Windows 8: a mais ousada e a maior reformulação da história da Microsoft

Neste outono, um bilhão de usuários de PC despertará para um novo desktop - o Windows 8. Isso poderia sinalizar uma revolução de design na Microsoft?

Duas modelos de pernas compridas e batom param diante de uma chamada de elenco no Milk Studios, um espaço cavernoso em Hollywood conhecido por shows de arte e sessões de fotos. Eles avançam com saltos de 10 centímetros, intrigados com a cena da calçada: uma linha sinuosa de repórteres carecas e blogueiros mochileiros suando no calor da tarde de junho. Não exatamente o tapete vermelho da Fashion Week. É para Microsoft , um participante resmunga quando questionado sobre a comoção. Os Ray-Bans de moldura espessa não fazem nada para esconder o olhar perplexo das modelos.

Uns bons 40 minutos depois que a multidão começou a se formar, as portas se abriram e mais de uma centena de repórteres entraram no espaço e ocuparam seus lugares. A sala escurece, os olhares cafeinados de blogueiros ao vivo iluminados apenas pelo brilho dos MacBook Airs. (Não para os membros da equipe, que brincam que suas instruções não são permitidas; chefes da Microsoft os proibiu de trazer iGadgets para o evento.) Uma música pop com baixo pesado explode nos alto-falantes enquanto o CEO Steve Ballmer pisa na frente do a multidão, sua estatura de Shrek dominando o palco, para revelar a estrela do show: o tablet Surface, o primeiro dispositivo de PC que a Microsoft fabricou em seus 30 anos de história.

No centro está Sam Moreau, que liderou a equipe de experiência do usuário do Windows.



O burburinho, o sigilo, a horda de repórteres - pode-se esperar isso da Apple, não do gigante corporativo responsável pelo Clippy e pelas telas azuis da morte. A atenção também era necessária. O Surface, com seu invólucro de magnésio ultrafino e suporte integrado, pode ser o concorrente mais atraente do iPad até o momento.

Mas o que foi realmente revolucionário no Milk Studios naquele dia foi o software que dirigia o Surface: Windows 8, que visa mudar a maneira como temos interagido com os computadores nas últimas três décadas. O Windows 8 também pode transformar a natureza da competição da gigante do software com o rei dos caseiros Apple, potencialmente revertendo uma série de derrotas embaraçosas, especialmente no mercado móvel. Ainda mais improvável, a Microsoft está construindo essa tentativa de retorno não em sua força tradicional - engenharia - mas, de todas as coisas, no design.

Não se trata de adornos. É sobre tipografia, cor, movimento. Esse é o pixel.

A Microsoft se uniu em torno de um conjunto de princípios de design que apelidou de Metro, uma linguagem visual inteligente, intuitiva e divertida que está se infiltrando no portfólio de produtos da empresa, do Office ao Bing, do Windows Phone ao Xbox, criando uma plataforma comum para hardware de todos tipos. Você não verá a palavra Metro na marca da Microsoft por causa de um conflito de nomenclatura relatado de última hora com um parceiro europeu. Mas, conforme manifestado no Windows 8, esses princípios incorporam o que a empresa chamou de experiência autenticamente digital. Já se foram as barras de ferramentas repletas de ícones, os menus suspensos e os reflexos vítreos artificiais; O Windows 8 enfatiza uma interface de usuário simplificada, plana e sem floreios. Não se trata de adornos, diz Sam Moreau, diretor de experiência do usuário do Windows. É sobre tipografia, cor, movimento. Esse é o pixel.

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Com 1 bilhão de usuários de seu sistema operacional, a nova abordagem da Microsoft para o design de interface pode causar mudanças tectônicas na forma como o software de todos os tipos é concebido. E aí está o risco. O Windows tem sido o pão com manteiga da Microsoft: 336 milhões de PCs com Windows foram vendidos em 2011 - cerca de 10 por segundo - grande parte dos quais foi para clientes corporativos, que são constitucionalmente resistentes a mudanças. O Surface pode piorar ainda mais a situação, já que os fabricantes de hardware de terceiros logo estarão na difícil posição de ter de competir com a empresa que oferecem suporte. Mas a Microsoft não tem escolha a não ser apostar em seu novo design de software. Pois se a Apple provou alguma coisa, é que o design se tornou um grande negócio no mundo da tecnologia.

É o maior desafio de design, diz Moreau. Você tem 25 anos de Windows atrás de você. Existe a responsabilidade de preservá-lo, mas também de evoluir - sabendo que quando você muda algo, você está mudando a forma como a computação funciona.

Os blocos dinâmicos exibem atualizações em tempo real para e-mail, previsão do tempo e muito mais, fornecendo contexto imediato sem ter que entrar em uma página da web ou widget.

Visualmente, pelo menos, o Windows 8 é o mais simples versão do sistema operacional de sempre. Durante anos, o software seguiu a mesma fórmula: a interface do usuário imita um desktop da vida real, com documentos arquivados em pastas e ícones pictográficos que atuam como metáforas visuais da função de um programa de software. É um legado da interface gráfica do usuário (GUI) popularizada na década de 1980 pela Apple. Os sistemas operacionais, em grande parte, viram apenas inovações incrementais desde o Windows 1.0 e o Macintosh original. Eles fazem muito mais truques do que antes, mas o projeto subjacente é o mesmo.

O metrô tem uma origem nobre: ​​a escola Bauhaus, o movimento modernista alemão das décadas de 1920 e 1930.

O Windows 8 rasga esse projeto em pedaços. A nova cara do Windows é uma grade Mondrianesque de ladrilhos coloridos como Skittles. Clicar em um bloco abrirá suas notícias, sua caixa de entrada ou seus documentos. Dentro desses aplicativos estilo Metro, não há barras de ferramentas ou janelas emolduradas - apenas uma experiência imersiva de tela inteira. A IU é mínima, apresentando apenas tipografia limpa, ícones básicos e animações intermitentes que fornecem atualizações em tempo real para, digamos, um novo e-mail ou compromisso do calendário. Até mesmo o famoso botão Iniciar - o ícone ocupando o canto esquerdo inferior desde o Windows 95 - se foi. (Os usuários ainda podem acessar a interface de usuário baseada em área de trabalho antiga, se desejarem, mas ela foi relegada a um aplicativo dentro do Windows 8.)

O metrô tem uma origem nobre: ​​a escola Bauhaus, o movimento modernista alemão das décadas de 1920 e 1930. Seu ethos central era que os materiais devem ser tratados de uma forma que expresse sua natureza essencial. Reduzir à mais bela forma e função - era disso que se tratava a Bauhaus, diz Moreau. Moldar o metal para parecer madeira, por exemplo, era equivalente a um crime. Esses padrões têm impulsionado arquitetos e designers gráficos desde então.

O ideal da Bauhaus veio a permear a vida em todos os tipos de objetos do cotidiano - cadeiras, lâmpadas, bules - e, na década de 1960, o design utilitário ajudava os passageiros a navegar pelas ruas da cidade, rodovias e centros de trânsito. Na verdade, a linguagem do metrô foi inicialmente deflagrada por sistemas de localização de caminhos em metrôs e aeroportos. Jeff Fong, chefe de design do Windows Phone e fundador dos princípios do Metro, cita entre suas inspirações a sinalização do Terminal Oceânico de Heathrow de 1961 (agora Terminal 3) por sua tipografia nítida e iconografia descomplicada, e o Novo de 1972 do designer italiano Massimo Vignelli Mapa do metrô da cidade de York. Essa estrutura, essa ordem, esse sistema de grade - há algo tão claro e direto sobre isso, ele diz sobre a lucidez de ambos. Antes de chamá-lo de Metro, na verdade o chamávamos de Aeroporto.

Nota do editor

Para uma crítica severa da confiança da Apple no skeuomorfismo, expressa por ex-designers da Apple, Clique aqui .

Como no design da Bauhaus, com sua fidelidade à essência dos materiais, o elemento mais inovador do Metro é o afastamento das metáforas visuais. Esse sistema imitativo, denominado skeuomorfismo, é outro legado da GUI. Antes que os usuários se acostumassem a trabalhar com computadores, os designers precisavam tornar os aplicativos na tela legíveis - por exemplo, um Rolodex digital para indicar onde os contatos eram armazenados. Skeuomorfismo, desde então, inundou todas as áreas de design de IU - mais prevalentemente (e chocantemente, para alguns) no software da Apple, onde calendários digitais têm costura de couro falso e estantes de livros com verniz Ikea. Achamos que coisas como costura de couro são apenas uma distração inútil, diz Moreau, que parece genuinamente repelido pelo excesso de GUI, como se fosse realmente pegajoso e não apenas pronunciado dessa forma. A equipe da Microsoft acredita que os consumidores desenvolveram fluência em interfaces digitais e não precisam mais dessas traduções kitsch. Na linguagem Bauhaus, os designers de software podem finalmente deixar o pixel ser um pixel.

O fato de a Microsoft vir para invocar a Bauhaus é uma mudança improvável nos acontecimentos. O ímpeto não vem de um Ministério do Design ou de um CEO obcecado por estética. Ao contrário de outras empresas que podem ter uma pessoa no topo, não temos um czar [de design] na Microsoft, diz Julie Larson-Green, vice-presidente de gerenciamento de programas do Windows. Do Metro, ela acrescenta, não é como Steve [Ballmer] decretou. Um ex-gerente da Microsoft de longa data foi direto: não acho que Steve possa soletrar a palavra design. E ao contrário de Steve Jobs, que era famoso por se intrometer em cada detalhe dos lançamentos de produtos da Apple, Ballmer não foi a nenhum dos ensaios no Milk Studios para a revelação do Surface; sua parte foi desempenhada por um substituto até que ele chegasse no dia.

Portanto, se os chefões eram tão indiferentes ao design, como esse pensamento surgiu na Microsoft?

Em maio de 2009, Julie Larson-Green reuniu 150 líderes de vários grupos da Microsoft (Office, Phone, Bing, Xbox) no centro de conferências do campus de Redmond, Washington, para iniciar o planejamento do Windows 8. O 2 Legit 2 Quit de MC Hammer explodiu em todo o auditório, e a multidão assistiu Sam Moreau e seu colega designer do Windows Jensen Harris vasculhei fotos antigas de Jodie Foster. Eles queriam demonstrar o quanto o mundo mudou desde 1992, quando calças largas e O Silêncio dos Inocentes estavam presentes e o primeiro memorando circulou na Microsoft sobre um novo tipo de IU que iria para o Windows 95.

O novo aplicativo social reúne suas redes fragmentadas - Facebook, Twitter, LinkedIn - em um hub simples de atualizações de status.

Mas a apresentação do PowerPoint sofreu uma reviravolta séria quando Moreau e Harris, que se autodenominam parceiros no crime, começaram a exibir imagens de produtos revolucionários seguidos por seus sucessores disruptivos: o controle do PlayStation 2 da Sony foi substituído pelo Wii remote da Nintendo, a página inicial do Yahoo suplantada pela caixa de busca do Google . Eles não queriam esperar que o Windows fosse afastado. Como diz Larson-Green, é um risco fazer algo novo, mas também é um risco sentar onde estamos. Sempre há uma oportunidade de pensar diferente.

Portanto, se os chefões eram tão indiferentes ao design, como esse pensamento surgiu na Microsoft?

Chame de lapso freudiano o fato de Larson-Green invocar o famoso slogan da Apple para descrever o dilema do inovador enfrentado pela Microsoft. Na verdade, o aviso veio tarde; a empresa já havia se tornado a complacente titular e ficada para trás em tocadores de música, leitores eletrônicos e smartphones. A apresentação do PowerPoint incluiu um slide para o iPhone (convenientemente comparado a um BlackBerry), o símbolo perfeito da ruptura que a Microsoft sofreu nos sistemas operacionais móveis, onde já teve 42% do mercado. O iPad da Apple agora gera mais receita do que o Windows; As vendas do iPhone sozinhas eclipsaram a receita total da Microsoft de cerca de US $ 74 bilhões no ano fiscal encerrado em junho.

Portanto, a Microsoft adotou o design não porque Ballmer de repente descobriu a beleza ou começou a mexer com fontes, mas porque a Apple mostrou que um bom design pode ser obscenamente lucrativo. Reconhecemos o valor do [design], diz P.J. Hough, chefe da divisão Office da Microsoft, e decidimos torná-lo uma prioridade muito mais alta. Uma ex-fonte sênior da Microsoft que aconselhou Ballmer dá um toque mais áspero: Eles estão colocando ênfase no design porque o dinheiro está lá. Eles estão olhando para a capitalização de mercado da Apple.

Ainda assim, os designers do Windows 8 não conseguem identificar as origens da nova religião da empresa, até porque eles trabalharam sem a atenção da alta administração. De acordo com fontes internas, Ballmer não ofereceu nenhuma direção à equipe do Windows 8 sobre os recursos da nova interface do usuário. O presidente do Windows, Steven Sinofsky, o manteve a par do progresso da equipe, mas Ballmer se encontrou com Larson-Green apenas duas vezes durante o processo de desenvolvimento e nunca se reuniu com a equipe para dar luz verde ao design.

Agora, depois de um longo e árduo trabalho, os principais designers da empresa têm um campo de jogo mais amplo. Aos 41, Moreau é jovem para a equipe de liderança da Microsoft; ele ingressou na empresa apenas em 2006. (Internamente, esse é o código para 'Vista não é minha culpa', ele brincou.) Com um sorriso de menino, ele fala com entusiasmo, mas despretensiosamente, sobre o design gráfico suíço e Josef Mueller-Brockmann, seu exemplar ; você imagina o documentário helvética sentado no topo de sua fila do Netflix. Moreau se juntou a veteranos como o vice-presidente sênior do Windows Phone Joe Belfiore, que ingressou na Microsoft em 1990 como engenheiro, para fornecer bloqueio de campo para designers. Fontes elogiam a dupla por reduzir as barreiras, colocar muito em risco e realmente lutar contra a administração.

O trabalho deles permitiu que a Microsoft roubasse a Apple, ganhando alguns elogios estranhos à empresa. Acho que a Microsoft está à frente de todo mundo, argumenta Gadi Amit, fundador da agência de design NewDealDesign . Eles não estão mais perseguindo a Apple; eles estão realmente fazendo a Apple parecer velha. Essa é uma reviravolta realmente inesperada no design e na competição entre essas duas potências.

A Microsoft e a Apple há muito tempo discutem sobre o design de software. Se alguma empresa exemplificou o ceticismo, é a Apple. À medida que a Microsoft achata sua interface, a Apple continua a empurrar seu software para mais brilho, mais 3-D, mais bisel. A Apple demonstrou recentemente um recurso no iOS 6, a próxima versão de seu sistema operacional móvel, que excluirá e-tickets e cupons usados ​​com uma trituradora de papel animada.

Dentro da Apple, a tensão se acumulou entre apoiadores e detratores desses trompe l’oeils digitais. Scott Forstall, vice-presidente sênior de iOS da Apple, é um grande defensor da abordagem skeuomórfica. Mas o vice-presidente sênior de design industrial, Jonathan Ive, e outro alto escalão da Apple desprezam a tendência, de acordo com vários ex-designers da Apple que preferiram não ser identificados. Você poderia dizer quem fez o produto com base em quanto brilho estava na IU, disse uma fonte familiarizada com o processo de design da Apple.

Um ex-designer sênior de interface do usuário que trabalhou em estreita colaboração com Jobs remonta ao cofundador da Apple. Steve pressionou muito, disse a fonte. A costura de couro do iCal foi tirada diretamente de uma textura em seu jato Gulfstream. Havia muitos e-mails internos entre os designers de IU da Apple dizendo que isso era simplesmente constrangedor, simplesmente terrível. A Apple se recusou a comentar sobre esta história.

Muitas das críticas ao design de software da Apple não chegaram à consciência dominante em parte porque, como diz o designer industrial Yves Behar, as pessoas pensam que tudo o que a Apple faz é enviado por Deus. Mas seu software, antes tão amplamente elogiado por seu polimento quanto o da Microsoft foi (e ainda é) ridicularizado por suas falhas, desajeitado e vulnerabilidade a malware, agora enfrenta um rival legítimo no Windows. Minha filha adolescente nunca viu algumas dessas metáforas de GUI, diz Amit. Ela não usa um Rolodex ou o calendário que minha avó usava há 50 anos. A Microsoft finalmente quebrou esse paradigma.

Behar concorda e fica surpreso que a Apple, tão conhecida por sua abordagem Bauhaus para hardware e a beleza de seus dispositivos, toleraria tais enfeites em seu software. É desagradável porque é inerentemente confuso, diz ele. A estante digital não funciona realmente como uma estante de livros. A Microsoft está mostrando o caminho para um design superior, mais limpo e mais funcional.

Mesmo assim, pode ser muito cedo para declarar que a Microsoft virou uma nova página, especialmente em termos de compromisso de sua liderança. Se a importância, o valor e o DNA do design não estão diminuindo, eles com certeza terão muita dificuldade em percebê-los, diz Ian Sands, o ex-diretor sênior de estratégia e visão de longo prazo de produtos da Microsoft, que deixou o empresa em 2010. Louis Danziger, um designer gráfico independente que é consultor da Microsoft desde 1995 e ensinou muitos de seus principais designers, também tem dúvidas. Os engenheiros de software e gerentes de produto costumam pensar no design como um batom, ele escreve por e-mail, algo aplicado no final para melhorar a aparência, em vez de um facilitador de sua atividade, o que realmente é.

Não importa o quão adorável seja a nova face do Windows 8, a suspeita é que a antiga Microsoft está escondida uma camada abaixo.

Na Apple, ao contrário, o design está inserido na cultura. Um ex-designer que trabalhou na Apple e na Microsoft se lembra de ter visitado a unidade de remessa da Apple e descobrir trabalhadores carregando as caixas com cuidado, de forma que todos os logotipos estivessem voltados para a mesma direção. Perguntei por que e um cara explicou que adorou a expressão no rosto das pessoas quando abriu as portas do caminhão e revelou todas as caixas perfeitamente alinhadas, disse o diretor. Eles não foram instruídos a fazer isso. Eu sei que é apenas um exemplo simples, mas quero dizer, são os caras que enviam e recebem!

Era 2010 quando Moreau e Larson-Green puseram os olhos no primeiro mock-up do Windows 8, chamado Pocahontas, para refletir sua jornada em um novo mundo de design. Desde então, o Metro tem trabalhado em outros produtos e aplicativos de software. O Xbox apresenta um painel de tiles com a tipografia moderna. Bing apregoa um design espartano que combina rede social com pesquisa. E na próxima versão do Office, fitas azuis, verdes e vermelhas irão deslizar para fora do lado esquerdo do Word, Excel e PowerPoint quando os usuários, digamos, imprimem ou salvam um documento, fornecendo uma interface simplificada para navegação. A maioria dos menus irá atualizar perfeitamente em vez de exibir caixas pop-up desajeitadas, e todos os arquivos serão armazenados na nuvem por padrão. Grande parte da desordem desaparecerá - menos botões, sem sombras projetadas - e, como o Windows 8, o Office estará pronto para a tela de toque.

Em 26 de outubro, a Microsoft lançará o Windows 8 para o mundo, e a empresa finalmente saberá se sua aposta no design valeu a pena. A Microsoft sabe que enfrenta um duro teste de mercado, principalmente com clientes corporativos, para os quais o design elegante nunca foi um fator decisivo, como a Apple poderia lhe dizer. Mas, quer os usuários amem ou não o Windows 8, Moreau e sua equipe fizeram algo novo; eles o levaram para a Apple; eles ganharam um pouco de respeito.

E ainda ... dentro do Windows 8, além de sua nova e bela pele, existem muitos elementos do passado. Apenas um clique de distância, no aplicativo de desktop, é o velho mundo da Microsoft - barras de ferramentas, barras de tarefas, menus suspensos, sistemas de pastas desordenados. Até mesmo o navegador carro-chefe da empresa, o Internet Explorer, que já foi uma chave para o futuro da Microsoft na web, continua sendo um símbolo do vício desta era passada. Duas versões do Explorer vêm instaladas no Windows 8, uma pré e outra pós-Metro. Não importa o quão adorável seja a nova face do Windows 8, a suspeita é que a antiga Microsoft está escondida uma camada abaixo - tudo que você precisa fazer é arranhar a superfície.

No final de março, conversei com Moreau sobre esse legado em uma visita ao Soho House, um clube caro e exclusivo para membros no distrito industrial de carne de Manhattan. Na biblioteca do quinto andar, emoldurada por elementos que ele baniu do Windows - livros encadernados em couro, painéis de madeira - perguntei-lhe se o Windows algum dia ficaria livre de todas as teias de aranha.

Não tenho ideia, diz ele, girando o gelo em seu copo. Ainda nem começamos a pensar sobre o que virá depois. É o suficiente apenas para construir isso. Ele acrescenta: É verdade que as pessoas não gostam de mudanças. Mas não fazemos as coisas levianamente. Eu não quero que alguém fique frustrado ou bravo - isso machuca meu coração.

E quem sabia que a Microsoft tinha um coração?

Uma versão deste artigo aparece na edição de outubro de 2012 da Fast Company.