Com os planos de dados do Apple Watch, operadoras sem fio optam por lucros em vez de inovação

O primeiro smartwatch celular da Apple tem planos de serviço mensais rígidos. Onde está a inovação nos planos de dispositivos conectados?

Com os planos de dados do Apple Watch, operadoras sem fio optam por lucros em vez de inovação

Quando a Apple anunciou o Apple Watch Series 3 equipado com LTE durante seu evento para a imprensa na semana passada, a empresa não mencionou um choque extra: além do preço do dispositivo de US $ 399, a conectividade de celular custará US $ 10 por mês nas operadoras dos EUA. (Se o seu plano não for ilimitado, os dados sairão da mesma cota que o seu telefone.)



Esse é o mesmo preço que a maioria das operadoras cobra para adicionar um iPad ou outro tablet equipado com LTE a um plano sem fio existente. Mas embora um iPad seja projetado para uso o dia todo, com consumo de dados igual ao de telefones e computadores, as funções de celular do Apple Watch devem ser usadas com moderação. Ninguém vai transmitir vídeos do Netflix em um smartwatch e, de acordo com a Apple, uma chamada de telefone celular vai consumir a bateria do relógio em uma hora - contra três horas para chamadas que fazem o trajeto através de um iPhone. Cobrar US $ 10 por mês parece não corresponder a esse nível de uso.

Certamente, o custo não impedirá algumas pessoas de comprar o LTE Apple Watch de qualquer maneira. Um relatório ainda afirma que a versão celular do Apple Watch 3 foi responsável por mais de 80% das encomendas . Mas, ao colocar um preço tão alto no uso de dados do Apple Watch, as operadoras sem fio estão restringindo a conectividade em um momento em que deveriam permitir mais.



[Foto: Apple]

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No passado, as operadoras sem fio sufocaram os dispositivos que não eram smartphones por meio de rígidos planos de serviços mensais. A versão 3G do portátil para jogos PlayStation Vita da Sony, por exemplo, exigia um plano de dados mínimo de US $ 10 por mês na AT&T quando foi lançada em 2012, e foi tão impopular que a Sony descontinuou a opção um ano depois. A AT&T também cobrou US $ 10 por mês para se conectar Primeira câmera da Samsung conectada ao celular , que então se tornou a última câmera conectada por celular da Samsung.

Mesmo os tablets celulares continuam sendo um luxo, e não a norma, em parte devido ao preço obrigatório de US $ 10 ou mais que a maioria das operadoras cobra. No ano passado, 21% dos tablets enviados nos Estados Unidos tinham conexões de celular, de acordo com o IDC, e é seguro presumir que apenas um subconjunto desses dispositivos está conectado a um plano sem fio ativo.

Macario Namie, que chefia a estratégia de internet das coisas para a unidade Jasper da Cisco, diz que as operadoras de telefonia móvel podem não ver isso como um problema. Mesmo com baixa adoção, os planos individuais ainda podem fornecer um grande impulso para os resultados financeiros das operadoras. (Jasper, que a Cisco adquiriu no ano passado, gerencia a conectividade celular para dispositivos de pequena escala, incluindo o plano de dados embutido em alguns leitores eletrônicos Kindle da Amazon.)



Se você é um provedor de telecomunicações, saturou amplamente seu mercado [de smartphones], diz Namie. Sempre que eles podem aumentar o número de conexões em um único ponto percentual, ou cinco pontos percentuais, é bastante significativo, especialmente em mercados muito grandes como os EUA

Mas, ao abordar essas conexões aos poucos, as operadoras estão perdendo uma oportunidade maior de conectar a próxima onda de dispositivos de computação. Para isso, não é difícil imaginar abordagens mais criativas do que cobrar US $ 10 por mês, por dispositivo.

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Em um nível básico, as operadoras poderiam agrupar vários Apple Watches, de modo que uma família de quatro pessoas não tivesse que pagar US $ 40 extras por mês para permanecer conectada. Eles também poderiam unir serviços para produtos Apple, para que os usuários tivessem mais incentivos para conectar um iPad e um Apple Watch.



A Apple também poderia pagar pelos dados e incorporar os custos ao preço do relógio, semelhante ao que a Amazon fez por seus leitores eletrônicos Kindle por quase uma década. Enquanto a Amazon compensa esses custos com a venda de e-books, a Apple poderia controlar seus próprios custos de dados por meio de serviços de assinatura como o Apple Music (que está recebendo um aplicativo totalmente novo em WatchOS 4 )

Melhor ainda, as operadoras poderiam oferecer pacotes de conectividade mais amplos para todos os tipos de dispositivos não telefônicos. Assim como as operadoras agora vendem dados ilimitados para smartphones, elas poderiam oferecer um pacote de dispositivos ilimitado que cobre smartwatches, consoles de jogos portáteis, rastreadores de bagagem, fones de ouvido inteligentes e pontos de acesso no carro. Tal plano daria vida nova a dispositivos que antes eram impraticáveis ​​de pagar por conta própria, e qualquer operadora que o oferecesse se tornaria indispensável.

[Foto: Apple]

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Uma Experiência de Aprendizagem

Macario Namie da Cisco diz que as barreiras para esses tipos de modelos de preços não são tecnológicas. Se as operadoras desejassem misturar e combinar planos de dados de novas maneiras, elas poderiam.

Eles podem fazer coisas bem interessantes, diz Namie. Eles apenas precisam encontrar aqueles que façam sentido para aquele segmento específico.

Namie afirma que o Apple Watch dá às operadoras uma chance maior de experimentar. Embora as principais operadoras tenham oferecido smartwatches conectados antes, incluindo o Gear S3 LTE da Samsung e o Watch Urbane 2ª edição da LG, eles provavelmente eram vendidos em pequenos volumes. O Apple Watch já é um produto de sucesso, então a versão para celular pode ajudar as operadoras a descobrir pelo que as pessoas estão dispostas a pagar.

Com o tempo, o que vemos é que eles aprenderão, farão ajustes, lançarão novos modelos de preços e novos pacotes, diz Namie. Eles talvez rescindam outros que não estão se saindo tão bem, uma vez que tenham uma ideia melhor dos casos de uso específicos e da dinâmica desse segmento específico.

Alguma aprendizagem pode já estar em andamento. Última sexta-feira, MacRumores percebi que a T-Mobile seria acelerando as velocidades de dados do Apple Watch a 512 kilobits por segundo. Os assinantes que desejassem velocidades 4G LTE completas teriam que pagar o dobro, elevando o preço para US $ 20 por mês.

Mais tarde naquela noite, o CEO da T-Mobile, John Legere respondeu no Twitter , dizendo que a operadora ofereceria velocidades 4G LTE completas por US $ 10 por mês, afinal.

Obrigado pelo seu feedback, escreveu Legere. Nós sempre ouvimos e agimos!

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Esperançosamente, não é tudo.