O Yelp de erva daninha: Leafly e outras startups de maconha esperam ganhar à medida que federais facilitam o uso da maconha

A guerra contra as drogas ainda não acabou, mas com os federais abrandando a fiscalização, as startups esperam lucrar com o botão.

O Yelp de erva daninha: Leafly e outras startups de maconha esperam ganhar à medida que federais facilitam o uso da maconha

Pergunte aos investidores sobre as tendências emergentes em tecnologia e eles podem mencionar os dispositivos vestíveis, a casa conectada, os pagamentos móveis e até mesmo o Bitcoin. Mas, na maioria das vezes, eles estão ignorando a cannabis, uma indústria multibilionária que só está ganhando impulso com vários graus de legalização em 21 estados e no Distrito de Columbia.



Não são apenas os produtores e dispensários que ganham dinheiro com os americanos pegando o bong. As startups estão encontrando oportunidades à medida que mais estados afrouxam sua postura em relação à maconha. O setor obteve uma grande vitória quando o procurador-geral dos Estados Unidos, Eric Holder, declarou em agosto que o Departamento de Justiça não desafiaria as leis aprovadas em Washington e Colorado legalizando maconha para uso adulto. Mas isso não significa que a guerra contra as drogas acabou. Ainda há uma névoa em torno da ganja: cultivo, venda e posse são considerados ilegais aos olhos dos governo federal .

Com a mudança de atitude em relação à cannabis-a maioria dos americanos agora são a favor da legalização - as empresas estão procurando capitalizar na indústria de vasos de flores, estima-se que $ 30 bilhões um ano nos Estados Unidos. No Canadá, que lançou recentemente um mercado livre de maconha medicinal , espera-se que a indústria alcance $ 1,3 bilhão em uma década.



O Yelp de Weed

Uma das tendências com sede em Seattle Leafly notou que é uma abordagem quase parecida com um conhecedor do botão. Assim como há foodies que leem o Yelp, há drogados que consultam Leafly , um banco de dados de cannabis composto de mais de 50.000 análises de cepas e 20.000 análises de dispensários. O Leafly fornece recursos para 2,6 milhões de visitantes por mês. Em agosto, a empresa lançou um site editorial cobrindo todas as notícias de Mary Jane que um toker precisa saber, desde os esforços contínuos de legalização até os guias de procedimentos para usuários iniciantes.

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Mas Leafly não é apenas para fumantes de maconha recreativos. O Leafly se orgulha de criar um site e aplicativos móveis com pacientes de maconha medicinal em mente - a aparência polida do site difere de outros sites com temática de maconha, onde anúncios piscantes costumam beirar o epiléptico. Essa estética básica pode ter sido boa para maconheiros de outra geração, mas os pacientes de maconha medicinal de hoje são mais sofisticados, procurando um lugar seguro para aprender sobre seus remédios.

A ideia de três ex- Kelly Blue Book Funcionários, Leafly começou como um projeto paralelo em 2010, logo depois que o cofundador Scott Vickers recebeu a recomendação de um médico para usar maconha medicinal para ajudar com sua insônia. Como profissional de colarinho branco, ele queria construir um site para pessoas como ele. Isso significava nenhum simbolismo ostensivo de maconha, nenhuma garota em biquínis, nenhum anúncio piscando. Originalmente baseado em Newport Beach, Califórnia, ele e seus co-fundadores, Cy Scott e Brian Wansolich, se reuniram nos fins de semana para projetar e construir o site, eventualmente saindo de seus empregos no final de 2011 para trabalhar em tempo integral na Leafly.


Até então, Privateer Holdings , uma empresa de capital privado com foco na indústria da cannabis, adquiriu a Leafly por uma quantia não revelada, um movimento que deu à startup anteriormente inicializada os recursos para aumentar suas equipes de engenharia e design. Privateer tem uma visão mais ampla para esta indústria na qual acho que Leafly se encaixa, disse Christian Groh, vice-presidente da Leafly e sócio da Privateer. Fast Company . Parte dessa visão é elevar a conversa no espaço, disse ele. Em julho, Privateer levantou $ 7 milhões em uma rodada da Série A para investir em empresas de cannabis com apelo mainstream.



Antes da aquisição de Privateer, Leafly tinha registrado cerca de 15.000 avaliações de variedades de maconha. Hoje, ele possui mais de 50.000 de 80.000 usuários registrados, trazendo $ 100.000 em receita a cada mês. Com seu novo site editorial, a empresa espera ver a receita aumentar, chegando a US $ 1 milhão por mês no próximo ano. Os aplicativos para Android e iOS da Leafly também estão tendo sucesso, com 200.000 novos downloads do iOS por mês e 5.000 instalações do Android a cada semana.

Muito de seu sucesso na web pode ser atribuído ao domínio de SEO de Leafly para consultas de cepas, tornando-o um destino importante para as pessoas aprenderem sobre seu refresco de ervas. Além de comentários que variam de eloquentes a erros de digitação (F # $% ING KILLL-ERRRR !!!! um usuário escrevi ), as pessoas também avaliam a eficácia das cepas no tratamento de certas doenças, como dor, estresse, depressão e insônia, bem como os efeitos das drogas, incluindo euforia, criatividade, boca seca e paranóia. As páginas de destino do Leafly destacam quais dispensários nas proximidades apresentam cepas específicas - e suas taxas atuais. O Leafly também tem um recurso chamado Explorador de cepas de cannabis para ajudar na descoberta reefer, organizando mais de 500 tipos em uma tabela periódica de tipos que os usuários podem filtrar por efeitos e disponibilidade próxima.

A criação de uma seção de notícias e cultura certamente ajudará os rankings de pesquisa do Leafly também. Embora as empresas tenham motivações diferentes para mergulhar no marketing de conteúdo, um fluxo de conteúdo, especialmente artigos com links para o site principal, geralmente chama a atenção dos mecanismos de pesquisa. Parece não ser por acaso que Leafly contratou Rebecca Kelley como gerente de conteúdo e comunidade para liderar esse esforço. Kelley trabalhou anteriormente com marketing de conteúdo em várias empresas, incluindo SEOmoz , o que torna o software de SEO. Leafly já notou um engajamento crescente no site, com o leitor médio visitando três vezes mais páginas por visita.

Estigma do Investidor



Mas um fluxo de receita estável e uma base de usuários engajados não significa que os investidores ainda estão entrando na onda. Christina Lee , uma parceira de marketing e comunicação da Kleiner Perkins Caufield & Byers, disse que não vê um futuro em que sua empresa invista em maconha. A Kleiner Perkins se preocupa muito com sua marca, disse ela. Existem inúmeras oportunidades de ganhar dinheiro nas quais não investimos porque não se ajusta aos nossos valores. Não posso imaginar no curto prazo que investiríamos em um negócio que ganha dinheiro com a maconha. Outros capitalistas de risco estabelecidos ecoaram sentimentos semelhantes, observando que é difícil colocar dinheiro em vício quando a fonte de seus fundos vem parcialmente de universidades e fundos de pensão corporativos.

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Troy Dayton, CEO da Grupo ArcView , uma rede de investidores focada na maconha, disse que vê menos interesse do capital institucional na tecnologia da maconha, mas seu grupo atraiu indivíduos de alto patrimônio que fizeram sua fortuna dentro e fora da tecnologia, em setores como o imobiliário ou restaurantes. Dayton identificou quatro possíveis áreas de investimento quando se trata de maconha: empresas de marketing para o cultivador (por exemplo, tecnologia para cultivo), empresas de marketing para o consumidor final (como faz Leafly), empresas de marketing para varejistas (segurança, ponto de venda software de venda) e empresas com licenças para produzir e vender cannabis.

Já existe estigma suficiente associado à maconha como ela é, mas os investidores têm hesitado em relação às empresas que tocam na planta, como dizem no setor. Onde há risco, também há recompensas, disse Dayton. Mas muitos investidores estão principalmente interessados ​​em negócios auxiliares, aqueles que não tocam na cannabis diretamente.

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Negócios auxiliares vs. Crescendo e Distribuindo

Mark Kleiman , um professor de políticas públicas da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, é cético de que a legalização levará a milionários da maconha. Assim que a situação legal for esclarecida, a cannabis provavelmente se tornará um mercado de commodities de margem baixa, a menos que alguém estabeleça um patrimônio de marca poderoso, disse ele, mas expressou otimismo em relação às empresas não envolvidas no cultivo ou distribuição de cannabis. A melhor maneira de ganhar dinheiro com a corrida do ouro é roubar os mineiros de ouro. . . . O velho conselho é válido: a maneira infalível de dobrar seu dinheiro neste setor é dobrá-lo e colocá-lo de volta no bolso, acrescentou.

Um negócio auxiliar que pode lucrar com a corrida verde de hoje inclui Canna Security America , uma empresa de segurança de Louisville, Colorado, da rede ArcView que fornece sistemas de segurança para dispensários e cultivadores. O presidente da Canna Security America, Dan Williams, havia trabalhado para a Envision Security antes de sair em 2009 para ajudar o Departamento de Receita do Colorado a definir os regulamentos de segurança para as operações de cultivo de ervas daninhas e dispensários. A menos que seja feito em código, os produtores não receberão suas licenças, disse Williams, observando que a burocracia inclui especificações sobre o posicionamento das câmeras para que os estados possam supervisionar as operações. Muitas empresas de segurança não levam a indústria [da maconha] muito a sério e é isso que nos diferencia. Eles não querem lidar com os regulamentos.

Tal como acontece com os bancos, que hesitam em fornecer contas correntes comerciais a dispensários, as empresas de segurança têm relutado em se envolver. Estamos felizes em aceitar esse negócio, disse Williams, que também desempenhou um papel importante em ajudar Washington a desenvolver suas próprias diretrizes de segurança. Dada a quantidade de burocracia, Williams disse que há uma grande barreira para a entrada neste negócio, e sua empresa, que atualmente está focada em Colorado e Washington, pretende estar em 18 estados em cinco anos.

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Embora as restrições tornem a entrada difícil, Dayton do ArcView acredita que elas ajudarão algumas startups a florescer no espaço. Acho que se fosse um vale-tudo, se a cannabis fosse regulamentada como o tomate, não acho que haverá uma oportunidade real de ganhar muito dinheiro, disse ele.


Uma luz esverdeada para a Amazônia de erva daninha

Justin Hartfield, cofundador e CEO da WeedMaps e um sócio geral da Emerald Ocean Capital , disse que o anúncio do Departamento de Justiça dá aos empresários uma luz esverdeada para talvez começar a tocar na planta. Há tantas coisas para as quais você precisa de um plano para estar na indústria da maconha, disse ele. Estar em negócios auxiliares é difícil porque você está sempre um passo à frente. Existem algumas possibilidades reais no futuro.

Hartfield foi cofundador da WeedMaps, uma comunidade para as pessoas revisarem cepas e dispensários, com Keith Hoerling em 2008. Eu realmente peguei a onda da maconha, disse ele. Por meio de uma empresa de fachada, ele até conseguiu abrir o capital de sua empresa, e o experimento deu a Hartfield uma educação em mercados públicos - uma educação muito cara, devo acrescentar. Quando a WeedMaps não conseguiu levantar fundos, procurou outras opções. LC Luxuries Limited , que possuía propriedades cosméticas online, incluindo Makeup.com (agora parte da L'Oreal), comprou a WeedMaps sob o nome de General Cannabis em uma fusão reversa.

Não deu certo, disse Hartfield, refletindo sobre a experiência. Para o melhor interesse da empresa de capital aberto, ela teve que se desfazer de seus ativos na maconha para prosseguir com seu sonho maior de ir para a Nasdaq, o que não poderia fazer com os WeedMaps em seus livros.

Naquela época, Hartfield também estava ficando cansado das regulamentações que vinham com a operação de uma empresa pública. Há muitos relatórios extras, advocacia e despesas gerais contábeis que você tem quando administra uma empresa de capital aberto. Decidimos que seria uma boa opção abrir o capital, acrescentou ele. Cerca de dois anos depois, em dezembro de 2012, Hartfield e Hoerling compraram de volta a empresa.

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Hoje, o site ganha dinheiro com a receita de publicidade e tem 400.000 usuários e milhões e milhões de olhos em suas propriedades, que também incluem um aplicativo e um programa na web. WeedMaps também possui Marijuana.com , que abriga o fórum mais antigo da maconha da Internet, um domínio que comprou por US $ 4,2 milhões em 2011. Se as leis federais permitirem, Hartfield espera relançar o site em uma Amazon para a maconha, disse ele.


No dia seguinte ao sucesso da legalização, estamos posicionados para vender mais maconha do que qualquer outro [fonte], disse Hartfield. Mas ele ainda tem alguns anos para descobrir a logística - não mais do que 10, ele prevê. As perguntas que ele está pensando incluem: Quem vai enviar e entregar ao cliente? Quem vai fornecer? Estamos crescendo nós mesmos? Como o testamos? Que padrões usamos? Como vamos marcar isso? Existem todos os tipos de questões fascinantes.

Se você é uma daquelas pessoas que obtém uma licença [para cultivar ou vender maconha], isso poderia ser uma licença para imprimir dinheiro.

Embora Hartfield ainda supervisione a WeedMaps, como investidor, ele está procurando empresas promissoras em estágio inicial focadas na maconha medicinal. Estávamos nos concentrando exclusivamente em negócios auxiliares, mas agora que o procurador-geral fez sua declaração sobre as prioridades de aplicação da proibição federal, estamos pensando em nos envolver em estados onde isso é legal [com] empresas que podem ter um componente que afeta a planta da maconha.

Para empresas que não têm medo de tocar na planta, Dayton da ArcView acredita que o potencial de ganhar dinheiro é quase ilimitado. Se você é uma daquelas pessoas que obtém uma licença [para cultivar ou vender maconha], isso poderia ser uma licença para imprimir dinheiro, disse ele.