Você poderá pagar um carro autônomo?

Os defensores dos carros autônomos têm certeza de que ajudarão a salvar o planeta e capacitarão grandes grupos de pessoas com a liberdade da mobilidade. Mas será que as pessoas que mais precisam da tecnologia poderão comprá-la? Não tão cedo.

Você poderá pagar um carro autônomo?

Você viu o vídeo no YouTube: Steve Mahan, um homem com deficiência visual, vestido de maneira conservadora, cabelos brancos, uma bengala e um chapéu estilo Ben Hogan na cabeça, sobe ao volante de um dos homens náuticos de cor azul do Google - dirigindo Toyota Prius. Ele corre para a fronteira. Em seguida, Mahan, que perdeu 95% da visão, pega a lavagem a seco e dá um passeio alegre pela comunidade de classe média enquanto mastiga tacos. Em seguida, ele retorna à sua garagem, sai do carro (tacos na mão) e sai da câmera em direção à casa, são e salvo, sem nunca ter tocado no volante, freio ou acelerador.



O clipe é divertido e tremendamente edificante - mostrando como a tecnologia de direção autônoma pode capacitar uma pessoa, dando a ela uma sensação de independência e liberdade para fazer o que quiser, quando quiser. O problema é que a maioria dos americanos (deficientes ou não) não pode pagar por um veículo desse tipo, mesmo se um estivesse disponível, muito menos os sistemas avançados de assistência à direção que estão disponíveis ao público agora e servem como blocos de construção de automóveis autônomos.

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De acordo com a National Automobile Dealers Association , o americano médio gasta cerca de US $ 30.000 em um carro novo ou caminhão leve. Em contraste, o estudo de acessibilidade de carros de 2013 da Interest.com diz que o americano médio só pode gastar US $ 20.806 em um carro. O Prius apresentado, que custa cerca de US $ 24.000, é opcional com um sistema Velodyne LIDAR de US $ 75.000 a US $ 80.000, sensores visuais e de radar estimados em cerca de US $ 10.000 e um conjunto de GPS de quase US $ 200.000. Sem mencionar o custo do computador e software de condução. Coloque em contexto: o Toyota Prius Mahan de aparência sóbria que dirige no vídeo custa mais do que uma Ferrari 599. Por US $ 320.000, é uma compra exclusiva e bem acima do custo médio de um carro, caminhão ou SUV.



Imagem: usuário do Flickr Sarah Joy

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Então, para quem exatamente são os carros autônomos? Proponentes para fazer afirmações fantásticas sobre veículos autônomos e tecnologias ADAS, então as montadoras e outros desenvolvedores de sistemas de segurança avançados voltam e cobram preços exorbitantes por suas criações, deixando de levar em consideração a necessidade de adoção em massa no plano de sucesso.

Justiça à parte, o custo será um problema para as tecnologias de carros autônomos e sem motorista no futuro. Para fornecer todas as funcionalidades eletrônicas do veículo, as montadoras devem adicionar complexidade e peso desnecessário (fios, sensores e outros componentes / módulos) a um carro. Isso pode afetar o custo do veículo, seu desempenho e quanto custa para mantê-lo na estrada.

De acordo com um estudo recente, Emerging Technologies: Autonomous Cars — Not If, But When, IHS Automotive prevê que o preço da tecnologia de direção autônoma adicionará entre US $ 7.000 e US $ 10.000 ao preço de etiqueta de um carro em 2025, um valor que cairá para cerca de US $ 5.000 em 2030 e cerca de US $ 3.000 em 2035, ano em que o relatório afirma que a maioria dos veículos autônomos será operada de forma totalmente independente do controle de um ocupante humano.



É uma questão de ovo e galinha, quem tem e quem não tem, diz John Absmeier, diretor do Centro de Inovação do Vale do Silício da Delphi. Quando as pessoas começarem a comprar a tecnologia, o custo diminuirá, mas o custo tem que diminuir antes que a maioria das pessoas a compre. Consequentemente, [a tecnologia SDC] chegará através do mercado de luxo e de ponta e penetrará conforme as economias de escala surgem.

As reduções incrementais no custo são projetadas com base na adoção da tecnologia (ou seja, aumentos projetados nas vendas de carros com tecnologia SDC). A IHS prevê que as vendas anuais entre 2025 e 2035 saltarão de 230.000 para 11,8 milhões. Isso representa cerca de 9% de todas as vendas mundiais de automóveis em 2035. Sete milhões desses 11,8 milhões de veículos dependerão de uma mistura de informações do motorista e controle autônomo, com os 4,8 milhões de veículos restantes dependendo inteiramente de computadores para se locomover. Combinado com veículos de anos modelo anteriores, o IHS também prevê que haverá 54 milhões de veículos autônomos nas estradas em 2035. Quando as vendas de carros autônomos superarão as de carros convencionais? A IHS espera que esse ponto de inflexão ocorra até 2050. Até então, a IHS diz que a maioria dos veículos vendidos e aqueles em uso provavelmente serão autônomos, com os veículos convencionais se tornando cada vez mais raros.

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Empresas como Audi, BMW e Mercedes-Benz têm uma vantagem sobre a concorrência, neste caso, simplesmente porque sua clientela é mais rica. Nossos clientes exigem as tecnologias mais recentes e estão dispostos a pagar por elas, especialmente quando se trata de tecnologias de segurança, diz Rupert Stadler, CEO e presidente da Audi AG. Estamos simplesmente dando a eles o que desejam e antecipando o que o cliente de amanhã exigirá de nós.



No entanto, marcas mais convencionais, como a Ford, estão olhando de forma mais pragmática para os resultados financeiros. Não estamos pulando na arena de direção autônoma simplesmente para provar que podemos fazer um veículo que pode pilotar a si mesmo em situações controladas, diz Paul Mascarenas, Diretor Técnico e Vice-Presidente de Pesquisa e Engenharia Avançada da Ford. Nós sabemos que podemos fazer isso. Precisamos entregá-lo da maneira mais eficiente e econômica possível e ainda ter uma excelente experiência do usuário.

Imagem: usuário do Flickr Ant Jackson

Um caminho mais aberto

O consenso na indústria automobilística é que a abordagem idealista do Google para o carro sem motorista não reduzirá o preço dessas tecnologias o suficiente para tornar seu carro uma proposta de mercado de massa. Portanto, a maioria das roupas está trabalhando em abordagens menos exóticas, mas muito mais baratas para o problema sem driver: eles estão procurando maneiras de consolidar e simplificar o hardware.

Estamos investigando a miniaturização, fusão de sensores e integração de controladores, [para citar algumas tecnologias], explica Mascarenas da Ford. Qualquer coisa que torne a tecnologia mais acessível.

A Delphi está trabalhando em um novo tipo de controlador que leva em consideração todas as três preocupações da Ford. Seu controlador de múltiplos domínios é projetado para pegar todos os dados coletados - desde o corpo e a segurança do veículo até os sistemas de segurança ativos - e agregá-los em um controlador, um processador que irá então tomar as decisões de direção e direcionar todos os subsistemas e sub-controladores no veículo. Ao combinar todas as entradas do sensor e processadores na caixa, em vez de centenas, o controlador Delphi reduzirá o peso do veículo (melhorando a eficiência de combustível e o desempenho), bem como a complexidade do sistema (tornando-o mais fácil de manter). , torna o veículo mais barato de construir; menos ECUs e os chicotes de fios correspondentes para elevar os custos.

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Outro alvo popular para a maioria dos desenvolvedores ADAS é a matriz de sensores. Elon Musk da Tesla acredita que a abordagem do sensor LIDAR / RADAR é muito cara. É melhor ter um sistema óptico, basicamente câmeras com software capaz de descobrir o que está acontecendo apenas olhando para as coisas, disse ele recentemente à Bloomberg.

A Mobileye, uma empresa de tecnologia com sede na Holanda, tem como objetivo obter a maior parte da funcionalidade dos carros por muito menos, com equipamentos que custam centenas de dólares, em vez de dezenas de milhares. Atualmente, ele se concentra em ajudar os carros a evitar colisões e pedestres, bem como o deslocamento para fora das faixas - a maioria dos recursos avançados de segurança atualmente implementados em automóveis de ponta. O objetivo de longo prazo é mais ambicioso: um veículo semi-autônomo que pode lidar com muitas, mas não todas as funções de direção sem a intervenção do motorista. Para tanto, desenvolveu uma alternativa de baixo custo aos caros conjuntos de sensores que usam uma única câmera e um sistema no chip. Ele funciona como um terceiro olho para o motorista, apoiando-o na execução de tarefas de direção de rotina (por exemplo, manutenção de distância, identificação de pedestres, reconhecimento de sinais de trânsito) e fornece avisos oportunos (por exemplo, aviso de saída de faixa, aviso de colisão frontal) em situações perigosas. Embora ele não queira discutir os preços exatos que não foram anunciados, Ziv Aviram, um cofundador e presidente-executivo da empresa, disse ao New York Times que é o sistema mais econômico que existe. Uma coisa é certa: a abordagem óptica é atualmente mais acessível, e Aviram está trabalhando com três potências no negócio autônomo: BMW, General Motors e Volvo.

As tecnologias sem motorista, com direção autônoma e com direção autônoma têm o potencial de oferecer maior segurança e conforto para o motorista e os passageiros, ao mesmo tempo que reduzem o impacto do veículo no ambiente ao seu redor e reduzem o custo para o motorista. Mas não espere ver uma cena como a do vídeo do Google - em que um vizinho cego passa de carro enquanto mastiga um taco - em breve na sua vizinhança. Na realidade, a maioria das pessoas na posição de Steveb que eram chefes de família relataram uma renda familiar anual de $ 25.550, de acordo com o Censo dos EUA de 2010. Atualmente, o pacote de tecnologia no Infiniti Q50 que inclui controle de cruzeiro adaptativo, monitoramento de ponto cego, sistemas de manutenção de faixa e direção adaptável, custa US $ 6.600 adicionais acima do preço básico de etiqueta de cerca de US $ 37.000. O pacote de assistência ao motorista da Mercedes-Benz custa cerca de US $ 3.000, mas o carro básico custa quase US $ 92.000.