Você pode comprar casas minúsculas na Amazon e no Facebook agora. Isso não significa que você deve

O minúsculo especialista em casa John Kernohan foi enganado depois de comprar um kit doméstico no Facebook. Aqui estão suas dicas para evitar o mesmo destino.

Você pode comprar casas minúsculas na Amazon e no Facebook agora. Isso não significa que você deve

Você nem sempre pode confiar no que vê online. No início deste ano, o guru da pequena casa John Kernohan aprendeu isso da maneira mais difícil quando decidiu comprar uma pequena casa em forma de cúpula no mercado online do Facebook. Depois de olhar o site da empresa e ver que havia alguns números de telefone e e-mails na página de atendimento ao cliente, ele decidiu puxar o gatilho e digitou o número do cartão de crédito, sem procurar avaliações ou entrar em contato com a empresa para verificar quanto tempo tinha estado por perto, precauções que ele sempre encoraja a tomarem os compradores de casas minúsculas em potencial.

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Tudo parecia bem no início: ele recebeu um e-mail de confirmação e um número de rastreamento. Mas quando o pacote da casa minúscula chegou, era suspeitamente pequeno, considerando que deveria conter um kit de casa minúsculo inteiro, incluindo paredes, janelas e um manual de instruções para colocá-lo tudo junto. Em vez disso, tudo o que tinha era um cabo USB. Para a sorte de Kernohan, ele conseguiu registrar uma reclamação com sua administradora de cartão de crédito, que devolveu o dinheiro depois de constatar que a entrega pesava apenas 60 gramas.

Não segui meu conselho para as pessoas, diz ele. Eu fiz tudo que você não deveria fazer.



[Imagens: NeilLockhart / iStock]

Histórias como a de Kernohan não impediram a proliferação de lojas online que oferecem casas para pedidos. Hoje, uma rápida pesquisa na Amazon ou no Google resulta em dezenas de pequenos kits domésticos que você pode comprar online, desde uma curiosa Pequena casa movida a energia solar de $ 36.800 para um $ 64.650 casa que é grande demais para ser considerada minúscula .

Apenas na Amazon, uma busca por uma pequena casa na seção Pátio, gramado e jardim do site produz mais de 3.000 resultados . Normalmente, são kits que incluem paredes e um telhado, mas geralmente não têm encanamento ou eletricidade, o que os torna pouco mais do que galpões; você teria que fazer o resto sozinho ou encontrar um construtor para fazer isso por você.

Em outro lugar na internet, você pode comprar pequenas casas de segunda mão totalmente funcionais, como no punhado do ativo Grupos do Facebook apresentando pequena casa listagens , incluindo um para um Casa minúscula de US $ 75.000 de 183 pés quadrados localizada na Colúmbia Britânica , ou uma casa de $ 59.500 com um loft que pode caber em um trailer de 12 metros - ambos parecem ter acabado. Outros mercados online como tinyhouselistings.com e tinyhomesclassified.com fornecem mais um meio para as pessoas que desejam comprar uma casa minúscula online.

Mas a experiência de Kernohan ilustra os perigos de fazer grandes compras online. O golpe do USB não é o primeiro com o qual Kernohan se deparou enquanto atuava como presidente do United Tiny House Association , que ele administra em seu pequeno império doméstico na zona rural da Geórgia, onde ele e sua esposa possuem um total de cinco pequenas casas, incluindo uma yurt, um quartel de bombeiros em miniatura e um minúsculo ônibus escolar. Por meio da Associação, eles promovem pequenos festivais de casas onde os proprietários se reúnem para festejar e aprender uns com os outros.

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O Kernohans [Foto: cortesia United Tiny House Association]

Mais de sete anos atrás, quando ele e sua esposa se mudaram para sua primeira casa minúscula (que eles construíram do zero), eles descobriram que alguém estava fingindo vender uma casinha online usando imagens de sua casa. Eles contataram o mercado online, que era novo e ainda não havia estabelecido um processo de verificação para filtrar os golpistas, e a postagem foi retirada - felizmente, ninguém ainda havia caído nessa.

Apesar de sua má experiência no Facebook no início deste ano e com os golpistas usando imagens de sua pequena casa, Kernohan ainda apoia a compra de pequenas casas online - contanto que você seja inteligente.

As pessoas compram carros online, as pessoas compram barcos e RVs online, por que não comprar uma casa minúscula online? ele diz. É uma questão de diligência devida e apenas dedicar um tempo para pesquisar como [você] faria com qualquer outra coisa.

Existem algumas regras de ouro para navegar on-line no minúsculo mercado doméstico. Primeiro passo? Leia os comentários. Mas você precisa ser criterioso sobre em quais avaliações confiar, diz Kernohan. Às vezes, as pessoas compram casas minúsculas na Amazon pensando que uma casa grande será entregue a eles pelo correio que se encaixará tão facilmente quanto uma estante de livros Ikea, e então eles poderão se mudar. É um erro de iniciante: a maioria desses pequenos kits domésticos não vem com nenhuma fiação, encanamento ou isolamento. Esses compradores, que normalmente não liam a descrição completa do que estava incluídos no kit da casa, podem deixar comentários horríveis - então ignore-os. Outras avaliações que parecem muito positivas (e são recentes) indicam, para Kernohan, que foram escritas por funcionários da empresa que tentavam vender a casa.

Em vez disso, procure avaliações de compradores reais que realmente mexeram nas coisas e as usaram, diz Kernohan.

Ele também recomenda pesquisar a empresa por trás da pequena casa, prestando atenção a há quanto tempo ela existe e perguntando aos proprietários sob quais nomes comerciais ela já operou no passado. Em seguida, você deve pesquisar todos os nomes de empresas anteriores para procurar críticas negativas.

Quando você vir cinco ou seis reclamações em dois anos de depósitos de $ 5.000 sendo recebidos [e] casas não sendo entregues. . . você quer arriscar comprá-lo online desse indivíduo? ele diz.

Se for uma pequena casa sobre rodas, certifique-se de encontrar o número VIN do veículo - se não houver um, é uma bandeira vermelha, indicando que foi roubado ou que os proprietários anteriores tiveram dificuldade em registrá-lo no DMV.

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O ideal é que você mesmo vá conferir uma casinha minúscula, pessoalmente, para que possa vê-la com seus próprios olhos e conhecer o atual proprietário. Kernohan agora sai de seu caminho para obter esse nível extra de verificação. Por exemplo, ele está trabalhando atualmente na restauração de uma pequena casa que eventualmente doará para uma família que perdeu sua casa para o furacão Harvey em 2017. A pequena casa veio originalmente de Wisconsin, e antes de comprá-la Kernohan pagou a um colega entusiasta de casas pequenas que era vai estar na vizinhança para inspecioná-lo.

Se você está comprando na Amazon, definitivamente não será capaz de fazer um tour pela pequena casa pessoalmente antes que ela apareça na sua porta - o que justificadamente deixa Kernohan muito nervoso, devido ao problema de USB. É por isso que, embora Kernohan nunca tenha ouvido falar de histórias de terror de pessoas que compram casas minúsculas na Amazon, ele ainda está cético. Afinal, por que comprar a casca de uma casa sem nenhuma garantia de qualidade?

Vou dizer que comprar uma casa na Amazon é como fazer um transplante de cabelo há 20 anos, diz ele. Vinte anos atrás, quando conheci alguns caras que fizeram isso, o que eles estavam pensando? Isso foi uma coisa louca e estranha. Agora eu conheço alguns caras que fazem transplante de cabelo e você nem consegue dizer. Eu acho que [com] comprar uma casa na Amazon, deixe outra pessoa ir à praia. Deixe-os [fazer] isso primeiro e veja o que acontece. Não há razão para ser um herói.