Usaremos máscaras para sempre? A resposta pode depender de onde você mora

‘É importante compreender como a cultura molda fundamentalmente a forma como as pessoas respondem não apenas a esta pandemia, mas também a crises futuras.’

Usaremos máscaras para sempre? A resposta pode depender de onde você mora

Enquanto eu estava plantando bulbos em meu jardim na semana passada, um vizinho idoso veio falar comigo. Nós dois estamos totalmente vacinados, mas eu não estava mascarado e ela estava. Então, passei alguns momentos estranhos procurando no bolso por uma bandana, que usei para cobrir meu rosto enquanto conversávamos casualmente. De acordo com as diretrizes estaduais em Massachusetts, onde moro, não precisávamos ser mascarados nesse ambiente, mas optei por fazer isso de qualquer maneira para que ela se sentisse mais confortável.



À medida que a pandemia diminui nos Estados Unidos e Presidente biden Se ele mesmo encoraja os totalmente vacinados a não usarem máscara, os americanos ainda não têm certeza se devem usar máscara em público. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a ciência sugere que é seguro para os vacinados ficarem desmascarados na maioria dos ambientes internos e externos. Mas muitas pessoas continuam usando máscaras. Por quê? Um grande motivo é que eles estão culturalmente preparados para isso.

Esta é a principal descoberta de pesquisa recém-publicada por uma equipe de bolsistas do MIT. Os pesquisadores fizeram quatro estudos em grande escala com centenas de milhares de pessoas em todos os 3.141 condados dos Estados Unidos e em 67 países durante a pandemia. Eles descobriram que o uso de máscaras era maior em regiões coletivistas dos Estados Unidos e do mundo, onde as pessoas tendem a se preocupar com as necessidades, objetivos e interesses do grupo, e não com o indivíduo. O uso de máscaras foi menor em regiões onde as pessoas tendem a se preocupar com suas próprias necessidades em detrimento das do grupo. É importante entender como a cultura molda fundamentalmente a forma como as pessoas respondem não apenas a esta pandemia, mas também a crises futuras, diz Jackson G. Lu, professor assistente da MIT Sloan School of Management, que liderou o estudo.



Os psicólogos têm estudado a distinção entre culturas individuais e coletivistas há décadas. Os pesquisadores desenvolveram um índice para rastrear onde uma região se encaixa nesse espectro, analisando muitos fatores, incluindo a proporção de pessoas que viajam de carona para aquelas que dirigem sozinhas, a porcentagem de idosos que vivem sozinhos e quantas pessoas não têm afiliação religiosa. Nos Estados Unidos, os estados mais coletivistas incluem Havaí, Califórnia e Maryland, e este estudo mostrou que o uso de máscaras era maior nessas áreas. Os estados mais individualistas incluem Montana, Dakota do Norte e Oklahoma, e o uso de máscara foi correspondentemente menor lá.



Os estudiosos acreditam que essas tendências culturais estão relacionadas à história e às paisagens dessas regiões: The Great Plains ainda são escassamente povoados, então as pessoas tendem a ser mais autossuficientes e individualistas, enquanto Nova Inglaterra , com suas raízes religiosas puritanas, tende a ser mais coletivista. Havaí se inclina mais coletivista porque 62% da população imigrada de países asiáticos, que tendem a ter culturas mais coletivistas.

Quando você olha para o mundo, uma dinâmica semelhante aconteceu, de acordo com os estudos. O uso de máscaras era alto em países coletivistas como Coréia do Sul e Tailândia, mas era baixo em países individualistas como Alemanha e Reino Unido. A coisa mais impressionante para mim foi a consistência de nossas descobertas, diz Lu, apontando que no estado altamente coletivista do Havaí as pessoas usavam máscaras durante a pandemia, embora os casos nunca tenham sido realmente muito altos lá.

Uma maneira das pessoas projetarem que se preocupam com a saúde dos outros é usar uma máscara. Em algumas comunidades onde a norma é usar máscara, as pessoas podem ter medo de que os outros as considerem indiferentes se não usarem uma. Os pesquisadores explicam que em lugares coletivistas, usar uma máscara transmite uma mensagem de que você entende como somos interdependentes uns com os outros; é um símbolo de solidariedade, sinalizando que lutamos juntos contra a pandemia. Em locais individualistas, recusar-se a usar máscara é uma forma de as pessoas mostrarem que valorizam a escolha pessoal e a liberdade. Isso era evidente em protestos anti-máscara Em agosto passado, onde as pessoas seguravam cartazes que diziam: Máscaras são focinheiras.



Claro, a cultura não é o único fator que determina se as pessoas usam máscaras. O uso de máscaras tende a ser maior entre pessoas educadas, mais ricas e democratas. Globalmente, o uso de máscaras tende a ser maior em países que impõem regras de máscaras de forma mais rígida. Mas o uso de máscaras também permaneceu relativamente consistente de uma região para a outra, mesmo com a ciência do uso de máscaras mudando, o que sugere que a cultura desempenha um papel significativo.

A ciência é apenas parte da história, diz Shinobu Kitayama, professor de psicologia da Universidade de Michigan, especializado em diferenças culturais. Ele ressalta que, após o surto de SARS, muitas pessoas nos países asiáticos começaram a usar máscaras regularmente durante a temporada de gripe e quando estavam resfriados. Não havia muitos dados sugerindo que o uso de máscara era eficaz para conter a propagação de doenças na época. Mas Kitayama argumenta que as pessoas queriam sinalizar que se preocupam com a saúde da comunidade e também podem ter se sentido pessoalmente protegidas pela máscara.

Então o que vem depois? À medida que a pandemia diminui lentamente nos Estados Unidos, as pessoas em lugares mais coletivistas continuarão a usar máscaras? Isso já está acontecendo. Diversos jornalistas falaram com pessoas em todo o país que planejam continuar usando máscaras, possivelmente para sempre, porque gostam de se sentir como se estivessem protegendo a si mesmas e a outras pessoas de doenças potenciais.



Também há uma chance de que regiões dos Estados Unidos imitem os países asiáticos, com pessoas se mascarando quando estão resfriadas para proteger outras pessoas do perigo. Em muitos países asiáticos pró-sociais como o Japão, onde as pessoas podem comprar máscaras, existe a expectativa de que você deva usar uma máscara quando estiver resfriado para proteger outras pessoas, diz Lu. Acho que é inteiramente possível que em estados altamente coletivistas nos EUA, como o Havaí, muitas pessoas ainda possam continuar a usar máscaras por muito tempo depois que o CDC suspender os mandatos das máscaras.

Kitayama não tem certeza se o mascaramento continuará nos Estados Unidos. Ele ressalta que existem muitas diferenças culturais entre os Estados Unidos e países asiáticos, como Japão e Cingapura, onde o uso de máscaras é comum em épocas sem pandemia. Por um lado, os americanos gostam de se comunicar com o rosto inteiro, e as máscaras atrapalham a exibição de sinais importantes de vínculo social, como o sorriso. Eu questiono quanto tempo os americanos podem suportar usando uma máscara, sem comprometer sua capacidade de se abrir nas interações sociais diárias, diz Kitayama. As expressões faciais também são uma forma de os americanos mostrarem decência e bondade.