Com o lançamento do Gear VR da Samsung, a era da realidade virtual do consumidor está finalmente aqui

O fone de ouvido de US $ 99 será seguido pelo Oculus Rift, HTC Vive e PlayStation VR. Mas o ecossistema precisa de muito mais conteúdo para florescer.

A Fast Company sabe que você está curioso sobre RV, mas provavelmente ainda tem muitas perguntas. É por isso que estamos lançando uma nova coluna onde nosso próprio Daniel Terdiman responderá a todas as suas perguntas sobre a nova tecnologia. Então comece a enviar suas perguntas urgentes sobre RV para Daniel agora em dterdiman@fastcompany.com

A era da realidade virtual imersiva do consumidor está finalmente aqui, e bem a tempo para a Black Friday.

Hoje, a Samsung lança oficialmente o Gear VR, seu headset de realidade virtual equipado com Oculus. Suplementando o Innovator Edition de US $ 199, voltado para desenvolvedores, o novo dispositivo de US $ 99 - que é mais leve e simplificado do que o modelo anterior - funciona em conjunto com qualquer smartphone Samsung carro-chefe e poderia muito bem apresentar a RV a centenas de milhares de pessoas.



É um grande momento para a era de realidade virtual mais ampla do consumidor, afirma Nick DiCarlo, vice-presidente e gerente geral da Samsung para produtos imersivos e realidade virtual. O Gear VR é o único [dispositivo de realidade virtual imersivo] que você poderá entrar em uma loja e comprar nesta temporada de festas. É realmente o nascimento de um novo meio, e você sempre precisa de um primeiro dia para um novo meio, e [hoje] realmente é esse dia.

A realidade virtual, de uma forma ou de outra, existe há décadas, mas o conceito dela como uma tecnologia de consumo tem apenas cerca de três anos. Começando com a criação do Oculus Rift em 2012 e continuando com a inauguração de VR do Google Cardboard montada no ano passado, a tecnologia lentamente, mas certamente, tem trabalhado seu caminho para a consciência do público, embora poucas pessoas tenham tido a oportunidade de realmente comprar hardware de RV.

De acordo com um relatório recente de analistas da Greenlight VR e Touchstone Research, 80% das pessoas estão um pouco cientes da tecnologia de realidade virtual, mas apenas 10% dizem que sabem muito sobre ela. No entanto, de acordo com um estudo da Digi-Capital, espera-se que a VR gere US $ 30 bilhões em receita anual até 2020.

Com o lançamento do Gear VR, o caminho para essas dezenas de bilhões de dólares em receita anual começou oficialmente.

A Samsung e seu parceiro, Oculus VR - que o Facebook comprou no ano passado por US $ 2 bilhões - acreditam que é o momento certo para lançar o Gear VR para o mundo em geral porque a tecnologia está pronta para o horário nobre e porque há conteúdo suficiente disponível para a plataforma para manter os usuários satisfeitos.

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Também não atrapalhou o fato de muitos dos problemas que os usuários de iterações anteriores de hardware de RV tiveram (náuseas e outros desconfortos) terem se dissipado amplamente à medida que os fabricantes de plataformas descobriram como evitá-los.

Quando a Samsung lançou inicialmente a Innovator Edition no ano passado, explica DiCarlo, o objetivo era fazer duas coisas: provar que a RV de alta qualidade poderia ser feita em um telefone, e nós provamos isso. E, em segundo lugar, colocar o Gear VR nas mãos de desenvolvedores para construir o ecossistema de conteúdo, e para entusiastas de VR para obter seus comentários, para que possamos saber que tipo de conteúdo funcionaria no celular.

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Portanto, o objetivo era levar o produto e seu ecossistema a um lugar onde um grande número de pessoas pudesse usá-lo sem encontrar os tipos de problemas que a tecnologia de estágio inicial costuma apresentar, e garantir que o dispositivo fosse polido o suficiente para um grande lançamento.

A razão pela qual a realidade virtual do consumidor está aqui é que superamos esse obstáculo, diz Max Cohen, chefe de dispositivos móveis da Oculus. Não queríamos apenas lançar um truque. Queríamos lançar um produto que você usará todos os dias, [ou pelo menos] todas as semanas. Sentimos que estamos lá com o Gear VR e com o [Oculus] Rift nos próximos meses.

Cohen acrescenta: Queríamos que as pessoas [conteúdo] pudessem jogar por algumas horas ... Queríamos dar a eles os recursos para jogos completos e diversão por um longo período de tempo, e não estávamos lá há um ano, quando lançamos a Innovator Edition.

Entusiastas, produtores de conteúdo, varejistas e outros no ecossistema de realidade virtual têm muito pelo que esperar nos próximos meses, com o lançamento do Gear VR com mais de 100 aplicativos disponíveis, incluindo a capacidade de assistir a 100 episódios completos do 20th Century Fox. filmes, qualquer coisa no catálogo da Netflix e muito mais.

Na extremidade superior, Oculus vai lançar seu fone de ouvido Rift em escala real no primeiro trimestre de 2016, enquanto a HTC deve começar a vender seu muito antecipado Vive não muito depois. A Sony também está se preparando para lançar seu fone de ouvido PlayStation VR no primeiro semestre do próximo ano.

Ao mesmo tempo, o gigante dos brinquedos Mattel's View-Master começou a vender o que equivale a uma versão aprimorada do Google Cardboard no mês passado. E duas semanas atrás, milhões de pessoas ganharam um presente gratuito de um Google Cardboard real com seus New York Times assinaturas, junto com acesso a uma coleção atraente de conteúdo de RV que eles poderiam assistir usando seu iPhone ou smartphone Android.

Ainda assim, quando os historiadores relembram o início da era da realidade virtual do consumidor, eles podem muito bem ver o lançamento do Gear VR como o momento seminal da tecnologia.

É extremamente importante, diz Ted Schilowitz, um futurista da 20th Century Fox que ajuda a supervisionar projetos de RV para o Fox Innovation Lab. É um teste decisivo de 'As pessoas querem isso?'

O relatório GreenlightVR / Touchstone Research sugere que sim, mesmo que não tenham certeza de qual dispositivo desejam. Para Schilowitz, pode não importar, desde que as pessoas ponham as mãos na realidade virtual.

Todo mundo para quem eu mostrei a RV, ele diz, teve um grande momento ‘Uau’.

Galinha e o ovo

O que pode ser o maior problema da RV - e sua maior oportunidade - é que ainda há relativamente pouco conteúdo disponível em todas as plataformas. O Gear VR será lançado com uma variedade de títulos, desde jogos como Fim das terras e Segredo morto para Mundo Jurássico: Apatossauro , um vídeo com o ex-presidente Bill Clinton visitando a África e até mesmo um pequeno teaser de Fox’s O marciano VR Experience, um projeto de realidade virtual interativa de 20 minutos vinculado ao filme de sucesso do estúdio.

No entanto, não há uma quantidade infinita de conteúdo para manter os consumidores de RV ocupados ainda. O lançamento do hardware VR pode ajudar a mudar isso.

O que o ecossistema mais precisa agora é de conteúdo, linha de fundo, diz Jeffrey Greller, um agente da William Morris Endeavor especializado em RV. Os criadores de conteúdo querem apenas a plataforma [para que possam] sair e criar, e isso é a coisa mais complicada agora - a falta de hardware para consumir uma experiência ... Mas essas coisas estão chegando e, esperançosamente, com isso vem capital para sair e financiar conteúdo e continuar a capacitar criadores de conteúdo e semear o ecossistema.

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VR é sério agora

O que está claro é que a RV não é mais vista da mesma forma que, digamos, vaporware, graças a esforços como o New York Times / Projeto Google Cardboard e Gear VR.

VR é sério agora, é isso que New York Times [projeto] disse: ‘Não estamos brincando’, diz Arthur van Hoff, o cofundador e CTO da Jaunt, uma empresa do Vale do Silício que desenvolve um sistema completo de captura, processamento e distribuição de conteúdo de realidade virtual. Não é um brinquedo.

Van Hoff elogiou o lançamento do Gear VR, mas acrescentou que não acha que o dispositivo mudará por conta própria a realidade virtual, em parte porque ele não acha que provavelmente alcançará milhões de usuários em curto prazo.

Nem a Samsung nem a Oculus esperam isso.

Cohen da Oculus alertou contra a expectativa de que o Gear VR seja um produto de realidade virtual que todos irão imediatamente comprar.

Não acho que venderemos milhões de unidades nos próximos meses, diz Cohen. Não é assim que o produto parece estar posicionado agora.

DiCarlo da Samsung concorda. Acho que podemos ser extremamente bem-sucedidos e realmente provar a realidade virtual móvel e a realidade virtual em geral, diz ele, e não preciso dizer milhões. Não é assim que a tecnologia é adotada na vida real.

Isso é intencional. Embora o dispositivo esteja sendo lançado para os consumidores, ele não estará disponível em todas as lojas de varejo, e a Oculus e a Samsung entendem claramente que ainda é o começo da tecnologia de RV. Em outras palavras, seu sucesso não depende de vendas iniciais massivas do Gear VR ou de outros dispositivos para chegarem ao mercado em breve, e um crescimento lento e constante é bom.

A maneira como vejo isso é que as pessoas parecem esquecer que o iPod não vendeu milhões de unidades de imediato, diz Cohen. Não é o começo [para RV], mas ainda é o começo ... À medida que adicionamos mais recursos e o ecossistema de conteúdo cresce, você pode se preocupar em cair nas mãos de milhões de pessoas.

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Para Schilowitz da Fox, seria tolice pensar que a RV do consumidor é uma tecnologia madura, só porque o Gear VR já chegou ao mercado e logo será seguido por outros dispositivos de alto perfil.

Estamos no estágio de tijolo da RV, diz Schilowitz, referindo-se aos primeiros telefones celulares. Isso ressoa com muitas pessoas. Aquela caixa grande e desajeitada em seu rosto? Isso é hoje. Isso não é amanhã.

Um jogador muito importante no ecossistema de RV que concorda com esse sentimento é o fundador da Oculus, Palmer Luckey.

Estabelecer a RV como uma tecnologia ligada a dispositivos móveis é importante, disse Luckey Fast Company em setembro. Apesar do lançamento iminente do Oculus Rift, que depende de um PC com qualidade de jogador para processamento, devemos esperar que o VR fique cada vez menor e mais poderoso sem a necessidade de PCs ou mesmo telefones celulares para processamento.

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No longo prazo ... tudo vai rodar em chipsets móveis, diz Luckey. Eventualmente, os fones de ouvido de realidade virtual não ficarão presos a um telefone ou PC. Quando você obtém poder de processamento suficiente, e é otimizado bem o suficiente, e chega a um custo baixo o suficiente, tudo será renderizado em fones de ouvido. Você terá apenas um único dispositivo capaz de fazer tudo sem comprometer.