tapetes feitos de papel que você poderia simplesmente amassar e jogar fora. Se podemos enviar um homem à lua, ela escreveu, por que não podemos ter tapetes de papel? Waldron estava usando a ideia da Lua de uma maneira diferente de Purdy: se podemos criar a tecnologia para voar até a Lua, por que não podemos fazer algo realista, como inventar tapetes fáceis de limpar?



Um ano depois, um herói conhecido da América do final dos anos 1950 estava testemunhando perante o Congresso. Capitão William R. Anderson foi o capitão do primeiro submarino nuclear, o USS Nautilus , que foi o primeiro a navegar sob o Pólo Norte em agosto de 1958. Anderson havia se aposentado da Marinha e foi convidado pelo presidente Kennedy a liderar um esforço para criar uma versão doméstica do Corpo da Paz, para colocar voluntários nos mais pobres partes dos Estados Unidos. Testemunhando perante um subcomitê da Câmara, Anderson disse: Se pudermos enviar um homem à Lua, podemos fazer algo a respeito da aflição das pessoas que orbitam indefesas no vácuo do desespero. O Congresso não financiou o Corpo de Paz doméstico de Kennedy, mas essa linha de Anderson foi amplamente citada e reimpressa.

Ir para a Lua tornou-se o padrão de referência não para realizações, mas para o fracasso na Terra. Um representante do estado de Massachusetts reclamou em 1965: Podemos enviar um homem à Lua, mas não podemos nos livrar de nosso lixo e lixo. Depois de uma queda misteriosa e dramática na população de salmão selvagem nos rios de Idaho em 1965, o diretor estadual de peixes e caça disse: Se pudermos colocar um homem na Lua, certamente poderemos descobrir para onde os peixes foram.

Ir para a Lua foi um salto tão extraordinário que criou o espaço no qual certamente deveríamos ser capazes de realizar todas as tarefas terrestres de rotina, mesmo que não tivéssemos ido para a Lua.



A frase tornou-se um tropo padrão nos discursos dos políticos. Ronald Reagan, então governador da Califórnia, usou-o em 1968 para atacar a dovishness dos democratas na aplicação da lei durante a campanha para a campanha presidencial de lei e ordem de Richard Nixon: Podemos enviar um homem à Lua, mas não podemos garantir sua segurança em atravessando a rua. O oponente democrata de Nixon, o vice-presidente Hubert Humphrey, usou a frase em seu discurso padrão: Se podemos colocar um homem na Lua, certamente podemos nos dar ao luxo de colocar o homem de pé na Terra.

Às vezes, as pessoas usavam a viagem à Lua em uma simples explosão de frustração. O senador estadual da Carolina do Sul, James Waddell, ficou furioso com a incapacidade de um programa federal de fornecer saneamento básico para os pobres em seu distrito. Podemos enviar um homem à Lua, declarou ele no plenário do Senado da Carolina do Sul, mas não podemos construir um banheiro externo.

O amplo uso e propagação da frase não é apenas uma curiosidade ou um pouco da gíria da década de 1960. Isso mostra o poder absoluto da ideia, que se implantou na psicologia dos americanos tão rapidamente que ir à Lua se tornou uma forma de pensar sobre o mundo. Tornou-se uma nova maneira de dizer que tudo é possível. Quando as pessoas ficavam frustradas com a falta de progresso, quando buscavam inspiração, pensavam imediatamente: Se pudermos colocar um homem na lua. . . .

O trabalho necessário para ir à Lua era quase invisível. Mas a frase mostra que os americanos absorveram algo crítico sobre a jornada: foi um exagero. Mesmo para o país que venceu a Segunda Guerra Mundial, que inventou a bomba atômica, ir à Lua exigiu que aproveitássemos cada grama de energia, imaginação e inovação tecnológica à sua disposição.

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Mas o mais revelador da frase é como os americanos a usaram, desde o início, como se já tivéssemos colocado um homem na lua. Na verdade, as dezenas de referências de 1962 ao verão de 1969 não fazem absolutamente nenhum sentido retórico ou racional, porque não tínhamos realmente mostrado que poderíamos ir à Lua. Quer esteja sendo usada levianamente por colunistas ou seriamente pelo vice-presidente dos Estados Unidos, a frase é literalmente sem sentido. Qual é o ponto de comparar algo que não estamos fazendo com algo que ainda não fizemos?

Mas ninguém afirma isso. Nós sabíamos que íamos conseguir. Incorporado na frase - na velocidade com que a adotamos e na maneira como a usamos - está o claro sentido de que os americanos consideravam colocar astronautas na Lua simplesmente a mais recente forma inspirada de destino manifesto. Tínhamos anunciado que estávamos fazendo isso e estava pronto. Essa atitude parece ainda mais notável à medida que outras coisas se desenrolaram durante os anos 60 - política, cidades, relações raciais e nossa capacidade de descobrir como vencer no Vietnã.

Um escritor foi sábio ao construir o homem na Lua de uma maneira que ninguém mais parecia ser. Matt Weinstock escreveu uma coluna diária no Los Angeles Times . Em setembro de 1967, ele escreveu um artigo intitulado Found at Last - Flexible Cliché for All Occasions.

Pessoas que desejam mostrar desdém por certas falhas gritantes em nossa civilização parecem ter se estabelecido em um clichê que poderia se tornar o símbolo de nossa era, escreveu Weinstock. Ele ofereceu uma lista útil de suas próprias comparações, incluindo: Podemos colocar um homem na Lua, mas não podemos fazer os hippies tomarem banho.

Weinstock permaneceu no homem na batida lunar. A frequência com que a expressão foi implantada claramente o irritou.

Cerca de dois anos depois, em outra coluna, concluiu que a situação havia se tornado insuportável. A frase estava sendo usada não para inspirar, disse Weinstock, mas em um tom irritante. Escrevendo no que era de longe o maior jornal a oeste do rio Mississippi, Weinstock fez um apelo ao boicote do uso da frase, que ele disse ter se tornado detestável. Infelizmente, ele acrescentou, talvez já seja tarde demais.

A segunda coluna de Weinstock sobre o fenômeno Se pudermos colocar um homem na Lua foi publicada em 2 de junho de 1969. O módulo lunar não pousaria no Mar da Tranquilidade por mais sete semanas. Em menos tempo do que demorou para ir à Lua, falar sobre ir à Lua passou de uma metáfora potente a uma banalidade digna de boicote.

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Agora, na década de 2010, usamos a frase Se pudermos colocar um homem na Lua com a mesma frequência que fizemos nas décadas de 1980 e 1990. Usá-lo 50 anos após o fato dá mais força - ou mais ironia?

Ele retém seu poder, em parte, por um novo motivo: o salto para a Lua parece representar o oposto dos atrasos burocráticos que esperamos. Ele também retém seu poder porque ir à Lua continua sendo uma das coisas mais difíceis que os seres humanos já enfrentaram.

Em 1986, o New York Times se juntou ao Los Angeles Times em pedir a suspensão da frase. Podemos enviar um homem à Lua, escreveu o editorialista do Times, mas não podemos impedir os oradores públicos de dizer: ‘Podemos enviar um homem à Lua, mas não podemos. . . . 'Tão incrível foi o salto gigante de Neil Armstrong para a humanidade, o Vezes continuou, que criou o padrão clichê para toda uma geração.

Em 1º de janeiro de 2018, o Wall Street Journal usou-o no que deveria, com razão, ser seu uso final, sobre os esforços lentos da NASA para retornar à Lua. O título disso Wall Street Journal história: se podemos colocar um homem na lua, por que não podemos colocar um homem na lua?


Um Salto Gigante por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde o início, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).