Você pagaria $ 20 por mês pelo Spotify?

O diretor de conteúdo do Spotify, Ken Parks, diz que você pode obter música ilimitada, de qualquer lugar, pelo preço de apenas algumas cervejas. Sua música não vale mais do que isso?

Você pagaria $ 20 por mês pelo Spotify?

Quanto você está disposto a pagar por música ilimitada?

Por US $ 9,99, os assinantes do serviço premium do Spotify ganham acesso ilimitado a streaming de música. É uma oferta extremamente atraente para os consumidores, que se inscreveram em massa desde o lançamento da startup sueca há três anos e assinaram com grandes gravadoras - em novembro, a empresa tinha cerca de 2,5 milhões de assinantes.

Mas a proposta de valor parece boa demais para alguns. Nas últimas semanas, vimos relatos questionando se Spotify sempre pode ser lucrativo ; vimos reclamações de gravadoras preocupadas com pagamentos baixos; e vimos artistas chamarem os royalties de streaming de insustentáveis ​​- o Black Keys disse na terça-feira o novo álbum deles não estará disponível para transmitir. Isso, por sua vez, prejudica os consumidores, que, além do Black Keys, não terão acesso a novas músicas de Jay-Z, Coldplay e Adele no Spotify.



Por que os serviços de streaming não podem simplesmente aumentar seus preços? Spotify, MOG, Rhapsody, Rdio - o número mágico para se inscrever é $ 9,99 em todas as áreas. Mas se esse nível de preço não está satisfazendo artistas e gravadoras, por que não aumentá-lo?

Não é algo em que pensamos, disse Ken Parks, diretor de conteúdo do Spotify Fast Company recentemente. Queremos tornar este produto atraente do ponto de vista de recursos e funcionalidades, mas também do ponto de vista de preços. Portanto, não temos planos de fazer nada em relação aos preços. Obviamente, gostaríamos de oferecer a um preço muito atraente. A maior parte do dinheiro que recebemos vai para os detentores dos direitos - a grande maioria vai. Como qualquer empresa, estamos constantemente tentando reduzir esse custo de atacado. Gostaríamos de passar adiante um produto mais atraente para nossos usuários finais, se possível. Dito isso, é toda a música do mundo, em qualquer lugar que você queira ouvir, por US $ 10 - [o preço de] algumas cervejas.

Claro, isso não significa Spotify não poderia aumentar seus preços, mesmo que Parks diga que a empresa não tem planos de fazê-lo. Por quê? Porque como investidor Sean Parker disse recentemente eles pegam você pelas bolas. O Spotify funciona porque é um buffet livre que se torna mais viciante quanto mais você o usa. Quanto mais listas de reprodução você cria, mais músicas você armazena em cache, quanto mais meses você se inscreve, mais o Spotify atrai você. Amplie esse vetor e realmente não há como parar depois de começar: se você estiver no serviço, digamos, por 10 anos, são US $ 1.200 que você gastou alugando (e não comprando) músicas, construindo uma biblioteca com o que vale uma década de canções. Desligue o Spotify, e isso custará US $ 1.200 se você voltar a pagar pela música da maneira tradicional - e muito mais de US $ 1.200 que provavelmente teria de gastar para reconstruir essa biblioteca em um serviço semelhante ao iTunes.

Eu pessoalmente senti essa tensão durante o curto período em que me inscrevi no Spotify. Quando minha assinatura terminou, de repente todas essas músicas que fiquei viciado em ouvir no meu iPhone não estavam mais disponíveis. Comprei alguns deles no iTunes, mas agora percebo que provavelmente terei que assinar novamente o Spotify. Depois de ter uma assinatura, o valor da compra de música no iTunes diminui drasticamente, especialmente se você estiver pagando pela assinatura de $ 10, David Hyman, CEO da rival MOG do Spotify, me disse recentemente.

É exatamente por isso que MOG, Spotify e outros podem um dia aumentar seus preços e não enfrentar o mesmo êxodo de assinantes que a Netflix enfrentou quando aumentou suas taxas - embora a reação emocional seja provavelmente muito mais severa. No Netflix, os assinantes nunca tiveram acesso a filmes e programas de TV ilimitados, nem foram capazes de construir suas próprias bibliotecas pessoais de mídia. O acesso ao conteúdo da Netflix é limitado, normalmente temporário (por exemplo, Starz em breve retirará todas as suas ofertas) e fora do controle do usuário. Também não é uma substituição definitiva para o consumo de mídia - ou seja, muitos assinantes da Netflix ainda assistem televisão, assinam canais de TV pagos, assistem a filmes nos cinemas, usam decodificadores, assistem DVDs (pelo correio ou na loja), ou comprar filmes em serviços VOD sob demanda. Não é incomum que os assinantes do Netflix tenham assinaturas de provedores concorrentes, como Amazon, HBO Go ou Hulu Plus. Afinal, esses concorrentes oferecem bibliotecas de conteúdo diferentes e essencialmente aleatórias - ao contrário do Spotify e seus concorrentes, que fornecem catálogos de música basicamente uniformes, cheios de músicas das quatro principais gravadoras.

Então, quando a Netflix aumentou seus preços, o clamor subsequente levou a uma perda real de 800.000 assinantes em um quarto. Mas se o Spotify algum dia aumentasse seus preços, os consumidores teriam muito mais problemas para cancelar o serviço. Com filmes e programas de TV, os usuários poderiam cortar o Netflix porque consumiam conteúdo de muitas maneiras diferentes - o Netflix era um consumo incremental. Mas o consumo de música é muito mais preto e branco: o digital (e respeitador da lei) converte ou compra música por meio do iTunes ou faz stream por meio de um serviço de assinatura sob demanda como o Spotify. Como diz David Hyman do MOG, não consigo imaginar as pessoas sendo redundantes.

E uma vez que você começar no Spotify - e quanto mais tempo você estiver nele - mais difícil se tornará simplesmente desistir, especialmente se o Spotify aumentar seus preços. Por quê? Novamente, porque eles vão ter você pelas bolas. Claro, um argumento poderia ser feito de que se o Spotify aumentasse seus preços, os usuários poderiam pular para um concorrente menos caro, supondo que MOG ou Rdio ou Rhapsody não aumentem seus preços também. Mas, dado que todos esses serviços compartilham contratos semelhantes com gravadoras - é por isso que todos eles oferecem planos premium de US $ 9,99 - as estruturas de preços duvidosos se tornarão muito diferenciadas no futuro, o que significa que pular para outro serviço de assinatura não fará muita diferença. O ponto real aqui é que não há como voltar para o iTunes depois que você estiver em um serviço de assinatura por tempo suficiente - a menos que você não se importe de jogar o que já investiu no Spotify no ralo.

Em última análise, isso não deveria ser algo de que os consumidores reclamariam, se os preços aumentassem. Muitos leram as histórias chocantes sobre como os pagamentos aos artistas são baixos para todos, desde pequenos artistas independentes até Lady Gaga, que supostamente recebeu apenas US $ 167 por um milhão de streams de um de seus singles. (Essa história de terror já foi desmascarada.) Os consumidores, tecnicamente, não têm ninguém para culpar a não ser eles próprios. Spotify e outros estão dando a grande maioria do que estão fazendo para as gravadoras e artistas.

Diga o que quiser sobre como as gravadoras operam - a verdadeira parte mesquinha envolvida aqui é o consumidor, que provavelmente uivaria se os preços aumentassem - mesmo que isso pudesse beneficiar os artistas que amam, apoiam as plataformas da nova era e modelos de negócios de empresas como a Spoitfy, e atraem mais nomes famosos e artistas independentes, como Black Keys e Coldplay, para colocar novos lançamentos em streaming. No futuro, se o Spotify aumentasse seus preços - e eles poderiam sem o seu consentimento, veja bem - quanto mais você estaria disposto a pagar?

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Afinal, como disse Parks, é música ilimitada, de qualquer lugar, pelo preço de apenas algumas cervejas. Sua música não vale mais do que isso?

[ Imagem: usuário do Flickr Specialkrb , Superior: usuário do Flickr Tochis ]