O maior drone octocóptero do mundo é basicamente um caminhão voador

A Boeing imagina um futuro em que enormes drones autônomos substituíram o big rig.

O maior drone octocóptero do mundo é basicamente um caminhão voador

Este é o primeiro protótipo de drone de carga da Boeing –A Godzilla de um octocóptero que é o maior já feito. É uma indicação de que o maior empresa aeroespacial do mundo acredita que os drones civis autônomos são o futuro da navegação comercial.

A visão da Boeing para drones de carga tem pouco em comum com os planos atuais de empresas voltadas para o consumidor, como Amazon, DHL ou mesmo Domino's Pizza. Essas empresas estão se concentrando na entrega de última milha - transportar pequenos pacotes ou mantimentos para o cliente em casa. Por exemplo, a DHL tem experimentado entregas de drones desde 2014 e a Amazon fez sua primeira entrega de drones Prime em março de 2017. O protótipo da Boeing não foi projetado para entrega em casa, diz a empresa. Em vez disso, parece ser para a etapa antes da entrega: envio.

[Imagem: Boeing]



Com 747 libras, o protótipo da Boeing é um monstro. Tem 15 pés de comprimento e 18 pés de largura, equipado com baterias personalizadas que acionam oito motores em contra-rotação com pás de seis pés de comprimento que o permitem voar a algumas centenas de pés de altitude a uma velocidade máxima teórica de 70 milhas por hora. Esta fera voadora é capaz de transportar até 500 libras de carga. Para lhe dar um ponto de dados familiar, o maior drone de consumidor disponível hoje - o DJI Agras MG-1 –Pode transportar apenas 22 libras.

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O protótipo da Boeing voa inteiramente por conta própria, graças à tecnologia da Aurora Flight Sciences, a empresa autônoma de desenvolvimento de voos que a Boeing comprou em outubro passado . Na verdade, foi uma pequena equipe de 50 pessoas da Aurora e da Boeing que construiu o protótipo em um recorde de três meses. Aurora teve uma vantagem inicial, uma vez que já estava construindo um protótipo para um drone totalmente autônomo para a Força Aérea dos EUA e Darpa chamado Lightningstrike. Mas esse conceito foi completamente diferente do octocóptero da Boeing, usando uma arquitetura semelhante à Bell Boeing V-22 Osprey, uma aeronave que pode decolar e pousar verticalmente como um helicóptero, mas cruza como um avião.

Até agora, a Boeing estava colocando todos os seus tokens de drones na máquina de jackpot militar . A maioria desses drones eram aviões em escala reduzida ou helicópteros completos adaptados com controles remotos. Agora, a empresa de Chicago de US $ 94 bilhões parece estar reconhecendo que o futuro do transporte representa uma oportunidade maior do que o previsto anteriormente, que ultrapassará o uso militar ao longo do tempo. É por isso que projetou este veículo, que emprega a arquitetura usual de múltiplos rotores de drones de consumo menores e protótipos de entrega da Amazon - em vez do design típico de aviões de drones militares. Em um comunicado à imprensa, o diretor de tecnologia da Boeing, Greg Hyslop, disse que o protótipo é um passo importante para a Boeing realmente mudar as viagens aéreas e os transportes.

[Imagem: Boeing]

Para o transporte, a Boeing imagina que esses drones em grande escala serviriam como caminhões voadores, transportando de forma rápida e econômica grandes cargas de depósitos de distribuição para, por exemplo, lojas em uma cidade. Eles também podem servir para mover equipamentos para instalações industriais remotas, como plataformas de petróleo, todas sem pilotos. Quando se trata de viagens de passageiros, já vimos o que empresas como a Uber e a Bell Helicopter ou a Airbus querem fazer com seus veículos aéreos elétricos autônomos. Desenvolva ou não seu protótipo nessa direção, o octocóptero da Boeing é uma plataforma de testes que busca estabelecer as bases para novos modos de trânsito.

Pode não ser como os enxames de última milha que Bezos imaginou ou um De volta para o Futuro em um cenário de rodovias no céu, mas não é mais loucura imaginar um céu cheio dessas máquinas levando pessoas dos centros das cidades aos aeroportos ou mercadorias dos armazéns às áreas comerciais.