A obra de arte conhecida mais antiga do mundo é assustadoramente bela

A cena de caça de 44.000 anos apresenta pessoas de outro mundo com cabeças de pássaros e répteis.

Cerca de 44.000 anos atrás, na ilha indonésia de Sulawesi, alguém se agachou em uma caverna, esmagou um pedaço de hematita de pedra de ferro em um pigmento e começou a pintar uma cena rica nas paredes de calcário, cheias de javalis, búfalos e sua metade -umanos, meio-animais caçadores.



Como pesquisadores da Griffith University confirmaram em artigo publicado este mês em Natureza , é a pintura mais antiga já encontrada. Esta nova pintura em caverna que datamos em Sulawesi é a mais antiga arte rupestre conhecida feita por nossa espécie e, aparentemente, a primeira imagem representacional ou figurativa na arte pré-histórica, diz Adam Brumm, o professor associado da Griffith University que conduziu o estudo, por e-mail.

Maxime Aubert e Adam Brumm [Foto: Kinez Riza / cortesia da Griffith University]



A equipe de Brumm estava explorando cavernas na área, que são conhecidas por conterem pinturas, embora nenhuma tão antiga. Um olho atento avistou um buraco na caverna que estavam explorando - como uma cena de um filme de Indiana Jones - que levou à descoberta da área onde a pintura foi encontrada.



Um dos membros da nossa equipe indonésia (Pak Hamrullah) notou um pequeno buraco no teto da caverna e subiu vários metros em uma videira de figueira para investigá-lo, conta Brumm. Ele rastejou para dentro do buraco e descobriu que era na verdade a abertura para uma pequena câmara anteriormente escondida no alto da falésia de calcário e foi aqui que ele encontrou o painel de arte da caverna.

[Foto: Adam Brumm, Ratno Sardi e Adhi Agus Oktaviana / cortesia da Griffith University]

O trabalho em si demonstra intenção e sofisticação. Mais do que uma mera imagem, ele na verdade conta a história de uma caçada, apresentando animais e híbridos animal-humanos. O fato de apresentar essas pessoas com cabeça de pássaro e réptil, conhecidas como teriantropos , implica que a pintura foi produzida por uma civilização que abraçou a espiritualidade - ou talvez até uma mitologia formal.



Para mim, esta imagem é um testemunho do poder da imaginação e da criatividade humanas e, em particular, da importância da narração de histórias na jornada humana - não apenas contando histórias sobre o que aconteceu na semana passada, mas sonhando com contos fantásticos e incríveis - obras de ficção - que nos ajudam a dar sentido ao mundo e que unem as comunidades humanas, diz ele. Já foi dito que somos uma espécie contadora de histórias - acho que essa antiga pintura em caverna da Indonésia mostra isso muito claramente.

Objetivamente, todos os seus detalhes somam-se a um trabalho visual e narrativo altamente sofisticado. O próximo nível de complexidade seria um sistema de linguagem escrita (e o Cuneiforme não apareceria por mais 35.000 anos).

[Foto: Ratno Sardi / cortesia da Griffith University]



A pintura é feita em um estilo marcante, e Brumm tende a concordar - embora com a objetividade equilibrada de um cientista. Eu só posso descrever a 'estética' de um sentido ocidental moderno e uma perspectiva que é profundamente pessoal para mim; a imagem é 'bonita' para mim porque sei quantos anos ela tem, mas não tenho ideia se a 'beleza' da arte era algo importante para as pessoas que a criaram há mais de 44.000 anos, diz ele. Pode ter sido a história por trás da cena que realmente lhes interessou.

Se esta é a mais antiga obra de arte humana, como pode ser tão complexa? Onde estão os precursores e as obras contemporâneas que devem existir? Onde estão os esboços e experimentos? Onde estão as tentativas únicas de pintar um búfalo, ou um humano, antes de colocá-los todos juntos em uma cena?

Acho que eles estão lá e vamos encontrá-los um dia, diz Brumm. Só precisamos continuar procurando.