Sim, esta alga super saudável realmente tem gosto de bacon (nós tentamos)

Poderia ser a próxima couve? A busca para criar a mãe de todos os superalimentos que os cientistas descrevem como vegetais de Deus.

Parece o Santo Graal dos vegetais. Repleto de ferro, cálcio, magnésio e proteínas, um tipo de alga marinha chamada dulse também tem gosto de bacon. Bem, mais ou menos. Quando a alga pouco conhecida começou a fazer manchetes por seu sabor, tentamos fritar um pouco.



O veredicto: Sim, com seu sabor salgado, umami e salgado, é como se fosse bacon. Uma versão defumada é ainda mais parecida com bacon. Provavelmente não seria confundido com carne em um teste cego de sabor. Mas frito em um pouco de óleo? É crocante e delicioso.

Pesquisadores da Oregon State University, que patentearam uma variedade de alga marinha que cresce rápido demais, esperam começar a cultivá-la em breve e criar uma nova indústria comercial para o que consideram o próximo superalimento.




Tem todos os sinos e assobios, diz Chuck Toombs, professor da escola de negócios da OSU. É um produto sustentável. Até recebemos uma ligação do Departamento de Energia ...: É um sumidouro de carbono. Ele come carbono e produz proteínas. É como o vegetal de Deus.



Toombs aprendeu sobre as algas marinhas no Hatfield Marine Science Center da escola e percebeu que ela tinha potencial para entrar no mercado. Eu não sabia muito sobre algas marinhas, diz ele. Mas o que me chamou a atenção é como ele é prolífico - cresce muito rápido - e o conteúdo de proteína. Então, quando soube que outro produto estúpido estava sendo vendido na Whole Foods por US $ 60 o quilo, isso despertou meu interesse econômico.

No momento, o minúsculo suprimento de dulse nos EUA é colhido na natureza no Maine e em outros estados e vendido em pequenas quantidades em lojas de alimentos saudáveis. Mas a nova cepa desenvolvida na OSU poderia ser cultivada mais rapidamente e cultivada em tanques, em vez de em mar aberto. A vantagem da agricultura é que podemos controlar a qualidade, diz Toombs.

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A agricultura controlada pode evitar o risco de que as algas marinhas contenham toxinas. Um pacote do Maine vem com uma nota um tanto sinistra: testado para contaminantes químicos, metais pesados, petróleo, radioatividade e microbiológicos. Como os peixes que a comem, as algas marinhas podem absorver metais pesados ​​como o mercúrio se crescer em uma área poluída.



Agora, os pesquisadores estão testando maneiras de criar um ambiente semelhante ao oceano em tanques. Temos uma bolsa para estudar o cultivo em água doce, onde os minerais são adicionados para torná-la semelhante à água do mar, de modo que também possa ser cultivada em áreas do interior, diz Michael Morrissey, diretor do Food Innovation Center da universidade. Os ingredientes principais são luz solar e água fria.

Trabalhando com um chef pesquisador, eles criaram 30 alimentos potenciais diferentes com base no sabor amargo e no perfil nutricional e decidiram se concentrar em dois chips de arroz e molho para salada. A capacidade das algas marinhas de ter gosto de bacon não era o foco, ao contrário da impressão dada por Muito de da cobertura de notícias que o grupo recebeu. Acontece que todo o dulse frito tem aquele sabor, não apenas essa variedade. Peguei minha amostra na pequena seção de algas marinhas do corredor de alimentos embalados da Whole Foods.

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Toombs, como alguns outros pesquisadores , está convencido de que a alga marinha pode ser a próxima couve. Este produto tem muita capacidade, diz ele. Kale nem tem um gosto tão bom.



A equipe planeja tentar empurrar o dulse para replicar o sucesso da couve. Se você olhar para o Google Trends para couve, é mais de um período de 13 anos, diz ele. Existem vários eventos, como, por exemplo, Gwenyth Paltrow foi no Contra mostrar e falar sobre essas coisas. Esses eventos aleatórios tornaram a couve popular. Meu pensamento do ponto de vista de marketing foi: podemos pegar essa tendência e gerenciá-la, e em vez de levar 13 anos, leva dois anos?

Os pesquisadores dizem que pode ser a fonte de proteína mais produtiva do mundo e, eventualmente, uma fonte mais sustentável de nutrição para uma população muito maior. Como um exercício, eles calcularam quanto espaço eles precisariam para cultivar proteína suficiente para cada pessoa na Terra; a resposta foi um pedaço de oceano de 20 por 20 milhas quadradas, desde que a água esteja na temperatura certa.

Toombs quer alimentar o mundo. Acho que vai ser uma empresa de bilhões de dólares, diz ele. Produzindo alimentos realmente bons, em Portland, Oregon, que são bons para você. Não vejo razão para que nosso chip de arroz não possa ir atrás do negócio de batata frita. Acho que é ilimitado nesse sentido.