Com o Xbox e jogar em qualquer lugar, a Microsoft quer mantê-lo na plataforma de jogos para sempre

Ao combinar console e PC, a empresa espera que você raramente queira jogar em outro lugar.

Com o Xbox e jogar em qualquer lugar, a Microsoft quer mantê-lo na plataforma de jogos para sempre

Em retrospecto, o ciclo tradicional do console de videogame tem sido um negócio péssimo.



A cada nova geração de console, empresas como Microsoft, Sony e Nintendo passariam anos despejando dinheiro em jogos exclusivos e, em alguns casos, vendendo hardware com prejuízo. Seus investimentos acabaram valendo a pena, pois os consumidores escolheram lados e compraram mais jogos para o console de sua escolha, mas apenas por um período limitado. O novo hardware inevitavelmente reiniciaria o ciclo, e todo o trabalho foi pelo ralo.

como melhorar seu foco

Aparentemente, a Microsoft está farta. Na conferência de jogos E3 da semana passada, a empresa anunciou dois novos consoles de jogos: O Xbox One S, uma versão mais fina e com menos consumo de energia do Xbox One de 2013, chegará em agosto, enquanto o Project Scorpio, um console mais poderoso com jogos 4K e o suporte à realidade virtual seguirão em 2017. A Microsoft também anunciou o Play Anywhere, que tornará as compras de jogos do Xbox executáveis ​​em PCs com Windows 10 e vice-versa. O plano é ter todos os três consoles e o PC rodando os mesmos jogos, apenas em graus variados de qualidade.



É assim que a empresa pretende se tornar a força dominante nos jogos, maior do que o PlayStation da Sony, maior do que a Nintendo e maior do que a plataforma Steam da Valve no PC. Ao reunir o Xbox e o Windows, e permitir que eles vivam para sempre, sua biblioteca de jogos crescerá enquanto você permanecer no ecossistema da Microsoft. A esperança é que você nunca queira partir, mesmo quando acontecerem futuras mudanças de geração.



O próximo Xbox One S

Uma página do PC e do celular

O aprisionamento do fornecedor dificilmente é um conceito novo. O Windows da Microsoft, com seu enorme ecossistema de software de negócios, foi um exemplo notório durante o apogeu do PC, e qualquer pessoa que tenha um iPhone sabe como é difícil mudar depois de investir em aplicativos, compras no iTunes e acessórios.

Mesmo assim, os fabricantes de consoles nunca se preocuparam em tentar essa estratégia. Ao contrário de plataformas móveis como iOS e plataformas de jogos de PC como Steam, a capacidade de jogar jogos de console antigos em um novo hardware é a exceção, não a regra.



Em contraste, a Microsoft está fazendo da compatibilidade a base de seus novos consoles. Muitos jogos do Xbox 360 de anos atrás já são compatíveis com o Xbox One, e o Xbox One supostamente funcionará com novos jogos muito depois da chegada dos futuros consoles. A ideia é que onde quer que estejamos da geração 360 em diante, estamos investindo no Xbox Live e em conteúdo para que, conforme você atualiza, a experiência se mova com você, chefe do Xbox da Microsoft, Phil Spencer disse recentemente The Verge .

As razões para esta nova abordagem são parcialmente técnicas. Tanto o Xbox One quanto o PlayStation 4 da Sony são baseados na arquitetura x86, assim como os PCs com Windows. A mudança para x86 agiliza o processo de desenvolvimento de jogos, que acontece no PC para começar, e permite que os fabricantes de console trabalhem mais facilmente com fabricantes de chips de PC como a AMD.

significado de 6

Embora o x86 nem sempre tenha sido viável para consoles devido aos seus requisitos de energia , avanços recentes na tecnologia de processador permitiram que os consoles se tornassem mais semelhantes aos de um PC. Desde que o x86 continue sendo a arquitetura de console padrão no futuro, será muito fácil manter a compatibilidade com versões anteriores e posteriores.



Ao mesmo tempo, o ciclo de hardware sem fim faz sentido para os negócios, pois permite que a base de usuários cresça independentemente de cada versão de hardware. A estratégia se baseia muito em jogos para PC e celulares, que tiveram maior crescimento de receita do que os consoles nos últimos anos, diz o analista da IDC Lewis Ward.

Em termos da quantidade de gastos em jogos nos últimos anos, a abordagem que os PCs e dispositivos móveis adotaram está claramente funcionando, diz Ward. Então eu acho que em um nível, eles estão olhando para os ecossistemas de jogos alternativos e dizendo: 'Bem, talvez seja hora de tirar uma página desse manual.'

Xbox's Projeto Escorpião, chegando em 2017

Console, Meet PC

A Microsoft não é a única que busca sacudir o ciclo tradicional de console de sete a dez anos. A Sony diz que está trabalhando em seu próprio sistema de jogos compatível com 4K para 2017, que rodará os mesmos jogos do PlayStation 4. A Nintendo também sugeriu divergência no ciclo do console com a ainda misteriosa plataforma NX, que virá em 2017, mas de acordo para a empresa é não é exatamente um substituto para o Wii U de quatro anos .

Ainda assim, a Microsoft tem um ás na manga com o Windows 10 e o Play Anywhere. Ainda neste ano, os usuários poderão comprar alguns jogos do Xbox produzidos pela Microsoft e obter uma cópia gratuita para jogar no PC ou vice-versa. Todas as compras e o progresso de salvamento serão transferidos entre as telas e alguns jogos serão compatíveis com o modo multijogador multiplataforma.

O Windows tem o potencial de revigorar seus negócios de jogos digitais para PC.

Os editores terceirizados também poderão participar e, embora tenham sido cautelosos com os esquemas de compra cruzada no passado, Ward da IDC acredita que eles se aquecerão à medida que os jogos se tornarem mais semelhantes a serviços, com um fluxo constante de anúncios - em pacotes que se expandem no jogo base. (Atirador da Activision Destino , por exemplo, agora está entrando em seu terceiro ano de grandes pacotes de expansão.)

que temperatura está lá fora

O caso a ser feito para terceiros é, ao optar, você está abrindo futuras vendas de receita digital para um grupo maior de jogadores, porque o tamanho da comunidade é importante, diz Ward.

Ward espera que este seja apenas o começo de um ataque em grande escala ao Steam, a plataforma de distribuição de jogos para PC extremamente popular administrada pela Valve. De suas próprias pesquisas, ele estima que bem mais da metade dos jogadores de PC também joga em consoles; a capacidade de acessar facilmente a mesma biblioteca de jogos e comunidade em qualquer tela pode ser um grande ponto de venda para a Microsoft.

O Windows tem o potencial de revigorar seus negócios de jogos digitais para PC e embotar o Steam na sala de estar por meio do Xbox One ... ou competir com eles em casa, apenas no ambiente geral do Windows 10 para PC, diz ele.

Jogue em qualquer lugar jogos

lana del rey - aberração

Ceder ao aprisionamento

Por mais inteligente que pareça esse plano, há vários empecilhos em potencial.

No lado do PC, os jogadores podem ficar receosos de investir nos serviços de jogos da Microsoft. A empresa não foi uma grande administradora de jogos para PC no passado, com iniciativas fracassadas como Jogos para Windows Live . E como Microsoft fica mais agressivo ao implementar o Windows 10 –E, por extensão, a Plataforma Universal do Windows– alguns observadores da indústria se perguntam se o jogo final envolve cortando serviços concorrentes como o Steam . A Microsoft diz que o PC permanecerá uma plataforma aberta, mas essas afirmações podem não importar se os usuários não confiarem na empresa o suficiente para embarcar.

E com os consoles, a Microsoft tende a dar as costas a iniciativas infrutíferas com pressa. As capacidades do Xbox One como um centro de entretenimento de propósito geral foram amplamente desestimuladas desde o lançamento, e o controle de movimento Kinect 2, antes concebido como uma parte vital do sistema, agora é apenas um periférico opcional com quase nenhum suporte de jogo. Quem pode dizer que as mudanças tecnológicas futuras não farão com que a Microsoft recue de seu ciclo perpétuo de console, deixando um ecossistema inteiro para trás?

Dito tudo isso, os jogadores provaram que não são avessos ao conceito de lock-in. Basta olhar para o Steam da Valve, que por algumas estimativas é responsável por 50% a 70% do mercado de jogos para PC , e tem 125 milhões de contas ativas –Mais do que o dobro da base de usuários do Xbox Live da Microsoft. Os proprietários de PC são livres para comprar e jogar seus jogos em outras plataformas, mas em muitos casos não, porque a Valve criou uma plataforma perpétua que os faz voltar.

Pela primeira vez na história das consolas de jogos, alguém vai tentar.