Mães trabalhadoras revelam suas lutas por ter um segundo filho

Famílias com dois filhos são comuns nos EUA, mas um segundo bebê vem com custos financeiros e profissionais. Nosso escritor pesa os prós e os contras do bebê nº 2.

Mães trabalhadoras revelam suas lutas por ter um segundo filho

Não foi muito depois do nascimento de nossa filha que a enxurrada de perguntas intrometidas começou. Tias bem-intencionadas, vizinhos e até mesmo estranhos na Whole Foods diriam coisas como, É hora de começar no número dois! ou, não seria bom para Ella ter um irmão ou irmã mais nova?

Eu não estava preparado. Na primeira vez, fui avisado de que as pessoas se sentiriam no direito de se intrometer na questão muito pessoal de se e quando teríamos um filho. Mal tínhamos saído de debaixo da chupá quando os convidados do nosso casamento nos disseram como nossos filhos seriam lindos, e será que pensamos que nosso primogênito estaria aqui dentro de um ano?

Isso sempre me pareceu extremamente inapropriado. Deixando de lado o fato de que isso envolve implicitamente discutir nossas vidas sexuais em público, é uma caixa de Pandora de perguntas potencialmente dolorosas: e se estivéssemos lutando contra a infertilidade? O que aconteceria se um de nós tivesse decidido que não éramos materiais para os pais, criando uma fonte de conflito em nosso casamento?



No final das contas, sobrevivemos à primeira rodada de interrogatório e deixamos todos felizes ao trazer Ella ao mundo três anos depois de nosso casamento. Mas, na segunda vez, as questões se tornaram mais preocupantes. O fato é que não temos certeza se devemos ou não ter outro bebê.

Embora às vezes pareça que estamos sozinhos tentando pesar os prós e os contras de ir de uma família de três para quatro pessoas, esta é uma conversa que as famílias (especialmente aquelas com dois pais com empregos de tempo integral) em todo o país estão tendo. Para esta história, conversei com mulheres em carreiras exigentes em cidades de todo o país, fazendo a si mesmas as mesmas perguntas que nós e chegando a várias conclusões. Também estudei os dados sobre como é passar de um para dois filhos, considerando as mudanças nas tendências demográficas, os custos e os sacrifícios de carreira envolvidos. Nenhum desses dados ou entrevistas ajuda a tornar nossa própria decisão mais fácil, mas fornece o que pensar.

O estigma persistente do filho único

Parece que parte da razão pela qual os americanos se sentem tão à vontade perguntando sobre quando você terá um segundo filho é porque famílias com dois filhos são a norma neste país. Em 2014, Pew Research descobriram que 35% das mulheres na casa dos 40 anos tinham dois filhos, o que era significativamente maior do que as mulheres que tinham um filho (18%) e aquelas que tinham três (20%). (É importante notar que 15% das mulheres na casa dos 40 anos não tinham filhos, tornando a questão persistente após o casamento, quando você vai ter filhos? Mais rude.)

Não apenas a maioria das famílias americanas tem dois filhos, mas também existe um consenso cultural de que ter um filho não é o ideal. De acordo com Gallup , em 2015, 48% dos americanos disseram que dois é o número ideal de filhos para uma família ter, em comparação com 3% que disseram um. Então, pais como nós estão lutando não apenas com nossos próprios sentimentos, mas com a pressão social de que 97% dos americanos não acham que ter apenas um filho é uma boa ideia.

[Foto: usuário do Flickr Andrew Seaman ]

O mito da criança solitária e egoísta

Aimee Grove, diretora da Smitten Communications, não sente que se contentou com uma criança: ela está extremamente feliz por ser uma família pequena em San Francisco. No entanto, ela sente que tem que constantemente dar desculpas por que ela não tem mais filhos. Ela frequentemente recorre à explicação de que teve seu primeiro filho aos 39 anos, então pode ter sido difícil ter outro. Encontrei essas palavras saindo da minha boca, mas não acho que sejam verdade, diz ela. Acho que é mais socialmente aceitável dizer que você gostaria de ter tido dois.

E embora apenas crianças sejam cada vez mais comuns nos EUA, ainda existe um estigma associado a crescer sem irmãos. Muito disso remonta a um livro escrito por um psicólogo chamado G. Stanley Hall em 1896, que argumentou que filhos únicos são peculiares, propensos a ter mais amigos imaginários, solitários e egoístas.

Lucy, uma nova-iorquina que trabalha na indústria da moda, teve que lutar contra esses estereótipos quando decidiu ter um filho. (Ela foi solicitada a usar um pseudônimo porque há muito julgamento em torno dessa decisão.) Há essa noção de que apenas as crianças são pequenos monstros que nunca aprendem a se socializar, diz ela. Demorei um pouco para perceber que era um medo injustificado. Percebi que cabe a nós, como pais, trabalharmos duro para garantir que nossa filha jogue bem com os outros e pense nas necessidades das outras pessoas.

Meu marido e eu tentamos dizer a nós mesmos para não tomar uma decisão com base em normas sociais porque essas normas estão mudando constantemente. Os dados mostram que os sentimentos dos americanos sobre o tamanho da família ideal mudaram significativamente ao longo das décadas. Em 1971 foi a primeira vez que Gallup relatou que a maioria dos americanos (38%) dizia que duas crianças eram ideais. Analistas dizem que essa mudança se encaixa com a disponibilidade de métodos anticoncepcionais, que possibilitou o planejamento familiar, e também com o aumento do número de mulheres entrando no mercado de trabalho. E se você voltar para 1936, um terço dos americanos disse que três filhos eram ideais, enquanto um terço preferia dois. Embora a escolha de ter um filho ainda seja relativamente incomum hoje, quem sabe quais serão as normas nos EUA na próxima década? (Na Itália, por exemplo, o taxa de natalidade é 1,34, e lares com um único filho são muito comuns.)

Os benefícios e custos do bebê número dois

Em última análise, existem razões profundamente pessoais pelas quais as pessoas optam por ter um certo número de filhos, muitos que vêm de experiências formativas na própria vida dos pais. Isso é imediatamente aparente quando meu marido e eu conversamos sobre isso. Não podemos deixar de fazer referência às nossas próprias experiências de vida idiossincráticas.

Por exemplo, meu marido tem um irmão mais novo e acha que seria bom dar um irmão para nossa filha. Ele acha que é especialmente importante quando os filhos enfrentam o fardo de cuidar de seus pais doentes, mas continua a ser importante depois que eles morrem, porque significa que você ainda tem um membro de sua família nuclear por perto. Claro, também reconhecemos que nem todos os relacionamentos entre irmãos são iguais e não há como dizer se nossos filhos serão próximos.

Tenho uma perspectiva muito diferente como filho único. Tive uma infância maravilhosa - e indo contra muitos estereótipos sobre filhos únicos - raramente me sentia sozinha, e meus pais tomavam o cuidado de não me permitir pensar que estava no centro do universo. Minha família achou mais fácil - e mais acessível - viajar, jantar fora e visitar museus com apenas um filho, então acho que fiz mais do que meus colegas. Por outro lado, minha filha e eu podemos ter personalidades diferentes: ela pode desejar a companhia de outra criança mais do que eu.

No entanto, os sentimentos pessoais são apenas uma parte do quebra-cabeça. Também tivemos que contar com uma série de outros fatores. O custo é um grande problema. O preço associado à criação de um filho nascido em 2015 , assim como minha filha, custa $ 233.610. (Esse número vai até os 17 anos, então não inclui as despesas da faculdade.) Ter vários filhos acarreta uma pequena economia de custo por criança, permitindo que os pais comprem menos brinquedos ou coloquem duas crianças no mesmo quarto. De acordo com USDA , espera-se que você pague cerca de US $ 25.108 por ano por uma criança, enquanto uma criança e um bebê juntos custam US $ 39.540. Mas não há dúvida de que o segundo filho tem um grande impacto nos resultados financeiros.

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Depois, há a questão das nossas carreiras. Meu marido e eu estamos lutando para permanecer produtivos em nossas respectivas carreiras. Ter um bebê definitivamente foi uma chave em nossas vidas profissionais, mas estamos conseguindo. Entre nós dois, um dos pais pode viajar a trabalho enquanto o outro fica em casa com o bebê. Nos fins de semana, um dos pais pode se recuperar de uma semana agitada, enquanto o outro cuida dos filhos em tempo integral. Com dois filhos, algumas dessas mudanças. Quando seu filho não está na creche, de repente é um pai para um filho. De acordo com FiveThirtyEight , 65% das mulheres ficam infelizes nos anos após o segundo filho, em comparação com 40% dos homens, sugerindo que o bebê nº 2 é mais difícil para as mães do que para os pais. Isso pode ser porque as mulheres ainda fazem a maioria dos cuidados infantis e tarefas domésticas, de acordo com pesquisa sociológica .

[Foto: Wayne Lee-Sing / Unsplash]

Como as mulheres fazem isso funcionar

Falei com mulheres que consideraram os mesmos prós e contras e fizeram escolhas diferentes sobre o segundo bebê.

Tudo isso está fresco na mente de Libbey Baumgarten, 33, quando ela estava prestes a dar à luz seu segundo filho quando falei com ela. Ela passou os vinte anos se concentrando em sua carreira como publicitária, subindo rapidamente no ranking de sua indústria. Ela viajou muito com seus amigos e seu marido. E ela adiou o parto até os trinta e poucos anos. Mas ficou muito claro para ela depois que ele nasceu que ela queria ter outro. Eu não esperava amar tanto a maternidade, diz Baumgarten. Mas isso me transformou. É como se uma parte de mim estivesse faltando e de repente eu me senti inteiro.

Com um bebê, ela e o marido poderiam se virar em seu apartamento de um quarto em Nova York. Estava apertado e certamente não haveria espaço para um segundo bebê. Então, ela tomou a difícil decisão de se mudar para Westin, Connecticut, que fica a uma hora e meia de trem de Nova York, onde ela e o marido trabalham. É um grande sacrifício, mas ela sente que vale totalmente a pena pelo seu estilo de vida. Quero que meus filhos tenham um quintal e possam brincar ao ar livre, diz ela. E, claro, aproveito ao máximo, usando a viagem de trem para responder e-mails e fazer o trabalho.

Depois de estabelecer as bases para sua família, a decisão de ter um segundo filho tornou-se muito mais fácil. Baumgarten tem creche programada, embora entre seus dois filhos, ela tenha aceitado que a creche consumirá cerca de 40% de seu salário.

Aimee Grove, de São Francisco, que deu à luz seu filho aos 39 anos, diz que o alto custo de vida na área da baía influenciou sua decisão de ter apenas um filho. Ter outro bebê significaria ir de um apartamento de dois quartos para outro com três ou quatro quartos, e então ela teve que considerar quanto sua família poderia gastar com creche. Quando eu estava grávida, lembro-me de ficar acordada à noite e me perguntar como vou pagar a faculdade algum dia, diz ela. Não é legal falar sobre isso, mas quando você tem outro bebê, esses são os custos que você tem que pensar.

E, no final das contas, ter mais recursos como uma família pequena significa que todos têm uma vida mais fácil, não apenas os pais, mas também o filho. Ela gosta de poder dar ao filho mais atenção pessoal e pode dar-se ao luxo de dar-lhe mais experiências, como ir a restaurantes e férias regulares em família. Isso nos permite ter mais do que queríamos, diz Grove. Poderíamos morar onde quiséssemos, eu poderia ter uma carreira, poderíamos viajar e buscar coisas que sejam divertidas em nossas vidas. Quando você se torna pai, você entrega toda a sua vida ao seu filho e, com apenas um, é um pouco mais administrável.

Grove não se arrepende de sua pequena família, exceto talvez por ter permitido que as opiniões de outras pessoas se infiltrassem em sua vida e a fizessem questionar sua própria felicidade. Em toda a sua vida, não há nada que você vá fazer que tenha mais impacto no mundo e em você do que ter um filho, diz ela. Eu não acho que ninguém deveria trazer um ser humano ao mundo porque você sente a pressão social para fazê-lo. Realmente precisa ser você e a decisão de seu parceiro, e todos precisam apoiá-lo.

Ser um pouco egoísta pode ser altruísta

Uma das partes mais difíceis desse processo de tomada de decisão para mim tem sido encontrar o espaço e o tempo para pensar com clareza sobre isso, sem que as forças externas me empurrem em uma direção ou outra.

Leland Drummond, cofundador da agência de publicidade e criação AZIONE de 30 pessoas, diz que está lutando para tomar a decisão certa para sua família. Agora que seu filho tem 2 anos, ela se sente fisicamente pronta para outra gravidez. Ela também olhou para suas finanças e concluiu que outro bebê não seria um fardo. Mas só porque você pode ter outro bebê, não significa que você deve. Nossa sociedade tende a se apressar em tudo e se concentrar na próxima etapa, seja a faculdade ou carreira ou casamento ou filhos, diz ela. Eu realmente tenho tentado lutar contra isso. Estou disposto a admitir que realmente não sei se isso é a coisa certa.

Ela está pesando todos os fatores que descrevi nesta história. E ela diz que é importante não ignorar seus desejos pessoais. As mulheres muitas vezes não se sentem à vontade para falar sobre suas próprias necessidades, especialmente quando se trata da vida familiar, mas Drummond acredita que ser honesto consigo mesmo é crucial em momentos como este. Eu me pergunto como isso vai afetar minha vida, meu casamento, meu filho, diz ela. Você precisa pensar nisso de forma um pouco egoísta também, porque você não quer nenhum ressentimento se apoderando de você mais tarde. Isso também não é justo com seu filho.

Pensar nisso dessa forma tem sido útil. Drummond agora está convencido de que deseja ter outro filho. Tenho pensado em tudo, diz ela. Não quero ter um segundo filho, a menos que possa dar a ele tudo o que tenho. E me sinto confiante de que estou pronto para isso.