The Wolfe Of Main Street: como um catador americano construiu seu império a partir do lixo

O apresentador do programa de sucesso do History Channel transformou o fascínio por coisas antigas em uma marca em crescimento.

Uma cabeça de zebra é montada na parede.

Perto está uma lambreta enferrujada. Há um forte cheiro de colônia almiscarada no ar. Estou sentado em uma caverna peculiar, mas fundamental, aninhada em uma fábrica de automóveis extinta. Bem-vindo ao escritório de Mike Wolfe.

Wolfe é o criador, costar e produtor executivo do programa de sucesso do History Channel American Pickers . Uma espécie de série complementar para Estrelas de peão , Selecionadores centra-se na vibração de Laurel e Hardy de Wolfe e seu amigo Frank Fritz enquanto viajam pelo país em busca de ouro enferrujado, contando as histórias de antiguidades que encontram e seus proprietários. (Wolfe, ao que parece, está nisso há um tempo - o site dele ele diz, sempre procuro tesouros no lixo.)



Selecionadores lançado em janeiro de 2010 e, naquele mês de setembro, o programa havia se tornado a nova série de não ficção mais bem cotada na cobiçada faixa etária de 25 a 54 anos, com cerca de 5,3 milhões de espectadores. Wolfe e sua equipe estão atualmente filmando a sétima temporada.

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Antes de se tornar um foco de desenvolvimento, Marathon Village de Nashville era uma fábrica de automóveis abandonada.

Agora estamos na segunda (e menos televisionada) loja de Arqueologia de Antiguidades de Wolfe, que ele abriu em 2011 na Maratona Village de Nashville. O estúdio chique, a galeria e o espaço de varejo no distrito histórico do centro já foram, como muitas fábricas abandonadas, uma relíquia destruída e fechada em uma área de alta criminalidade e baixa renda. O prédio agora está cheio de inquilinos que incluem uma cervejaria artesanal, estúdios de fotografia, uma loja de doces e, claro, um café.

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Além de seu show e das duas lojas de Arqueologia de Antiguidades, Wolfe também é um incorporador imobiliário - sempre que eu ia muito bem com uma escolha, colocava o dinheiro no bolso e comprava um prédio - com sua última compra apenas algumas centenas pés de sua loja em Nashville. Em 2013, ele escreveu um livro infantil chamado Selecionadores de crianças , com um site complementar que funciona como uma espécie de Facebook, conectando crianças e suas coleções. Ele tem uma linha de luminárias especializadas, Rustoration , e ele recentemente filmou um piloto para HGTV chamado Nashville virou . Esse show se concentra na remodelação de casas históricas para vender no mercado de hoje, contando a história da casa e sua história ao longo do caminho. Wolfe, um grande motociclista, também está trabalhando em um filme sobre Corredores fáceis revista .

Então, qual é o segredo de Wolfe para seu sucesso e produtividade? Olho para o talento, para começar.

History [Channel] disse algo para mim cerca de quatro anos atrás, e eu nunca vou esquecer: ‘Não estamos no negócio de Mike Wolfe, estamos no American Pickers negócio. 'Isso me acordou.

Eu sei como lançar um filme? ele pergunta, antes de responder sua própria pergunta. Não, eu não. Eu tenho uma ideia, mas me cerco de pessoas que sabem fazer. Eu sei como fazer um show de arremesso de uma casa? Na verdade não, mas eu me cerco de pessoas que querem fazer isso. Todas as minhas ideias são orgânicas, mas vêm dos mesmos lugares que minhas paixões, e sou inteligente o suficiente para me cercar de pessoas que entendem como esses processos precisam funcionar.

E ainda, enquanto Selecionadores é sobre a vida e os negócios de Wolfe, continua sendo o produto do History Channel.

A história me disse algo há cerca de quatro anos, e eu nunca esquecerei: ‘Não estamos no negócio de Mike Wolfe, estamos no American Pickers negócios. 'E isso me acordou. Eu disse a mim mesmo: 'Você sabe, é isso mesmo, você está no American Pickers negócio, e é melhor eu entrar no negócio de Mike Wolfe bem rápido e entender o que é esse negócio. '

Como a família Robertson de Duck Dynasty e a verdadeira dona de casa Bethenny Frankel, Wolfe já era um empresário de sucesso antes de aterrissar em seu reality show. Também como eles, ele usou a plataforma para promover sua marca.

Estamos na televisão agora 20 horas por semana! ele diz. Pense sobre isso. Pense se você é Ford ou Chevy, Lexus, quem quer que seja, qualquer grande empresa. Imagine tentar comprar 20 horas de televisão por semana, o que isso custaria para você. Você não poderia fazer isso. Eu não me importo com quem você é, você não poderia fazer isso de forma consistente por quase seis anos. Então, para nós, ser uma pequena empresa e ter esse tipo de exposição é uma loucura.

Ter essa exposição fez mais do que apenas aumentar suas vendas de antiguidades. Após 25 anos de negócios, ele descobriu que precisava mudar seu modelo para atender a uma nova base de clientes.

A maioria dos clientes de Wolfe prefere lembranças a antiguidades.

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Noventa por cento de nossas vendas são de roupas, então, de repente, estou no ramo de roupas. Estou vendo o que estamos fazendo para a primavera. Estou olhando para produtos duros e macios, como esses produtos são apresentados em minha loja; a função, o fluxo, a iluminação, como está focado, onde está, quão perto está da caixa registradora. Estou constantemente tendo reuniões com minha equipe para saber o que está vendendo e o que não está, e descobri recentemente que nossa camisa mais vendida não tem nosso logotipo.

Quando Wolfe vê uma oportunidade, ele geralmente ataca como um, bem, lobo.

Agora, estamos analisando o licenciamento e o merchandising de marcas. Leve-o para Kohl's, leve-o para JCPenny's. Minhas lojas faturam milhões de dólares por ano em vendas de mercadorias, mas não o que fariam em uma Black Friday em uma grande loja.

Wolfe é um operador tão experiente que até comprou sua primeira casa em uma venda de garagem. Esse cara estava em uma liquidação de garagem e eu perguntei o que ele queria e ele disse: 'Eu quero 60 mil. Olhei em volta e pensei, ‘Quer saber, vou aceitar’. Não era a casa dos meus sonhos, não era o lugar onde eu morreria, mas vi uma oportunidade.

Wolfe parado nas ruínas.

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Antes de eu deixá-lo, Wolfe me mostra seu último projeto de desenvolvimento, um prédio perto de sua loja que ele jocosamente chama de ruínas. É claro que há muito a ser feito, pois não há nem telhado. Mas Wolfe parece destemido - avançando com planos de reconstrução.

Com todas as coisas que estou acontecendo na minha vida agora, é como, Deus, eu realmente preciso disso? Mas eu sim. Porque eu sou um empresário, e este é um grande investimento. Você não pode obter um investimento melhor do que este.