A startup de vestuário de trabalho por trás dos ternos poderosos de Kamala Harris e Hillary Clinton

Argent, uma marca de ternos de três anos, conquistou seguidores leais que incluem políticos como Kamala Harris e Hillary Clinton.

A startup de vestuário de trabalho por trás dos ternos poderosos de Kamala Harris e Hillary Clinton

Hillary Clinton recebeu seu prêmio de Campeã do Século da Paternidade Planejada em um blazer brilhante com um padrão de cerejeira e cestaria de lavanda nele. Kamala Harris conversou sobre sua campanha presidencial com membros do The Wing em um terno rosa elétrico com botões dourados. O prefeito de São Francisco, London Breed, exibia um blazer verde brilhante no topo de um carro alegórico do desfile do Dia de São Patrício, acenando para seus eleitores. Todas as três mulheres estavam vestindo Argent, uma startup de moda que conquistou o mundo político.

O ex-executivo de tecnologia Sali Christeson cofundou a Argent três anos atrás, em um esforço para lidar com um ponto de dor pessoal dela: ela não conseguia encontrar um traje de negócios elegante, mas funcional. Ela decidiu criar uma linha de ternos cheios de recursos úteis, como bolsos funcionais e tecido sem rugas. Mas, além de ser prático, Christeson queria criar trajes que projetassem poder e confiança. O verdadeiro catalisador para iniciar o Argent foi leitura de pesquisa que mostrou o quanto as mulheres no trabalho são julgadas com base na aparência, diz ela. Suas roupas afetam a percepção que as pessoas têm de você, o que acaba influenciando sua trajetória profissional e sua renda ao longo da vida.

A abordagem de Argent se tornou popular entre as mulheres em muitos setores, desde a fundadora do Drybar, Alli Webb, e a ativista feminista Gloria Steinem, a estrelas de Hollywood como Awkwafina e Amy Poehler. Mas os designs da marca também foram populares entre os políticos e seus assessores, incluindo Huma Abedin, assessor de longa data de Clinton, e Erica Kwiatkowski, a gerente de campanha que ajudou Katie Porter a virar o distrito eleitoral de Orange Country.



A popularidade da marca entre os políticos tem muito a ver com seu design: esses políticos precisam de ternos de baixa manutenção e altamente funcionais, que são marcas registradas da abordagem de Argent. Mas também revela uma mudança acontecendo na maneira como os candidatos usam a moda para transmitir uma mensagem política. A Argent se especializou em criar ternos modernos que também projetam confiança e poder, ajudando os candidatos a se expressarem em vez de se misturarem. E o fato de a Argent ser uma marca americana fundada por mulheres - que vende designs acessíveis e acessíveis - torna isso atraente para mulheres cujas escolhas de moda são, para melhor ou para pior, analisadas quase tão completamente quanto suas plataformas políticas.

[Foto: Matthew Sprout / cortesia Argent]

O Efeito Hillary

Hillary Clinton, uma das mulheres mais visíveis na política americana, foi uma das primeiras a adotar os ternos de Argent.

Quando a marca foi lançada em 2016, Christeson abriu uma loja pop-up em uma conferência de mulheres onde Clinton estava falando. Durante o evento, ela teve a chance de conhecer Clinton, tirar uma foto com ela e contar um pouco sobre Argent. Isso claramente impressionou Clinton, que nos meses seguintes comprou ternos com as estampas mais atraentes de Argent e os usou em muitos eventos de alto perfil. Ela amou o brilho da marca $ 358 blazer com tanto o padrão de basketweave, ela o possui em duas cores. Depois de usar o rosa em um evento de Planejamento Familiar, ela usou o verde no Teen Vogue Summit e em uma sessão de fotos para O economista . Quando ela foi a Georgetown para dar um prêmio com o seu nome, ela apareceu em um Terno dinheiro reversível $ 378, que é azul sólido de um lado e xadrez do outro, o que o torna efetivamente dois ternos em um. E em entrevista no Rachel Maddow Show, ela usava o blazer verde-azulado alongado de $ 325 da marca.

[Foto: Matthew Sprout / cortesia Argent]

Os designs de Argent parecem uma evolução natural para a estética da indumentária de Clinton. Ao longo de suas décadas em cargos públicos e como candidata presidencial, a roupa preferida de Clinton foi o terninho. Mas Clinton ultrapassou os limites ao usar uma ampla gama de cores, incluindo laranja forte, amarelo e vermelho, bem como verde-azulado brilhante, dourado e roxo. Com Argent, ela deu um passo além, escolhendo ternos com estampas dramáticas. Mesmo depois de sua derrota na eleição de 2016, esses processos pareciam destinados a transmitir que ela não tinha intenção de cair no esquecimento. Acho que ela está adotando escolhas de moda ousadas como uma forma de realmente exibir sua confiança, diz Christeson. Para mostrar que ela não está indo embora e que ainda tem uma luta dentro dela.

Christeson também acredita que outras mulheres que concorrem a cargos públicos hoje estão seguindo o exemplo de Clinton. As candidatas são frequentemente acusadas de não parecerem presidenciais, mas só dizemos isso porque nunca tivemos uma presidente mulher, diz Christeson. Hillary Clinton é uma força feminina transcendente na política porque ela chegou mais perto de quebrar o teto de vidro mais alto. Homens que concorrem a cargos públicos têm um roteiro real sobre o que devem vestir: eles podem ver os últimos 45 presidentes.

[Foto: Matthew Sprout / cortesia Argent]

Cor, versatilidade e bolsos - muitos bolsos

Desde o início, Christeson procurou o feedback dos clientes para informar os projetos da Argent. E agora que ela tem um grande contingente de clientes na política, ela está projetando roupas para as necessidades deles também. A nova coleção Argent, que chega esta semana, articula algumas dessas preocupações. Por exemplo, o código de vestimenta na política ainda é muito conservador, então os novos ternos de Argent não são colantes ou reveladores. O fator sexo é algo que tentamos remover totalmente da conversa, diz Christeson. Estamos muito cientes do que é apropriado no ambiente de trabalho.

A consultora da marca Argent, Nicole Heim, diz que ainda é possível ser criativo dentro desses limites, oferecendo uma variedade de cores e silhuetas. Entre as novidades desta temporada estão um terno cor de pêssego com perna afunilada e um terno lilás com calça curta cortada. Um terno em blocos de cores com dois tons de verde tem uma calça mais larga e larga. Um blazer em espinha tem um cinto na cintura, enquanto um blazer preto tem um botão grande. Mesmo que as mulheres usem terno todos os dias, queremos dar opções a elas, diz Heim. Freqüentemente, os ternos tendem a se enquadrar em duas categorias, excessivamente femininos ou quadradinhos e masculinos. Estamos tentando jogar no meio desses dois extremos.

[Foto: Matthew Sprout / cortesia Argent]

A popularidade dos designs coloridos da marca foi uma surpresa para Christeson. Quando ela lançou a empresa, sua pesquisa de setor mostrou que 80% dos ternos vendidos são em cores escuras como azul e preto, enquanto apenas 20% são em outras cores. Mesmo assim, 80% dos ternos que a Argent vendeu são de cores vivas. Christeson acredita que isso tem a ver com o fato de que muitos ternos coloridos no mercado vêm em cortes justos que nem sempre são apropriados para o local de trabalho, enquanto a Argent muitas vezes cria ternos coloridos com cortes quadrados que não parecem excessivamente divertidos. Além disso, até as peças coloridas são projetadas para serem usadas de várias maneiras - virando-as do avesso ou vestindo uma camiseta. Para nós, é tudo uma questão de versatilidade, diz Christeson. Trata-se de criar ternos que você pode facilmente misturar e combinar com seu guarda-roupa existente. Você pode usar uma jaqueta rosa elétrica como parte de um terno ou com jeans e uma camiseta.

Mas Heim diz que também é importante que suas coleções sejam altamente focadas e contidas, para evitar inundar os clientes com opções - parte da estratégia da Argent de atrair mulheres que normalmente não têm muito tempo para fazer compras. Isso é duplamente verdadeiro para as mulheres na política que podem não ter estilistas disponíveis para ajudá-las. Fomos muito deliberados em adicionar apenas mais algumas opções aos processos que já temos, diz Heim. Cada nova peça tem um propósito muito claro.

[Foto: Matthew Sprout / cortesia Argent]

Christeson diz que, de certa forma, as necessidades das mulheres políticas são semelhantes às de outras mulheres profissionais - elas estão apenas turbinadas porque suas vidas profissionais são ainda mais intensas. Eles não têm tempo para roupas que precisam ser passadas ou lavadas a seco, nem têm tempo para vasculhar sua bolsa em busca de uma caneta ou telefone. É por isso que Heim e Christeson se concentram em usar tecidos que caem bem, mas são resistentes a rugas para que possam ser usados ​​direto da mala.

Da mesma forma, a obsessão da dupla por bolsos agora é uma parte bem conhecida do fascínio da marca. Cada um dos blazers da Argent vem com um bando de versões específicas e orientadas a funções: um bolso é feito de pano de microfibra para que você possa limpar seus óculos com ele e outro bolso interno de malha contém seu smartphone, permitindo que você dê uma olhada rápida nele para veja se você tem alguma mensagem ou chamada perdida. Há também um clipe para crachás de identificação, um recurso útil para mulheres no Capitólio (ou em qualquer outro lugar) que precisam mostrar suas credenciais antes de entrar em prédios restritos.

As mulheres políticas ainda tendem a receber um escrutínio mais pesado do que os homens no que diz respeito à forma como se representam em público. Por décadas, o padrão para roupas sem risco tem sido escuro, conservador e simples. Graças em parte a políticos como Clinton, isso está começando a mudar - e Christeson está ansioso para dar aos clientes a oportunidade de expressar seus gostos, personalidades e até posições políticas por meio de seus ternos. Estamos vendo nossos clientes na política gastando tempo pensando em como suas roupas irão refletir a mensagem que estão tentando enviar, diz ela. Eles não estão mais dispostos a aceitar o status quo no Capitólio, onde ternos desarrumados e se misturar foram a norma por tanto tempo. Eles estão procurando roupas que lhes permitam manter os ombros para trás, se portar com confiança e se concentrar no trabalho que estão realizando.